La Mésoamérique

27 janvier 2021 0
La Mésoamérique

La Mésoamérique est une région des Amériques qui s’étend du centre du Mexique au nord du Costa Rica. Trois cultures ont dominé l’histoire précolombienne de la Méso-Amérique : les civilisations olmèque, maya et aztèque.

La culture olmèque

La civilisation olmèque, qui a prospéré de 1200 à 400 avant J.-C., définit la période pré-classique. Les Olmèques sont généralement considérés comme les précurseurs de toutes les cultures méso-américaines, y compris les Mayas et les Aztèques. Principalement concentrés dans les États modernes du Tabasco et de Veracruz, dans le Golfe du Mexique, les Olmèques sont connus pour créer une abondance de petites figurines de jade extraordinairement détaillées. Ces figurines présentent généralement des formes complexes telles que des figures humaines, des composites homme-animal de divinités et de dieux, et des animaux comme des chats et des oiseaux. Bien que nous ne connaissions pas l’objectif spécifique de ces objets en jade, leur présence dans certaines tombes olmèques suggère qu’ils servaient un but religieux en plus d’être des signes de richesse et des marchandises pour le commerce.

Les Olmèques sont également connus pour la construction de sculptures massives en pierre, dont beaucoup ont été découvertes à La Venta, dans l’État mexicain moderne de Tabasco. Les Olmèques ont utilisé la roche basaltique des montagnes de Tuxtla au nord pour créer des autels, des stèles et des têtes colossales. Chaque tête est représentée comme un individu distinct et on pense qu’elle ressemble à un souverain olmèque. La personnalité de chaque souverain est représentée dans les coiffes distinctes qui ornent les têtes des sculptures.

La culture maya

La culture maya a atteint son apogée durant la période classique (vers 200-900 de notre ère) et se caractérisait par une organisation complexe de grandes communautés agricoles dirigées par des monarques. Ils ont construit d’imposantes pyramides, des temples, des palais et des structures administratives dans les villes densément peuplées du sud de la Méso-Amérique. Les Mayas possédaient l’écriture hiéroglyphique la plus avancée de Méso-Amérique et le système calandrique le plus sophistiqué. Dans la culture maya, nous voyons également l’un des premiers systèmes de mécénat artistique. Les rois et les reines employaient des artistes à plein temps dans leurs cours, dont beaucoup signaient leurs œuvres. Il n’est donc pas surprenant que les motifs les plus courants dans l’art maya soient des souverains mortels et des êtres surnaturels.

À Palenque, au Mexique (une ville maya importante de la période classique), le dirigeant Lord Pakal a commandé un regroupement de grandes structures qui se dressent sur un terrain élevé au milieu de la ville. L’un de ces bâtiments, le Temple des Inscriptions, est une pyramide de neuf étages et de 75 pieds de haut. Les couches de la structure reflètent probablement la croyance maya selon laquelle le monde souterrain avait neuf niveaux. Des inscriptions tapissent le mur arrière du temple, donnant son nom au bâtiment.

La culture aztèque

La civilisation maya était en déclin au moment de la Conquête espagnole au début du XVIe siècle, et à cette époque les Aztèques contrôlaient une grande partie du Mexique. L’ascension des Aztèques a été rapide. Autrefois peuple migrateur, ils sont arrivés dans le bassin du Mexique au 13ème siècle où ils se sont finalement installés sur une île du lac Texcoco ; ils ont appelé leur nouvelle patrie Tenochtitlan. En quelques siècles seulement, les Aztèques ont agressivement étendu leur territoire et ont transformé Tenochtitlan en une capitale si grandiose que le conquistador espagnol Hernan Cortes a remarqué sa beauté en allant envahir la ville en novembre 1519.

Le travail du métal était une compétence particulière des Aztèques. Malheureusement, très peu d’exemples de leurs petits objets caractéristiques en or et en argent ont survécu. Lorsque les Espagnols sont arrivés, la plupart ont été fondus pour en faire de la monnaie. La sculpture sur pierre et les figurines en bois ont connu un meilleur sort pendant la Conquête. La sculpture aztèque, dont la plupart prenaient la forme de figures humaines sculptées dans la pierre et le bois, n’était pas des idoles religieuses comme on pourrait le penser. Au lieu de contenir l’esprit d’une divinité, les sculptures monumentales étaient faites pour “nourrir” les divinités avec du sang et des objets précieux afin de garder les dieux, qui résidaient ailleurs dans les temples, heureux. Ces sculptures sont à l’origine des histoires racontées par les conquistadors espagnols sur les immenses statues éclaboussées de sang et incrustées de bijoux et d’or.

