Les Aztèques | Histoire, sacrifices, religion, science

26 octobre 2020 0
Les Aztèques | Histoire, sacrifices, religion, science

Les Aztèques étaient une civilisation mésoaméricaine précolombienne, qui a prospéré entre le XIVe et le XVIe siècle, dans le territoire correspondant de l’actuel pays du Mexique. La langue aztèque était le nahuatl. Les Aztèques se sont développés dans la région culturelle de la Mésoamérique de 1325 à 1521, date de la conquête du Mexique par les Espagnols, commandée par le conquérant Hernán Cortez, qui a vaincu les Aztèques et détruit leur civilisation.

Dans la succession des peuples ou cultures méso-américaines qui ont donné naissance à la civilisation aztèque, les Toltèques se distinguent par leurs réalisations culturelles civilisatrices. Ils ont prospéré entre le Xe et le XIIIe siècle, suivis par les Chichimèques juste avant et pratiquement les fondateurs de l’Empire aztèque après la chute de l’Empire toltèque.

Histoire des Aztèques

Origine des Aztèques

Le contrôle politique de la vallée populeuse et fertile du Mexique a été confondu après 1100. Peu à peu, les Aztèques, une tribu du nord, ont pris le pouvoir après 1200 après J.-C. Les Aztèques étaient un peuple indigène d’Amérique du Nord, appartenant au groupe autochtone Nahua. Les Aztèques peuvent également être appelés Mexicas (d’où le terme Mexique). Les Aztèques ont migré vers la vallée de Mexico (ou Anahuac) au début du XIIIe siècle et se sont d’abord installés sur la plus grande île du lac Texcoco, suivant les instructions de leurs dieux pour s’installer là où ils ont vu un aigle perché sur un cactus, dévorant un cobra.

Où se situe l’empire aztèque ?

À partir de cette base, ils ont formé une alliance avec deux autres villes – Texcoco et Tlacopan – contre Azcapotzalco, l’ont vaincue et ont poursuivi les conquêtes vers d’autres villes de la vallée au cours du XVe siècle, lorsqu’ils contrôlaient l’ensemble de la vallée centrale du Mexique, ils formaient une confédération ou un empire aztèque, dont la base économico-politique était le mode de production des affluents. Au début du XVIe siècle, leurs domaines s’étendaient d’une côte à l’autre, avec les déserts au nord et le territoire des Mayas au sud.

Les Aztèques, qui ont atteint un haut degré de sophistication technologique et culturelle, étaient gouvernés par une monarchie élective, et étaient organisés en différentes classes sociales, comme les nobles, les prêtres, les guerriers, les marchands, les fermiers et les esclaves. En plus d’une écriture pictographique et de deux calendriers (astronomique et liturgique)

Lors de l’étude de la culture aztèque, trois aspects méritent une attention particulière : la religion, qui a exigé des sacrifices humains à grande échelle, notamment au dieu de la guerre, Huitzilopochtli ; la technologie avancée, comme l’utilisation efficace des chinampas (îles artificielles construites dans les lacs pour l’agriculture) ; et le vaste réseau de commerce et le système d’administration fiscale.

L’Empire aztèque a été formé par une organisation étatique qui a militairement envahi plusieurs villes et communautés en Méso-Amérique. Selon Jorge Luis Ferreira, les Aztèques possédaient une supériorité culturelle qui justifiait leur hégémonie politique sur les nombreuses communautés précolombiennes de ces régions. Bien que d’autres auteurs mentionnent que dans la période précédant leur expansion, les Aztèques se trouvaient au même stade culturel que leurs voisins d’autres ethnies. Par un processus très spécifique, une expansion rapide, ils en sont venus à subjuguer, dominer et taxer les peuples qu’ils ont conquis. Il est important de rappeler que ces aspects les auraient rendus dominants par une expansion militaire, et non par une sophistication culturelle autonome supposée leur être propre.

Arrivée des conquistadors espagnols

Leur civilisation a connu une fin abrupte avec l’arrivée des Espagnols, au début du XVIe siècle. En 1519, les Aztèques deviennent les alliés d’Hernán Cortes. Le souverain aztèque Moctezuma II considère le conquérant espagnol comme la personnification du Dieu Quetzalcoatl et ne reconnaît pas le danger qui menace son royaume. Les Aztèques reçoivent Cortez à l’amiable, mais plus tard le tlatoani (dirigeant aztèque) sera fait prisonnier. En 1520, il y a eu une révolte aztèque et Moctezuma a été tué. Son successeur, Cuauhtémoc (fils du frère de Moctezuma II), le dernier souverain aztèque, résista aux envahisseurs, mais en 1521, Hernán Cortez assiégea la capitale des Aztèques, Tenochtitlán, et soumit l’empire aztèque. De nombreux peuples non aztèques, soumis à la confédération aztèque, se joignirent aux conquérants espagnols contre les Aztèques.

