Les Toltèques | Origine & Histoire

26 janvier 2021 0
Les Toltèques | Origine & Histoire

Les Toltèques ont développé leur culture entre 850 et 1168 après J.-C., ce qui les situe dans les périodes classique et post-classique de l’histoire mexicaine. Leur centre principal est la ville de Tula qui a atteint sa splendeur maximale dans les années 400 après JC.

Tula était peuplée de deux groupes ethniques principaux : les Toltèques Chichimèques et les Nonoalcas.

Cette culture s’est développée très rapidement et a influencé la culture maya de la péninsule du Yucatan.

Le mot Toltèque dérive du Nahuatl toltécatl, qui était utilisé pour désigner le peuple de Tollan, bien que plus tard ce mot ait été utilisé pour désigner les artisans.

Il est connu sous le nom de Toltèque par un groupe de personnes parlant le Nahuatl, qui sont venues du nord-ouest du Mexique et ont installé leur centre politique et religieux dans la ville de Tula. Le terme “Toltèque” a différentes significations mais il est généralement identifié aux “gens des roseaux” car ils étaient associés à la ville de Tula (Tullan en Nahuatl et cela signifiait “roselière”). Après un certain temps, il a été associé au mot “constructeur” et a fini par être synonyme de “civilisé”.

Localisation géographique des Toltèques

La culture toltèque était géographiquement située dans la région du Haut Plateau Central. Cette culture était très riche et ses principaux centres cérémoniels étaient Huapalcalco à Tulancingo et la ville de Tollan-Xicocotitlan (aujourd’hui Tula de Allende).

Histoire de la civilisation toltèque

Tula est apparu vers 950 après J.-C. et c’est en 1025 que le roi Mitl a réussi à s’imposer dans la guerre interne qui a opposé une partie de la noblesse.

Selon la légende toltèque, cette culture trouve son origine dans une tribu Chichimeca qui, au début du 10ème siècle, dirigée par leur roi Miscoatl, s’est installée à Culhuacan. Topiltzin lui a succédé, qui est certain d’être un vrai personnage mais pas son prédécesseur.

Il y a une grande controverse sur sa relation avec les Mayas, même certains historiens affirment que Tula a été fondée par des Mayas venant du Yucatan. Il est vrai que les deux tribus entretenaient des relations politiques, religieuses et commerciales intenses. Cela a été très évident à Chichén itzá. On peut le voir dans les structures du Castillo ou dans le Temple des guerriers. Un autre exemple est le dieu Quetzalcoatl qui était très présent à Kukulkan.

Les Toltèques étaient très habiles dans le travail de construction et leur influence s’est étendue pendant la période post-classique à toute la Mésoamérique. Parmi les gens de cette époque, Toltèque était synonyme de personnes qui étaient des artistes et des artisans qualifiés.

Ville de Tula

Certains historiens affirment que la ville de Tula est la carte de la traduction de Vénus. Ces cycles font référence aux étapes que Quetzalcoatl a traversées pour devenir un homme-Dieu. Même dans le costume atlante est représenté un exemple est le miroir noir dans lequel Quetzalcoatl s’est vu reflété et a reconnu ses erreurs. On y fait également référence dans le chacmol qui est une représentation de Quetzalcoatl sortant du feu caché sous la Terre.

Culture toltèque

Les Toltèques ont réussi à développer une culture extraordinairement avancée pour leur époque. De Toetihuacan, ils ont repris le calendrier et l’utilisation de signes graphiques, mais ils ont eux-mêmes donné une grande impulsion à la médecine, à l’astronomie et à des activités plus quotidiennes comme la métallurgie et l’orfèvrerie.

Comme ils avaient un grand empire, ils ont créé un système bureaucratique efficace et ont établi un système postal primitif (le premier de la région) qui était soutenu par un réseau de messagers.

Sur le plan architectural, l’influence de Teotihuacan est clairement visible et il avait un caractère monumental marqué qui se reflétait dans la construction de grandes pyramides, de terrains de jeux de balle, de temples et de tombes.

La sculpture reflétait leurs croyances religieuses à travers la représentation de guerriers (comme les célèbres Atlantes de Toula), de serpents à plumes qui symbolisaient Quetzalcoatl et d’autres figures comme les statues assises du dieu Chac Mool. La position allongée de ce dernier a été interprétée comme une représentation du reste des messagers pendant leurs voyages.

