Tlaloc | Le dieu aztèque de l’eau

22 novembre 2020 0
Tlaloc | Le dieu aztèque de l’eau

Tlaloc (Tlá-lock) était le dieu aztèque de la pluie et l’une des divinités les plus anciennes et les plus répandues de toute la Méso-Amérique. On pensait que Tlaloc vivait au sommet des montagnes, surtout celles toujours couvertes de nuages ; et de là, il envoyait des pluies vivifiantes aux gens d’en bas.

On trouve des dieux de la pluie dans la plupart des cultures méso-américaines, et les origines de Tlaloc remontent à Teotihuacan et aux Olmèques. Le dieu de la pluie était appelé Chaac par les anciens Mayas, et Cocijo par les Zapotèques de Oaxaca.

Les caractéristiques de Tlaloc

Le dieu de la pluie était l’une des plus importantes divinités aztèques, régissant les sphères de l’eau, de la fertilité et de l’agriculture. Tlaloc supervisait la croissance des cultures, en particulier du maïs, et le cycle régulier des saisons. Il régnait sur la séquence de 13 jours du calendrier rituel de 260 jours commençant par le jour Ce Quiauitl (Une seule pluie). La compagne de Tlaloc était Chalchiuhtlicue (Jade sa jupe) qui présidait aux lacs et aux ruisseaux d’eau douce.

Les archéologues et les historiens suggèrent que l’accent mis sur ce dieu bien connu était un moyen pour les dirigeants aztèques de légitimer leur domination sur la région. Pour cette raison, ils ont construit un sanctuaire à Tlaloc au sommet du grand temple de Tenochtitlan, juste à côté de celui dédié à Huitzilopochtli, la divinité patronale aztèque.

Un sanctuaire à Tenochtitlan

Le sanctuaire de Tlaloc au Templo Mayor représentait l’agriculture et l’eau, tandis que celui de Huitzilopochtli représentait la guerre, la conquête militaire et l’hommage… Ce sont les deux sanctuaires les plus importants de leur capitale.

Le sanctuaire de Tlaloc comportait des piliers sur lesquels étaient inscrits les symboles des yeux de Tlaloc et qui étaient peints d’une série de bandes bleues. Le prêtre chargé de s’occuper du sanctuaire était le Quetzalcoatl Tlaloc tlamacazqui, l’un des prêtres les plus haut placés dans la religion aztèque. De nombreuses offrandes ont été trouvées associées à ce sanctuaire, contenant des sacrifices d’animaux aquatiques et des artefacts tels que des objets en jade, qui étaient liés à l’eau, à la mer, à la fertilité et au monde souterrain.

Une place dans le ciel aztèque

Tlaloc était assisté par un groupe d’êtres surnaturels appelés Tlaloques qui alimentaient la terre en pluie. Dans la mythologie aztèque, Tlaloc était également le gouverneur du troisième soleil, ou monde, qui était dominé par l’eau. Après une grande inondation, le troisième soleil a pris fin et les gens ont été remplacés par des animaux tels que des chiens, des papillons et des dindes.

Dans la religion aztèque, Tlaloc gouvernait le quatrième ciel, appelé Tlalocan, le “lieu de Tlaloc”. Ce lieu est décrit dans les sources aztèques comme un paradis de végétation luxuriante et de source pérenne, régi par le dieu et les Tlalocs. Le Tlalocan était également la destination de l’au-delà pour ceux qui étaient morts violemment de causes liées à l’eau ainsi que pour les nouveau-nés et les femmes qui mouraient en couches.

Cérémonies et rituels

Les plus importantes cérémonies consacrées au Tlaloc s’appelaient Tozoztontli et se déroulaient à la fin de la saison sèche, en mars et avril. Leur but était d’assurer des pluies abondantes pendant la saison de croissance.

L’un des rites les plus courants lors de ces cérémonies était le sacrifice d’enfants, dont les pleurs étaient considérés comme bénéfiques pour obtenir la pluie. Les larmes des nouveaux-nés, étant strictement liées au Tlalocan, étaient pures et précieuses.

Une des offrandes trouvées au Templo Mayor de Tenochtitlan comprenait les restes d’environ 45 enfants sacrifiés en l’honneur de Tlaloc. Ces enfants avaient entre deux et sept ans et étaient pour la plupart, mais pas uniquement, des garçons. Il s’agissait d’un dépôt rituel inhabituel, et l’archéologue mexicain Leonardo López Luján a suggéré que le sacrifice était spécifiquement destiné à apaiser Tlaloc pendant la grande sécheresse qui s’est produite au milieu du XVe siècle de notre ère.

Sanctuaires de montagne

En dehors des cérémonies organisées au Templo Mayor aztèque, des offrandes à Tlaloc ont été trouvées dans plusieurs grottes et sur des pics montagneux. Le sanctuaire le plus sacré de Tlaloc était situé au sommet du Mont Tlaloc, un volcan éteint situé à l’est de Mexico. Les archéologues qui enquêtent sur le sommet de la montagne ont identifié les restes architecturaux d’un temple aztèque qui semblent avoir été alignés avec le sanctuaire de Tlaloc au

Templo Mayor

Ce sanctuaire est entouré d’une enceinte où des pèlerinages et des offrandes étaient effectués une fois par an par chaque roi aztèque et ses prêtres.

Images de Tlaloc

L’image de Tlaloc est l’une des plus souvent représentées et facilement reconnaissables dans la mythologie aztèque, et ressemble aux dieux de la pluie dans d’autres cultures méso-américaines. Il a de grands yeux globuleux dont les contours sont constitués de deux serpents qui se rejoignent au centre de son visage pour former son nez. Il a également de grands crocs qui pendent de sa bouche et une lèvre supérieure protubérante. Il est souvent entouré de gouttes de pluie et de ses assistants, les Tlaloques.

Il tient souvent dans sa main un long sceptre à la pointe acérée qui représente la foudre et le tonnerre. Ses représentations se retrouvent fréquemment dans les livres aztèques appelés codices, ainsi que dans les peintures murales, les sculptures et les encensoirs de copal.