Organisation sociale des Aztèques

La société aztèque était rigidement divisée. Le groupe social des Pipiltin (noblesse) était formé par la famille royale, les prêtres, les chefs de groupes de guerriers – tels que les jaguars et les aigles – et les chefs de calpulli (chef des communautés ou des clans). Certains roturiers (macehualtin) qui avaient un acte extraordinaire pouvaient également participer. Boire du chocolat chaud (xocoatl) était un privilège de la noblesse. Le reste de la population était composé d’agriculteurs et d’artisans. Il y avait aussi des esclaves (tlacotin). Pyramide de la société aztèque :

Le roi ou l’empereur aztèque – La noblesse « Pipiltin
Prêtres, dignitaires civils et militaires. – Noble « Pipiltin ».
Pochtecas (grands commerçants)
Artisans et commerçants
Maceualli ou Macehuales : hommes libres (membres de la communauté ou calpulli)
Les esclaves (tlacotine)

Division sociale

La ville était divisée en calpullis ou quartiers, habités par des groupes de familles issues d’un tronc commun. Ceux-ci avaient une divinité protectrice, un gouvernement interne et un territoire commun. Les familles qui ont semé la terre du calpulli ne pouvaient pas la vendre ou la louer, mais elles pouvaient en hériter à leurs enfants.

Les calpulli spécialisés pour les marchands et les artisans avaient des rues et des canaux qui communiquaient avec tout le système lacustre par des canoës. Ils étaient quatre : Atzacoalco, Teopan, Moyotlan et Cuepopan. Ces communautés de travailleurs ont produit la richesse matérielle des anciens royaumes du Mexique. L’hommage que ces communautés ont rendu a soutenu la noblesse.

La société était divisée en deux classes sociales : les Pipiltin (prêtres et militaires) et les Macehual ou peuple du peuple. Les différences entre les deux sont devenues profondes. L’origine de la division est dans le fait que les Macehual produisent et paient des impôts, tandis que les Pillis vivent des impôts et se consacrent aux tâches d’administration et de direction ; mais à une telle différence économique s’ajoutent des connotations hiérarchiques et des distinctions juridiques.

Les Pillis portaient des vêtements en coton, de longs manteaux et étaient habillés de cache-oreilles, de bézots et de colliers de pierres précieuses. Chez eux, le luxe des coussins de plumes et des equipales était connu et ils étaient aidés par de nombreux serviteurs. Les façades des maisons nobles étaient couronnées de créneaux qui faisaient référence au rang des habitants. Les nobles étaient jugés par des tribunaux spéciaux.

Il était strictement interdit aux macédoniens de porter des vêtements en coton et de longs manteaux ; ils devaient porter des toiles tissées de fil de laitue et d’autres fibres rugueuses. Ils n’étaient pas autorisés à se parer de strass, même s’ils pouvaient en acheter. Il leur était également interdit de mettre des créneaux sur les murs de leurs maisons.

Mystique et courageux

Derrière les coiffes colorées et les riches parures de la noblesse, il y avait des hommes qui vivaient dans la misère et la douleur. Les prêtres suivaient des disciplines très strictes : ils interrompaient continuellement leur sommeil, ils jeûnaient, ils s’abstenaient de relations sexuelles et ils s’empiétaient quotidiennement sur leurs routines d’auto-sacrification. Ils vivaient également une vie communautaire dans les monastères.

De leur côté, les guerriers des corps spéciaux, les braves, vivaient au péril de leur vie en permanence ; célibataires et écartelés, ils dansaient et composaient des chansons en attendant leur prochain rendez-vous avec la mort. Les prêtres et les guerriers spéciaux faisaient partie du groupe Pilli ; ils vivaient du surplus fourni par les roturiers, mais leur vie était loin du confort et du luxe du palais.

Le dernier empereur mexicain à avoir régné pendant dix-huit ans est Moctezuma Xocoyotzin. Sous son règne, l’empire Mexica atteint sa plus grande splendeur et sa plus grande puissance.