On parle beaucoup de l’influence toltèque sur la civilisation maya, mais il est également évident que l’art et l’architecture que l’on peut voir à Toula ressemblent beaucoup aux techniques utilisées par les Aztèques. En même temps, la similitude des motifs représentés démontre une ressemblance idéologique et culturelle entre les cultures.

Architecture toltèque

Les Toltèques ont apporté d’importantes innovations dans l’architecture en Méso-Amérique au IXe siècle. Les figures humaines qui soutiennent le toit des bâtiments avec leur cou en sont un exemple.

Parmi les constructions architecturales les plus célèbres, on trouve la pyramide B avec ses atlantes. Ceux-ci étaient décorés de bijoux et de mosaïques. On pense qu’ils représentaient le guerrier toltèque-chichimèque Mixcoatl (père de Quetzalcoatl) ou le dieu de l’étoile du matin Tlahuizcalpantecuhtli. D’autres éléments caractéristiques sont les colonnes en forme de serpents à plumes.

En architecture et en sculpture, ils se distinguent par la construction de colonnes serpentines, de plaques de relief de jaguars et d’aigles, de pilastres avec des figures de guerriers et d’autres détails qui cherchent à souligner son organisation de caractère purement militaire.

Les Atlantes de Tula sont un exemple clair de la façon dont cette culture a bien travaillé la pierre.

Economie toltèque

L’économie était basée sur l’agriculture, en particulier la culture du maïs, des haricots et de l’amarante. Une autre source importante de revenus était le commerce, la production d’artisanat et le tribut.

L’agriculture était pratiquée dans des champs irrigués par des systèmes de canaux. Les principales cultures étaient le maïs, les haricots et l’amarante. Dans le régime toltèque, l’amarante a joué un rôle central car grâce à elle, la famine a pu être évitée en période de sécheresse. En raison de ses caractéristiques, cette plante est très facile à cultiver et résiste aussi très bien au manque d’eau. De plus, il est facile à stocker pendant de longues périodes sans s’abîmer. Elle a également une valeur nutritionnelle élevée, c’est pourquoi beaucoup la considèrent comme la culture la plus importante de Tula.

Cette graine, l’amarante aussi appelée huatli ou joie, était également utilisée dans les offrandes et les rituels. De nombreux chroniqueurs ont décrit que dans certaines cérémonies, ils utilisaient des figures faites avec de l’amarante agglutinée. Aujourd’hui, la même technique utilisée par les anciens Toltèques est utilisée pour fabriquer les célèbres bonbons à l’amarante de la région.
Fait curieux Ils se distinguent par leur grande compétence dans le travail des métaux.

Organisation sociale et politique

Les Toltèques se sont développés entre le 10e et le 12e siècle après J.-C. L’État toltèque est devenu le plus grand empire qui existait au Mexique jusqu’à cette époque. Dans la sphère politique, elle a été la première à passer d’une société organisée sous une théocratie religieuse à un type mythique et guerrier. Ce changement d’organisation politique est caractéristique de la période post-classique mésoaméricaine.

Cette formation d’un nouveau système gouvernemental avait la caractéristique de lier les questions religieuses et guerrières. Ainsi, les postes précédemment occupés par des castes de prêtres sont passés aux mains de chefs militaires qui ont été regroupés en ordres dits totémiques (jaguar, coyote et aigle). Ce changement a permis la création d’une armée forte et puissante qui a rendu possible l’expansion de l’empire. Ce point est considéré comme le début du militarisme en Méso-Amérique.

La société toltèque était divisée en deux classes distinctes :

Groupe privilégié : était composé de militaires, de fonctionnaires, de prêtres et du chef suprême.
Groupe non privilégié : il était composé d’agriculteurs et d’artisans.

Fait curieux Ils ont été les premiers en Méso-Amérique à faire les premiers registres et chroniques historiques dans lesquels on peut trouver des informations généalogiques de leurs souverains.

Décadence et destruction de Tula

Vers l’année 1160, les sécheresses, les conflits internes et l’irruption de peuples barbares du nord (Chichimecas) ont conduit à la décadence et au dépeuplement de Tula. Avec l’effondrement de Tula, ses habitants ont migré vers la vallée du Mexique où ils ont fondé Culhuacan tandis que d’autres sont partis vers le sud et se sont installés vers 1290 à Cholula où ils sont restés jusqu’au milieu du 14ème siècle.

Vers 1184, Tula a été licencié et brûlé en raison des importants conflits internes qui existaient entre les Nooalcas et les Tolteca-Chichimecas. Cette situation a été aggravée par de graves sécheresses qui ont accru le mécontentement de la population. Ainsi s’est achevée cette civilisation.