Les têtes colossales de la civilisation olmèque

La culture olmèque de la côte du Golfe du Mexique a produit le premier grand art méso-américain et est particulièrement connue pour la création de têtes de pierre colossales.

Le premier grand art méso-américain

L’art des Olmèques, qui a émergé pendant la période préclassique le long du Golfe du Mexique, a été le premier art méso-américain majeur. Dans les zones côtières marécageuses des États mexicains modernes de Veracruz et Tabasco, les Olmèques ont construit des centres cérémoniels sur des monticules de terre surélevés. Ces centres étaient remplis d’objets fabriqués à partir de matériaux tels que le jade, l’argile, le basalte et la pierre verte. La plupart de ces objets étaient des figurines ou des sculptures qui ressemblaient à la fois à des sujets humains et animaux.

Alors que les figurines olmèques se trouvent en abondance dans des sites tout au long de la période de formation, les œuvres monumentales de sculpture en basalte, y compris les têtes colossales, les autels et les figures assises sont la caractéristique la plus reconnaissable de cette culture . Les énormes roches de basalte utilisées pour les grandes sculptures ont été extraites dans des sites éloignés et transportées vers des centres olmèques tels que San Lorenzo et La Venta. Les têtes colossales mesurent entre 1,5 et 2 mètres de haut et représentent des hommes adultes portant des casquettes bien ajustées avec des mentonnières et de grands écouteurs ronds. Les visages charnus ont des yeux en amande, des nez plats et larges, des lèvres épaisses et saillantes et des bouches repliées. Chaque visage a une personnalité distincte, ce qui suggère qu’ils représentent des individus spécifiques.

Ces blocs de basalte massifs ont été transportés depuis la Sierra de los Tuxtlas de Veracruz. Lorsqu’elles étaient à l’origine exposées dans les centres olmèques, les têtes étaient disposées en lignes ou en groupes ; cependant, la méthode utilisée pour transporter la pierre vers ces sites reste floue. Étant donné le poids énorme des pierres et la main d’œuvre nécessaire pour les transporter sur de grandes distances, il est probable que les portraits colossaux représentent de puissants souverains olmèques.

La découverte d’une tête colossale à Tres Zapotes au XIXe siècle a suscité les premières recherches archéologiques sur la culture olmèque par Matthew Stirling en 1938. Dix-sept exemples confirmés ont été retrouvés sur quatre sites au cœur de la terre des Olmèques, sur la côte du Golfe du Mexique. La plupart des têtes colossales ont été sculptées dans des rochers sphériques, mais deux de San Lorenzo Tenochtitlán ont été creusées dans des trônes de pierre massifs. Un autre monument à Takalik Abaj au Guatemala est un trône qui a peut-être été sculpté à partir d’une tête colossale. C’est le seul exemple connu en dehors du cœur des Olmèques.

La datation des monuments reste difficile en raison du déplacement de beaucoup d’entre eux de leur contexte d’origine avant les recherches archéologiques. La plupart ont été datés du début de la période préclassique (ou période de formation) (1500-1000 avant J.-C.) et certains du milieu de la période préclassique (1000-400 avant J.-C.). Le plus petit pèse six tonnes, tandis que le plus grand est estimé à 40 à 50 tonnes, bien qu’il ait été abandonné et laissé inachevé près de la source de sa pierre.

Teotihuacan

À son apogée, Teotihuacan était l’une des plus grandes villes du monde avec une population de 200 000 habitants. C’était un centre de commerce et de fabrication de premier plan.

Situé à une trentaine de kilomètres au nord-est de l’actuelle ville de Mexico, Teotihuacan a connu une période de croissance rapide au début du premier millénaire de notre ère. En 200 de notre ère, elle est devenue un important centre de commerce et de fabrication, la première grande ville-État des Amériques. À son apogée, entre 350 et 650 de notre ère, Teotihuacan s’étendait sur près de neuf miles et comptait environ 200 000 habitants, ce qui en faisait l’une des plus grandes villes du monde. L’une des raisons de sa domination était son contrôle du marché de l’obsidienne de haute qualité. Cette pierre volcanique, qui servait à fabriquer des outils et des récipients, était échangée contre des articles de luxe tels que les plumes vertes de l’oiseau quetzal, utilisées pour les coiffes des prêtres, et la fourrure tachetée du jaguar, utilisée pour les vêtements de cérémonie.