Voyageurs

Les commerçants sont difficiles à placer dans le schéma de la stratification sociale. Les pochtecah, les nahual-oztomeca, les acxotecah, étaient des peuples itinérants spécialisés dans l’échange.

Dans chacun de ces groupes, il y avait une distinction entre les caciques et les gens du commun : le marchand commun était un travailleur acharné qui passait sa vie à faire des voyages pénibles ; le marchand cacique accumulait certaines richesses, mais celles-ci étaient éphémères : les caciques et les gens les consommaient dans les fêtes ostentatoires et sans fin que ces Phéniciens du Nouveau Monde aimaient tant.

Les groupes de commerçants, dans leur ensemble, ont rendu hommage au monarque de la ville qu’il considérait comme son centre d’opérations, pour lui payer la protection militaire et l’accès au marché.

Marginaux

Dans les villes animées de la vallée du Mexique, il y avait un certain nombre d’hommes et de femmes sans liens communautaires, qui se trouvaient donc dans une position marginale.

Des garçons qui se sont échappés de la maison de leur père, des antisociaux expulsés de leur quartier, des criminels en fuite qui se sont déplacés de ville en ville pour se cacher, sont devenus des parias et errent dans les villes en exerçant leur nouveau métier : porteurs, acrobates, marionnettistes, prostituées, mendiants et, bien sûr, voleurs de rue et voleurs de grand chemin.

Organisation politique des Aztèques

Les Aztèques avaient un gouvernement monarchique non héréditaire. À la mort de l’empereur, le successeur était choisi par le Conseil suprême (tlatocan), formé par les représentants de la noblesse aztèque, généralement un membre de la noblesse aztèque était élu pour diriger l’empire. L’empereur était considéré comme étant d’origine divine et possédait des pouvoirs illimités dans la société aztèque.

Le centre de l’empire aztèque était la ville de Tenochtitlan, située dans l’actuelle Mexico. Le fonctionnement de l’État aztèque était basé sur un vaste réseau bureaucratique formé de fonctionnaires professionnels, tels que des prêtres, des inspecteurs du commerce et des collecteurs d’impôts (Tecuhtli)

L’empire aztèque était un exemple d’empire qui régnait par des moyens indirects. Comme la plupart des empires européens, il était ethniquement très diversifié, mais contrairement à la plupart des empires européens, c’était plus un système d’hommage qu’un système de gouvernement unique. Dans le cadre théorique des systèmes impériaux proposé par Alexandre J. Motyl, l’empire aztèque était un empire informel ou hégémonique, puisqu’il n’exerçait pas d’autorité suprême sur les terres conquises, mais attendait seulement les hommages des régions conquises. C’était aussi un empire discontinu, car tous les territoires dominés n’étaient pas reliés, par exemple, les zones périphériques du sud de Xoconochco n’étaient pas en contact direct avec le centre. Le caractère hégémonique de l’empire aztèque se manifeste par le fait que les dirigeants locaux étaient généralement rétablis dans leurs fonctions une fois leur ville-État conquise et que les Aztèques ne s’immisçaient pas dans les affaires locales, tant que des paiements étaient effectués pour les hommages ou les tribus.

Bien que la forme de gouvernement soit souvent désignée comme un empire, en fait, la plupart des régions de l’empire étaient organisées en cités-États, connues sous le nom d’altépetl en nahuatl. Ces petites unités politiques étaient gouvernées par un tlatoani, un gouverneur élu par la noblesse (Pipiltin), issu d’une dynastie légitime de cette région. Le début de la période aztèque a été une période de croissance et de concurrence entre les altépetl (villes). Même après la formation de l’empire (en 1428) et le début de son programme d’expansion par la conquête, l’altépetl (ville-État) est resté la forme dominante d’organisation politique au niveau local. Le rôle effectif de l’altépetl en tant qu’unité politique régionale est en grande partie responsable du succès hégémonique de l’empire qui le contrôle.

Empereurs de l’Empire aztèque

Les empereurs aztèques en langue nahuatl étaient appelés Huey Tlatoani (« grand souverain »), un terme également utilisé pour désigner les dirigeants des villes. Les empereurs aztèques ont été largement responsables de la croissance de l’empire et de son déclin. Ahuizotl, par exemple, était l’empereur aztèque le plus cruel et a été responsable de la plus grande expansion de l’empire aztèque. L’empereur Moctezuma II était un souverain pacifique et juste, mais il était également faible dans ses décisions, permettant aux Espagnols d’entrer dans ses domaines, même après avoir appris qu’ils avaient massacré de nombreuses tribus, ébranlant fatalement la force de l’empire, et le faisant finalement dégénérer en extinction.

