Biographie de Moctezuma II

8 janvier 2021 0
Biographie de Moctezuma II

Moctezuma II, empereur aztèque qui monta sur le trône au début du XVIe siècle, lorsque l’empire avait atteint sa splendeur maximale et son extension territoriale. Cependant, la domination des Aztèques sur d’autres peuples, qu’ils ne voulaient ou ne pouvaient pas intégrer, a créé de nombreuses poches de mécontentement. Les Espagnols en profitent pour atteindre Tenochtitlán (Mexique), où l’empereur Moctezuma II, dont l’intense religiosité lui fait voir dans l’arrivée d’Hernán Cortés l’accomplissement de la légende du retour du dieu Quetzalcóalt, devient prisonnier et collaborateur des conquérants.

Événements importants dans la vie de Moctezuma

Lieu et date de naissance

Moctezuma Xocoyotzin est né en 1466 à Mexico-Tenochtitlan (Empire du Mexique).

Lieu et date du décès

Moctezuma Xocoyotzin est mort le 26 juin 1520 à Mexico-Tenochtitlan (Empire du Mexique).

Dates clés

1503 Elu tlatoani ou empereur des Aztèques.
1513 Les armées aztèques atteignent le territoire des actuels Honduras et Nicaragua.
1519 Hernán Cortés entre à Tenochtitlán.

Moctezuma Xocoyotzin, ou Moctezuma “le dernier fils respectable”, est né en 1466, trois ans avant que son père, Axayácatl, ne soit élu sixième empereur aztèque ou tlatoani. Son éducation n’était pas différente de celle des fils de la noblesse pipiltienne ou aztèque, avec lesquels il partageait la Calmecac. Dans cette école pour garçons aristocratiques, une discipline rigide est imposée, les punitions sont sévères et les sujets d’étude sont larges et variés, des arts de la guerre à l’histoire, la philosophie et les traditions, en plus de fournir une instruction religieuse intense et une formation morale sévère.

Le “Seigneur de la Maison Flèche”

En 1481 meurt Axayácatl, dont le règne se caractérise par la conquête de la ville de Tlatelolco, jumelle de Tenochtitlán, et par l’expansion de l’empire ; son frère Tízoc est choisi pour lui succéder. Pendant le bref règne de cet empereur, le jeune Moctezuma, aujourd’hui adolescent, participe à ses premières campagnes militaires et se distingue bientôt par son courage, sa préparation et son sens tactique et stratégique. Ces vertus lui ont valu une haute dignité militaire, celle de “seigneur de la maison des flèches”.
Tízoc a été déposé et condamné à mort en 1486 par le même conseil électoral, qui a nommé Ahuítzotl, frère des deux empereurs précédents, comme tlatoani. Ahuítzotl intensifie les campagnes militaires de conquête et jette les bases de l’organisation impériale ; cependant, sa politique vise à obtenir des butins de guerre et des hommages des vaincus, et non à intégrer les peuples du Mexique dans une structure commune. A cela s’ajoute l’augmentation des guerres dites “fleuries”, menées dans le seul but de faire des prisonniers pour les sacrifier aux dieux. Dans la première de ses campagnes, qui l’a conduit à l’isthme de Tehuantepec, il a capturé quelque 20 000 prisonniers qui ont été immolés lors de l’inauguration du temple de Huitzilopochtli, le plus important des dieux aztèques, un dieu qui devait être nourri de sang humain pour empêcher la fin du monde et la chute de l’univers dans le chaos.

Montezuma est élu empereur des Aztèques

En plus d’être un bon soldat, Moctezuma était un homme d’une profonde religiosité, ce qui l’a conduit à la prêtrise. À la mort d’Ahuítzotl en 1502, le conseil électoral a décidé qu’il était la meilleure personne pour remplir la fonction de tlatoani en tant que grand prêtre et “seigneur de la maison des flèches”, un homme aux vertus guerrières et religieuses prouvées, un amoureux de l’ordre, avec un grand sens de la justice et une profonde sagesse. Lorsque la décision fut prise, les personnes chargées de la communiquer au nouvel empereur le trouvèrent humblement en train de balayer le temple de Huitzilopochtli, une activité inhabituelle pour lui et très commode pour l’occasion, surtout quand il savait que son choix était en fait assuré.
Moctezuma a inauguré son règne en remplaçant tous les fonctionnaires du gouvernement, qui ont été remplacés par des jeunes hommes issus de familles nobles. C’était le premier signe d’une rupture avec le passé et d’une nouvelle façon de concevoir l’empire, la dignité des tlatoani et leur façon d’exercer le pouvoir. Avec la substitution des charges publiques, il s’entoure non seulement de fonctionnaires qui doivent la charge à sa personne, dont il essaie d’assurer la fidélité, mais il confie aussi l’administration de l’empire à une certaine caste, celle des nobles, qui, dans leur propre intérêt et en raison de leur formation, peut donner une plus grande homogénéité à l’œuvre du gouvernement. D’autre part, et de manière progressive mais rapide, il entoure la figure de l’empereur – c’est-à-dire lui-même – d’un cérémonial strict destiné à exalter la souveraineté des tlatoani et à renforcer son rôle de chef suprême de la confédération formée par Tenochtitlán, Texcoco et Tlacopan.