Les habitants de Teotihuacan vénéraient des divinités qui étaient reconnaissables à celles que vénéraient les peuples mésoaméricains ultérieurs, y compris les Aztèques, qui dominaient le Mexique central au moment de la Conquête espagnole. Parmi celles-ci, on trouve le Dieu de la pluie ou de la tempête (dieu de la fertilité, de la guerre et du sacrifice), connu par les Aztèques sous le nom de Tlaloc, et le Serpent à plumes, connu par les Mayas sous le nom de Kukulcan et par les Aztèques sous le nom de Quetzalcoatl.

Les principaux monuments de Teotihuacan comprennent la Pyramide du Soleil, la Pyramide de la Lune et la Ciudadela (centre ville fortifié en espagnol), une vaste place en contrebas entourée de plates-formes de temple. Principal centre religieux et politique de la ville, la Ciudadela pouvait accueillir une assemblée de plus de 60 000 personnes. Son point central était le temple pyramidal du serpent à plumes. Cette structure à sept niveaux présente la construction du taludtablero, qui est une caractéristique du style architectural de Teotihuacan . La base inclinée, ou talud, de chaque plateforme supporte un tablero vertical, ou entablement, qui est entouré d’un cadre et rempli de décorations sculpturales. Le temple du serpent à plumes a été agrandi à plusieurs reprises et, comme c’était le cas pour les pyramides méso-américaines, chaque agrandissement a complètement enfermé la structure précédente comme les couches d’un oignon. Les fouilles archéologiques des tableros de la phase antérieure de ce temple et d’une balustrade d’escalier ont révélé des têtes peintes du serpent à plumes, le Dieu de la pluie ou de la tempête aux yeux de lunettes, ainsi que des reliefs de coquillages et d’escargots aquatiques. Le style plat, anguleux et abstrait, typique de l’art de Teotihuacan, est en contraste marqué avec le style curviligne de l’art olmèque.

Le déclin

Au milieu du VIIe siècle, une catastrophe a frappé Teotihuacan. Le centre cérémoniel a brûlé et la ville a connu un déclin permanent. Néanmoins, son influence s’est maintenue, car d’autres centres de toute la Méso-Amérique et jusqu’aux hautes terres du Guatemala ont emprunté et transformé son imagerie au cours des siècles suivants. Le site n’a jamais été entièrement abandonné, car il est resté un centre de pèlerinage légendaire. Le peuple aztèque, bien plus tardif (vers 1300-1525 de notre ère), vénérait le site comme étant le lieu où, selon eux, les dieux avaient créé le soleil et la lune. En fait, le nom “Teotihuacan” est en fait un mot aztèque signifiant “lieu de rassemblement des dieux”.

L’art des Mayas

L’art maya comprend une grande variété d’objets, commandés par les souverains, qui représentent des scènes de la société d’élite et de la vie quotidienne.

Portrait maya

De fortes influences culturelles issues de la tradition olmèque et de Teotihuacan ont contribué au développement du centre ville maya et de la tradition artistique classique de la culture. Les bâtiments les plus sacrés et les plus majestueux des villes mayas ont été construits dans des enceintes fermées, situées au centre. Les Mayas organisaient des rituels dramatiques dans ces environnements très sculptés et peints. Par exemple, les grandes pyramides de Copan et de Tikal sont parmi les bâtiments les plus imposants que les Mayas ont érigés ; chacune d’entre elles contient des portraits sculptés qui glorifiaient les dirigeants de la ville.

La stèle H de la Grande Place de Copan représente l’un des principaux dirigeants de la ville, le 18-Rabbit, qui a régné de 695 à 738 de notre ère. Pendant le long règne du souverain, Copan a atteint sa plus grande étendue physique et l’étendue de son influence politique. Sur la stèle H, 18-Rabbit porte une coiffe élaborée et un kilt et des sandales ornés. Il tient en travers de sa poitrine une barre de serpent à deux têtes, symbole du ciel et de son pouvoir absolu. Ses traits, bien qu’idéalisés, ont la qualité d’un portrait de ressemblance. L’élite maya, tout comme les pharaons égyptiens, a tendance à se faire représenter comme éternellement jeune. Les détails ornementaux denses et profondément sculptés qui encadrent le visage et la figure se détachent presque du bloc de pierre principal et s’enroulent autour des côtés de la stèle. La stèle a été peinte à l’origine, des restes de peinture rouge étant visibles sur de nombreuses stèles et bâtiments de Copan.