La succession des empereurs aztèques n’était pas héréditaire, c’est-à-dire de père en fils, mais ils étaient choisis par consensus parmi les membres de la noblesse aztèque

Liste des empereurs aztèques

  1. Acamapichitli (1376–1395)
  2. Huitzilíhuitl (1395–1417)
  3. Chimalpopoca (1417–1427)
  4. Itzcóatl (1427-1440)
  5. Moctezuma I (1440-1469)
  6. Axayacatl (1469-1481)
  7. Tízoc (1481-1486)
  8. Ahuizotl (1486-1502)
  9. Moctezuma II (1502-1520)
  10. Cuitláhuac (1520)
  11. Cuauhtémoc (1520-1521)

Religion des Aztèques

La religion aztèque mélange des éléments rituels, mythiques et cosmiques. La religion aztèque s’est développée autour de la ville de Tenochtitlan, capitale de l’État aztèque, entre le XIVe et le XVIe siècle. Cette civilisation était préoccupée par la prédestination, l’instabilité humaine et le devoir cosmique de combattre les forces de la mort.

La religion aztèque est celle que nous connaissons le mieux parmi toutes les religions précolombiennes, puisque nous avons des sources picturales, archéologiques et écrites. Tout et que la conquête espagnole a éliminé de nombreux éléments de la civilisation aztèque, certains diplomates et missionnaires chrétiens espagnols ont compilé, organisé et reproduit des documents indigènes, comme fra Benardino de Sahagún.

Le Panthéon aztèque

Le panthéon aztèque a plus de soixante noms, car tous les aspects de l’existence ont été sacralisés. Pour eux, le pouvoir sacré se manifestait sous des formes naturelles (teotl), comme le tonnerre, l’arbre ou la montagne, chez des personnes importantes (rois ou guerriers) ou dans des lieux chaotiques et mystérieux. En général, la représentation des dieux était anthropomorphique.

Les dieux communiquaient avec la communauté en manifestant leur volonté aux théomas ou aux prêtres chamans, par le biais de rêves et de visions. Les théomas étaient une sorte de dieux qui guidaient et organisaient les tribus, surtout lors des migrations. La première chose qu’ils ont faite en arrivant à un nouvel endroit a été d’ériger un autel pour la divinité tutélaire de chaque tribu.

Dans le panthéon aztèque, Ometéotl est l’androgyne céleste, le créateur primordial de l’univers, l’origine de tout, et parmi ses qualités figurent celles d’omniscience, d’omnipotence et d’omniprésence.

Son pouvoir de pénétration est représenté dans certaines sources par l’union avec certains de ses enfants. Les aspects masculins (Ometecuhtli et Tonacatecuhtli) et féminins (Omecihuatl et Tonacacihuatl) ont été réunis avec une série de divinités inférieures associées à des qualités masculines et féminines génératrices et destructrices. L’aspect masculin était associé au feu et aux dieux du soleil et du blé, tandis que le féminin était lié aux dieux de la fertilité et de la Terre.

Tezcatlipoca est la force créative et active suprême. Elle est associée à l’obscurité, à la nuit, au jaguar et à la magie.

Xiuhtecuhtli est l’ancien dieu du feu, doté d’un pouvoir créatif. Il habitait le cœur des hommes et structurait les rituels quotidiens.

Le plus ancien dieu de la fertilité et de la pluie était Tlaloc (photo de droite), qui vivait sur les plus hauts sommets. Il était la source de l’eau et de la végétation.

Les déesses de la fertilité (régénération agricole) étaient Lasteteionman, dont les plus connues étaient Tlazoltéotl,Xochiquetzal et Coatlicue, cette dernière étant associée aux sacrifices de cœur.

Les sacrifices humains des Aztèques

Quant aux sacrifices humains, ils ont été faits pour nourrir, renouveler ou apaiser le soleil ou une autre divinité afin d’assurer la stabilité de l’univers. Ils s’inspirent du modèle mythique de la création d’un cinquième soleil, où les mêmes dieux sont sacrifiés ; par exemple, pour nourrir Tonatiuh, la personnification de ce dieu dépend de l’offrande des cœurs humains.

