Introduction au calendrier aztèque

3 janvier 2021 0
Introduction au calendrier aztèque

Aujourd’hui, nous allons vous proposer un guide pour comprendre le calendrier aztèque.

Pas seulement un calendrier

Il n’y a pas un seul calendrier aztèque, il y a deux systèmes plus ou moins indépendants. Un calendrier, appelé le xiuhpohualli, a 365 jours. Il décrit les jours et les rituels liés aux saisons, et donc on pourrait l’appeler l’année agricole ou l’année solaire. L’autre calendrier compte 260 jours. En Nahuatl, la langue des Aztèques, il est appelé tonalpohualli ou, le compte des jours. La plupart des informations sur ce site web font référence au tonalpohualli, qui est le calendrier sacré.

Le tonalpohualli et la cosmologie aztèque

Le tonalpohualli, ou comptage des jours, a été appelé calendrier sacré parce que son but principal est celui d’un outil divinatoire. Il divise les jours et les rituels entre les dieux. Pour l’esprit aztèque, c’est extrêmement important. Sans lui, le monde s’éteindrait bientôt. Selon la cosmologie aztèque, l’univers est dans un équilibre très délicat. Des forces divines opposées s’affrontent pour le pouvoir. Cet équilibre est en danger constant d’être perturbé par les pouvoirs changeants des dieux, des forces élémentaires qui influencent nos vies. Cette lutte ne peut être gagnée par aucun dieu.
L’idée que tout consiste finalement en deux forces opposées est essentielle à la vision du monde des Aztèques. Le monde est toujours sur le point de sombrer dans une guerre spirituelle, une guerre des dieux qui se disputent le pouvoir suprême. Pour éviter que cela ne se produise, les dieux ont reçu leur propre espace, leur propre temps, leurs propres groupes sociaux, etc. Le tonalpohualli nous dit comment le temps est divisé entre les dieux mayas.

Le système du tonalpohualli

Le système du tonalpohualli peut être mieux compris en imaginant deux roues qui sont reliées l’une à l’autre. Les chiffres “un” à “treize” sont inscrits sur l’une des roues. La deuxième roue comporte vingt symboles. Dans la situation initiale, le chiffre “un” se combine avec le premier symbole. C’est le premier jour du tonalpohualli. Maintenant, les roues se mettent en mouvement et le chiffre “deux” se combine avec le deuxième glyphe. C’est le deuxième jour. Après quatorze jours, une semaine aztèque (trecena en espagnol) de treize jours s’est écoulée. La roue avec les chiffres indique à nouveau le chiffre “un”. L’autre roue montre maintenant le quatorzième symbole. Après 260 jours, les deux roues sont revenues à leur position initiale. Le tonalpohualli recommence à nouveau.

calendrier aztèque

Partager le temps entre les dieux

Un jour (tonalli) dans le tonalpohualli se compose d’un nombre et d’un symbole ou d’un signe du jour. Chaque signe du jour est dédié à un dieu ou à une force élémentaire, qui fournit l’énergie vitale du tonalli (âme de l’ombre) pour la journée. Les vingt signes du jour et leurs dieux se succèdent :

Nr. Signe Dieu
1 Cipactli Tonacatecuhtli
2 Ehecatl Quetzalcoatl
3 Calli Tepeyollotl
4 Cuetzpalin Huehuecoyotl
5 Coatl Chalchihuitlicue
6 Miquiztli Tecciztecatl
7 Mazatl Tlaloc
8 Tochtli Mayahuel
9 Atl Xiuhtecuhtli
10 Itzcuintli Mictlantecuhtli
11 Ozomahtli Xochipili
12 Malinalli Patecatl
13 Acatl Tezcatlipoca
14 Ocelotl Tlazolteotl
15 Cuauhtli Xipe Totec
16 Cozcacuauhtli Itzpapalotl
17 Ollin Xolotl
18 Tecpatl Chalchihuihtotolin
19 Quiahuitl Tonatiuh
20 Xochitl Xochiquetzal

 

La nature d’une journée est également influencée par une force liée à son nombre. Celle-ci fournit la teyollia (âme de l’esprit) pour le jour donné. Les chiffres avec leurs noms en Nahuatl et les esprits qui leur sont liés sont :

Nr. Nahuatl Dieu
1 Ce Xiuhtecuhtli
2 Ome Tlaltecuhtli
3 Yei Chalchihuitlicue
4 Nahui Tonatiuh
5 Mahcuilli Tlazolteotl
6 Chicuacen Mictlantecuhtli
7 Chicome Centeotl
8 Chicuei Tlaloc
9 Chicunahui Quetzalcoatl
10 Mahtlactli Tezcatlipoca
11 Mahtlactli-once Chalmecatecuhtli
12 Mahtlactli-omome Tlahuizcalpantecuhtli
13 Mahtlactli-omei Citlalicue

 

De plus, chaque trecena (ensemble de jours consécutifs numérotés de “1” à “13”) a un dieu qui règne sur ces jours. Les vingt trecenas et leurs dieux ou forces élémentaires associés sont :

# Trecena Dieu
1 Cipactli Ometeotl
2 Ocelotl Quetzalcoatl
3 Mazatl Tepeyollotl
4 Xochitl Huehuecoyotl
5 Acatl Chalchihuitlicue
6 Miquiztli Tonatiuh
7 Quiahuitl Tlaloc
8 Malinalli Mayahuel
9 Coatl Xiuhtecuhtli
10 Tecpatl Mictlantecuhtli
11 Ozomahtli Patecatl
12 Cuetzpalin Itzlacoliuhqui
13 Ollin Tlazolteotl
14 Itzcuintli Xipe Totec
15 Calli Itzpapalotl
16 Cozcacuauhtli Xolotl
17 Atl Chalchihuihtotolin
18 Ehecatl Chantico
19 Cuauhtli Xochiquetzal
20 Tochtli Xiuhtecuhtli

 

Le xiuhpohualli

L’année de 365 jours ou xihuitl se compose de 18 mois (meztli) de 20 jours (aussi appelés veintenas) plus cinq jours supplémentaires (malchanceux). Selon Caso, le dernier jour de la dernière veintena de l’année donne son nom (tonalpohualli-) au xihuitl. Ce nom est l’information “Xihuitl” qui est affichée par le calendrier. Un simple calcul permet de savoir que seuls quatre signes diurnes peuvent “porter” (c’est-à-dire donner leur nom à) l’année. Il s’agit de Calli, Tochtli, Acatl et Tecpatl pour le calendrier aztèque. Un calcul similaire nous apprend que le nombre du xihuitl est augmenté chaque année. Ainsi, l’année 1-Calli est suivie de 2-Tochtli, etcetera. Cela signifie que tous les 52 ans (4 fois 13), le nom de l’année sera le même. Une combinaison de 52 ans s’appelle une ronde de calendrier ou xiuhmolpilli (faisceau).

Comme le prétend H.B. Nicholson, de nombreuses sources ethnohistoriques suggèrent que ce n’est pas Tititl, comme le propose Caso, mais Izcalli qui était la dernière veintena de l’année. Ce décalage semble déplacer le porteur de l’année vers le dernier jour de l’avant-dernière veintena, ce qui semble une position plutôt insignifiante. Cependant, les festivals de veintena ont probablement commencé au crépuscule alors que les jours de tonalli commencent à l’aube (ou à midi), de sorte que le dernier festival de veintena a en fait commencé le jour du porteur de l’année.