Opérations militaires pour étendre l’empire de Montezuma

Dans la ligne de la consolidation de l’empire et de l’hégémonie des Aztèques au Mexique, il ne néglige pas les opérations militaires. La première de ses expéditions conquiert l’Atlixco, puis il envoie son armée contre les Tlaxcalans, qui résistent fortement. L’empereur a envoyé des renforts de la confédération sous le commandement de son fils Tlacahuepantzin, qui a été vaincu et tué. Ce grave revers a sapé le prestige militaire de Moctezuma, qui a été contraint d’arrêter toutes sortes d’opérations de guerre pendant les années 1504 et 1505 en raison de la faim qui frappait le Mexique. Lorsqu’il reprend les campagnes, ses objectifs sont multiples : retrouver le prestige perdu, augmenter les revenus de Tenochtitlan avec les hommages de nouveaux territoires, affaiblir ses alliés de la confédération et vertébrer l’organisation politique et administrative de son empire.
En 1508, les troupes aztèques atteignent l’Amérique centrale, mais doivent se retirer après avoir échoué à Amatlán. L’expédition a été répétée en 1513 et a réussi à dominer et à imposer des tribus aux peuples de l’actuel Honduras et du Nicaragua, où s’est établie la limite maximale atteinte par l’empire, qui n’a jamais réussi à conquérir les Tlaxcalans.
Moctezuma divise ses territoires en provinces et établit le paiement des hommages en fonction de la production de chacune d’entre elles. Il a créé une gigantesque structure politique, militaire, religieuse et administrative qui comprenait des gouverneurs, des collecteurs d’impôts, des cours de justice, des garnisons militaires et la poste. Cependant, cette organisation n’a pas réussi à homogénéiser l’empire, qui consistait en une domination aztèque pure et simple sur les autres peuples mexicains, qui se sentaient subjugués non seulement par la nécessité de rendre hommage à leurs conquérants, mais aussi parce qu’une partie de ces hommages se trouvaient dans des vies humaines, destinées à satisfaire la soif de sang des dieux.

Le retour de Quetzalcoatl

Selon la mythologie aztèque, le dieu Quetzalcoatl ou serpent à plumes, ennemi des sacrifices humains, s’était éloigné des dieux et des hommes et avait annoncé son retour glorieux dans la canne cyclique de l’an 1 du calendrier aztèque, qui coïncidait avec l’année 1519. À cette époque, Moctezuma, avec sa profonde religiosité, était accablé par de multiples et sinistres présages : une de ses sœurs était morte et ressuscitée, des comètes apparaissaient dans le ciel, un éclair détruisait le temple de Huitzilopochtli, le lac de
Tenochtitlán grandit… Moctezuma se prépare à fuir la capitale, mais il est découvert par ses nobles et doit rester à son poste, de plus en plus absorbé par lui-même et voué à l’interprétation des présages. Bientôt, un messager de la côte du Précieux Jade, ou côte du Golfe du Mexique, arriva au palais pour informer les tlatoani que des maisons flottantes étaient apparues dans la mer, transportant des hommes blancs couverts de fer, qui dominaient à volonté les éclairs et le tonnerre et chevauchaient des animaux terrifiants semblables à des cerfs. Les présages se sont réalisés : c’était l’an 1 Cane et Quetzalcoatl, ou ses émissaires, revenaient au Mexique depuis l’ouest, comme annoncé. Il fallait gagner du temps pour connaître leurs intentions et, en tout cas, il fallait être prêt à les recevoir.

Hernan Cortez fait de Montezuma un prisonnier

Le monde des Aztèques, n’ayant pas le temps de s’organiser et de se livrer à leurs contradictions, a ouvert les portes aux êtres blancs qui allaient devenir leurs conquérants, aux hommes d’Hernán Cortés. Les Espagnols profitèrent du ressentiment des peuples soumis par les Aztèques et Moctezuma fut paralysé par ses doutes religieux, sans tenir compte de l’opinion de ceux qui voyaient dans les êtres blancs de simples mortels qui pouvaient être combattus comme n’importe quel autre envahisseur. La combinaison de ces deux facteurs permet à Cortés d’entrer dans Tenochtitlán en 1519, dont la richesse le captive, tandis que l’aura de l’Espagnol submerge Moctezuma, qui l’inonde de cadeaux et d’offrandes pour l’apaiser et tenter de le faire reculer. Cortès, avec habileté et détermination, réussit à s’emparer de l’empereur et à en faire son prisonnier avec ses plus proches parents. La situation était de plus en plus intenable, car parmi les Aztèques, des voix de rébellion s’élevaient et en cas d’affrontement, les forces espagnoles, malgré leur meilleur armement et le soutien de leurs alliés de Tlaxcalan, seraient totalement insuffisantes.

Décès de Montezuma

Au mois de mai, la fête du toxcatl est arrivée et les Aztèques se sont rassemblés par milliers pour la célébrer. Cortés avait été absent de Tenochtitlán et la force espagnole était sous le commandement de Pedro de Alvarado qui, craignant que la foule ne se rebelle, décida d’en faire un exemple. Les Aztèques ont répondu à la provocation et au massacre avec leurs armes et ont réussi à assiéger les Espagnols. Cortés, qui était entre-temps retourné à Tenochtitlán, a pris la situation en main et a libéré Cuitláhuac, frère de Moctezuma, afin qu’il puisse convoquer les seigneurs de la guerre et rétablir la paix. Cependant, avec la libération de Cuitláhuac, Cortés a donné aux Aztèques un nouveau chef, qui a raconté à ses hommes les difficultés de la captivité de la famille tlatoani et l’attitude de Moctezuma lui-même. Le conseil décide d’élire Cuitláhuac comme empereur provisoire, et il se prépare à la guerre.
Cortés, ayant perdu sa première carte d’atout, a forcé Moctezuma à parler à son peuple pour qu’il dépose les armes. Le tlatoani a à peine eu le temps de dire quelques mots, car une pluie de pierres lui est tombée dessus. Quelques jours plus tard, le 30 juin 1520, il mourut des suites des blessures qu’il avait reçues, selon les chroniques espagnoles, ou fut poignardé par ses geôliers, selon les chroniques aztèques.