Des sacrifices de masse étaient faits et les victimes étaient généralement des ennemis ou des esclaves en fuite. Ils leur préparaient d’abord un bain rituel et les habillaient de parures correspondant aux attributs de la divinité à laquelle ils devaient être offerts. Souvent, le corps (appelé l’homme-aigle) était roulé sur les marches du temple. À la fin du sacrifice, les prêtres ont célébré un repas avec leurs proches, où chaque dîneur a mangé une pâte de blé séché mélangée à un morceau de viande de la personne sacrifiée. Les Aztèques pratiquaient donc le cannibalisme.

Culture

Langue et écriture

Les Aztèques, et peut-être même les Teotihuacans un millier d’années plus tôt, parlaient une langue appelée Nahuatl. L’écriture mêlait pictogrammes, idéogrammes et signes phonétiques. Leurs écrits reflètent leur propre histoire, leur géographie, leur économie, leur religion…

Certains codices ont survécu jusqu’à aujourd’hui. Parmi celles-ci, celle connue sous le nom de Codex Bourbon est antérieure à l’arrivée des Espagnols. Il s’agit d’un livre-calendrier en deux parties, la première étant un livre des destins (tonalamalt) et la seconde des festivités des mois (xiuhpohualli).

Littérature : Poésie

Les poèmes aztèques pouvaient être récités ou chantés au rythme des tambours et des trompettes. Parfois, ils comprenaient des mots qui n’avaient aucune signification et qui ne servaient qu’à donner le rythme. Ils étaient souvent dédiés aux dieux, mais ils traitaient aussi d’autres sujets comme l’amitié, la guerre, l’amour et la vie. Certains rois étaient des poètes célèbres, comme Nezahualcoyotl de Texcoco (1402-1472).

Croyances

Selon les Aztèques, le monde a été créé et détruit quatre fois. Puis il a été créé par les dieux pour la cinquième fois. Ils ont fait la terre et l’ont séparée du ciel. Puis le dieu Quetzalcoatl a créé les hommes et les plantes qui les nourrissent. Les Aztèques l’ont raconté ainsi :

« Puis ils ont fait du feu, et quand il a été fait, ils ont fait la moitié du soleil, qui, parce qu’il n’était pas entier, ne brillait pas beaucoup, mais peu. Puis ils ont fait un homme et une femme : à l’homme ils ont dit Uxumuco et à la femme ils ont dit Cipactonal. Et ils leur ordonnèrent de labourer la terre ; et elle de filer et de tisser. Et que les Macehual naissent d’eux, et qu’ils ne se relâchent pas, mais qu’ils travaillent toujours. Et les dieux lui donnèrent des grains de maïs pour qu’elle les guérisse et les utilise pour des énigmes et de la sorcellerie ; c’est ainsi qu’ils les utilisent aujourd’hui pour faire des femmes ».

Ils avaient de nombreux dieux :

Coatlicue, la déesse de la terre.

Huitzilopochtli, le dieu de la guerre.

Il apparaît souvent dans la poésie Ipalnemoani (par qui on vit), la force suprême.

Chaque aspect de la vie sexuelle était associé à un dieu différent. Ainsi, Xochipilli était le dieu des fleurs, de l’amour, de la fertilité et des relations sexuelles illicites ; tout comme son épouse, la déesse Xochiquétzal, qui était également la protectrice de la prostitution (qui, comme on l’a dit auparavant, était légale).

Pour sa part, Tlazoltéotl était la déesse du plaisir, de la volupté, de la fertilité et de la fécondité. Elle protégeait les ouvriers, les sages-femmes, les sorciers liés au monde de l’amour et les hommes d’une activité sexuelle intense.

Chaque phénomène atmosphérique était également associé à un dieu : Tlaloc les pluies, Quetzalcoatl Ehecatl les vents.

Selon les Aztèques, on ne vit qu’une fois, et la vie est pleine de souffrances et de joies. La seule façon de survivre après la mort est d’atteindre la gloire, bien que la gloire elle-même disparaisse lorsque ceux qui se souviennent du défunt meurent.

Science

Astronomie

Grâce à leurs observations, ils ont déterminé avec une grande précision les révolutions du soleil, de la lune, de Vénus et peut-être de Mars, ils ont regroupé les étoiles en constellations (qui ne coïncident pas avec les nôtres), ils connaissaient l’existence des comètes, la fréquence des éclipses du soleil et de la lune, et ils ont pu créer un calendrier complexe.

Les sacrifices humains ( Source : J.L. Rojas, « Los Aztecas », col. Biblioteca iberoamericana, Anaya, Madrid, 1988, p. 44).Cette observation du ciel leur a également permis de développer des connaissances en météorologie et ainsi de prévoir les gelées ou d’établir les caractéristiques des vents dominants.

Cependant, chaque phénomène atmosphérique était associé à un dieu : Tlaloc était responsable des pluies, Quetzalcóatl des vents.

Médecine

La médecine a également connu un grand développement. Grâce à leur connaissance de la nature, ils ont distingué les propriétés curatives de divers minéraux et plantes. Les sacrifices humains religieux (qui comprennent l’extraction du cœur et le démembrement du corps) favorisent une bonne connaissance de l’anatomie.

Ils savaient comment soigner les fractures, les morsures de serpent. Il est possible que des « dentistes » aient effectué des déformations dentaires. Bien que la médecine ait été pratiquée par des hommes et des femmes, il semble que seules les femmes pouvaient être chargées d’aider à l’accouchement. La médecine est étroitement liée à la magie, mais le fait que la cause scientifiquement correcte ne soit pas attribuée à chaque maladie ne signifie pas que le remède approprié n’est pas appliqué.

Art

Orfèvrerie

Grâce à leurs connaissances en physique, les orfèvres ont pu utiliser différentes techniques dans leur travail (comme la cire perdue), en fondant l’or avec l’argent, etc. Ils fabriquaient toutes sortes de figures et d’ornements tels que des bracelets, des colliers, des pectoraux, des boucles d’oreilles, etc. Le métal était souvent associé à des pierres précieuses (turquoise, améthyste, jade, cristal de roche) ou à des coquillages.

Architecture

Des pyramides à degrés ont été construites à Cholula, Xochicalco et Teotihuacan.

Sculpture

Les Aztèques étaient d’habiles sculpteurs. Ils réalisaient des sculptures de toutes tailles, minuscules et colossales, représentant des thèmes religieux ou naturels. Ils ont capturé l’essence de ce qu’ils voulaient représenter et ont ensuite réalisé leurs œuvres en détail.

Dans les grandes sculptures, ils représentaient des dieux et des rois. Les petits étaient réservés à la représentation d’animaux et d’objets usuels. La pierre et le bois étaient utilisés, et parfois ils étaient enrichis de peinture colorée ou incrustés de pierres précieuses.

Peinture

La couleur est fondamentale en peinture. C’est une couleur plate, sans nuances ni ombres et éventuellement avec des connotations symboliques. Elle semble liée à l’architecture, à la décoration des bâtiments.

Plumeria

Les robes à plumes étaient d’une grande importance en Amérique centrale. Les plumes les plus appréciées étaient celles du quetzal (vert), du tlauquecholli (rouge) et du xiuhtototl (turquoise). Avec eux, ils fabriquaient des tapisseries et décoraient des couvertures, des masques rituels, des boucliers ou des costumes de guerriers.

Lois

Les lois étaient très strictes. Comme dans d’autres cultures, la lapidation pour adultère (Source : J.L. Rojas, Los aztecas, col. Biblioteca iberoamericana, Anaya, Madrid, 1988, p. 53), les peines étaient différentes selon le crime et le rang de la personne qui l’avait commis. En général, la peine était plus sévère si la personne qui avait commis le crime était un fonctionnaire important ou un noble.

La peine de mort existe pour les crimes de meurtre, de trahison, d’avortement, d’inceste, de viol, de cambriolage et d’adultère. Dans ce dernier cas, la lapidation a été effectuée même si la femme a été préalablement étranglée. Les guerriers pouvaient échapper à la peine de mort en acceptant un poste permanent dans une zone frontalière.

L’ivresse était considérée comme un crime. Elle n’était autorisée, dans certaines circonstances, que pour les personnes âgées et les guerriers professionnels. La punition peut être la mort ou le rasage de la tête (si c’est la première fois qu’une personne non importante commet cette faute).

Société

Guerrier aztèque (Source : J.L. Rojas, Los aztecas, col. Biblioteca iberoamericana, Anaya, Madrid, 1988, p. 36) L’empereur aztèque possédait un pouvoir illimité, qui englobait toutes les choses et tous les peuples. Avec lui, les guerriers et les prêtres formaient le groupe social le plus puissant. Les guerriers étaient le principal soutien de l’empereur et ont permis la création d’un empire très puissant mais politiquement isolé.

Il n’y avait pratiquement pas de groupes sociaux intermédiaires. En fait, les riches marchands de la capitale, qui ont réussi à s’élever en échangeant leur richesse contre du prestige lors des festivals qu’ils organisaient et en offrant certains de leurs esclaves comme victimes d’un sacrifice rituel (ce qui était rare car très coûteux).

La majorité de la population était composée d’artisans, d’agriculteurs, de fonctionnaires, etc., qui s’organisaient en groupes de parenté appelés calpulli.

Il y avait aussi des esclaves qui étaient utilisés pour les travaux agricoles, le transport, le commerce ou le service domestique. Certains étaient des esclaves temporaires, jusqu’à ce qu’ils remboursent une dette ou soient condamnés. D’autres étaient des prisonniers de guerre qui pouvaient être sacrifiés à Huitzilopochtli.

La vie de tous les jours. Éducation

L’éducation est obligatoire. Les filles étaient éduquées par leurs mères à la maison pour faire le ménage. Seules les femmes nobles pouvaient aller apprendre dans une sorte de monastère où elles vivaient jusqu’au moment du mariage. Pour les garçons, il y avait deux types d’écoles : le telpochcalli et le calmaecac. Dans le premier, ils étudiaient à l’école mais rentraient chez eux pour dormir ; le second était un internat pratiquement réservé aux nobles.

L’enseignement de la religion était très important, mais ils apprenaient aussi l’écriture, la lecture, l’histoire et la musique.

La vie de tous les jours. Sexualité

Seules deux formes de relations sexuelles étaient autorisées : celles qui avaient lieu dans le cadre du mariage et celles des guerriers célibataires avec des prêtresses vouées à la prostitution rituelle. Ces derniers étaient protégés par la déesse Xochiquétzal, ils se présentaient ornés et maquillés et fournissaient à l’homme des hallucinogènes et des aphrodisiaques qui stimulaient son appétit sexuel. Ils ont toujours entretenu ce type de relation avant que les guerriers ne partent au combat. L’adultère, cependant, est sévèrement puni (voir : lois).

Chaque aspect de la vie sexuelle était associé à un dieu différent. Ainsi, Xochipilli était le dieu des fleurs, de l’amour, de la fertilité et des relations sexuelles illicites ; tout comme son épouse, la déesse Xochiquétzal, qui était également protectrice de la prostitution (qui, comme mentionné précédemment, était légale). Pour sa part, Tlazoltéotl était la déesse du plaisir, de la volupté, de la fertilité et de la fécondité. Elle protégeait les ouvriers, les sages-femmes, les sorciers liés au monde de l’amour et les hommes d’une activité sexuelle intense.

Quelle est la différence entre les Mayas et les Aztèques ?

Les Mayas et les Aztèques sont, toutes les deux, des civilisations précolombiennes présentes au Mexique mais toutefois, elles sont bien distictes. Il existe donc plusieurs différences entre les Mayas et les Aztèques. Ces peuples n’habitaient pas au même endroit, ne parlaient pas la même langue et surtout n’ont pas vécu la même durée de temps.

Comment les Aztèques ont disparu ?

Les mythes et légendes sur l’empire aztèque et sa disparition se succèdent. La dernière possibilité est une épidémie de salmonelle. Les preuves montrent que le déclin de la population dans cette région a été exceptionnellement fort.

Lorsque les forces espagnoles sont arrivées au Mexique en 1519, la population indigène était estimée à 25 millions de personnes. Un siècle plus tard, il ne restait plus qu’un million de personnes environ, après plusieurs épidémies dévastatrices apportées de l’étranger.

Les maladies qui ont contribué à l’effondrement de la société aztèque n’ont pas été confirmées. Aujourd’hui, des scientifiques ont présenté les premières preuves d’ADN d’une espèce bactérienne provenant de l’une des pires épidémies – et cela suggère qu’une épidémie mortelle de salmonelle pourrait avoir été impliquée dans la catastrophe.

La chute de la société aztèque a suscité beaucoup de fascination, et l’on pense généralement que divers facteurs sont en cause, principalement l’arrivée des forces espagnoles, suivie de plusieurs épidémies de maladies européennes parmi la population indigène. La peste aurait-t-elle secoué la région ?