Sculpture en argile

De nombreuses petites figurines en argile de la période maya classique existent encore. Ces objets autonomes illustrent des aspects de la vie quotidienne maya. En tant que groupe, ils sont remarquablement vivants, soigneusement décrits et même parfois comiques. Ils représentent un plus large éventail de types et d’activités humaines que ce qui est généralement représenté sur les stèles mayas. Les joueurs de balle, les femmes qui tissent, les hommes âgés, les nains, les êtres surnaturels et les couples d’amoureux, ainsi que les souverains et les guerriers vêtus de façon élaborée, constituent l’un des plus grands groupes d’art maya survivants. De nombreuses figurines creuses sont également des sifflets. Elles ont été fabriquées dans des ateliers de céramique et peintes avec du bleu maya, une teinture unique aux artistes mayas et aztèques. Les petites figurines en argile trouvées dans les sites funéraires étaient fabriquées pour accompagner les morts mayas dans leur inévitable voyage vers le Monde des Morts.

Vases peints

Les Mayas peignaient des scènes narratives vivantes sur les surfaces de vases cylindriques. Un design de vase typique représente une scène de palais où un souverain maya intronisé est assis entouré de courtisans et de préposés. Les personnages portent de simples pagnes, des turbans de tissu enveloppé et de plumes, et de la peinture corporelle noire. Ces vases peints ont peut-être été utilisés comme récipients de boisson et de nourriture pour les nobles mayas, mais leur destination finale était le tombeau, où ils accompagnaient le défunt aux Enfers. Ils étaient probablement commandés par le défunt avant sa mort ou par ses survivants, et étaient parfois envoyés depuis des sites éloignés comme offrandes funéraires.

Architecture des Mayas

Les Mayas avaient des programmes architecturaux complexes. Ils construisaient d’imposantes pyramides, des temples, des palais et des structures administratives dans des villes densément peuplées.

La civilisation maya est apparue à la fin de la période préclassique (250 avant J.-C. – 250 après J.-C.), a atteint son apogée dans les basses terres du sud du Guatemala pendant la période classique (250-900 après J.-C.) et s’est déplacée vers le nord du Yucatan pendant la période post-classique (900-1521 après J.-C.).

Architecture à Palenque

À Palenque, au Mexique, une ville importante de la période classique, les principaux bâtiments sont regroupés sur un terrain élevé. Le groupe central de structures comprend le Palais (éventuellement un centre administratif et cérémoniel ainsi qu’une structure résidentielle), le Temple des Inscriptions et deux autres temples. La plupart des structures du complexe ont été commandées par un puissant souverain, Lord Pakal, qui a régné de 615 à 638 de notre ère, et ses deux fils, qui lui ont succédé.

Temple des Inscriptions

Le Temple des Inscriptions est une pyramide à neuf niveaux qui s’élève à une hauteur d’environ 75 pieds. Les couches successives reflètent probablement la croyance, courante chez les Aztèques et les Mayas au moment de la conquête espagnole, que le monde souterrain comptait neuf niveaux. Les prêtres montaient l’escalier de pierre raide à l’extérieur pour atteindre le temple au sommet, qui rappelle le genre de maisons à poteaux et à trappes que les Mayas construisent encore aujourd’hui dans certaines régions du Yucatan. Le toit du temple était surmonté d’une crête connue sous le nom de peigne de toit, et sa façade conserve encore une grande partie de sa sculpture en stuc. Des inscriptions bordent le mur du fond de la chambre extérieure, donnant son nom au temple.

Le Palais

En face du Temple des Inscriptions se trouve le Palais, un ensemble de plusieurs bâtiments et cours adjacents construits sur une large terrasse artificielle. Le palais était utilisé par l’aristocratie maya pour des fonctions bureaucratiques, des divertissements et des cérémonies rituelles.

De nombreuses sculptures et bas-reliefs ont été conservés dans le palais. La caractéristique la plus inhabituelle et la plus reconnaissable du palais est la tour de quatre étages connue sous le nom de Tour d’observation. Comme de nombreux autres bâtiments du site, la tour d’observation présente un toit en mansarde . Le palais était équipé de nombreux grands bains et saunas qui étaient alimentés en eau douce par un système d’eau complexe. Un aqueduc construit avec de grands blocs de pierre et une voûte de deux mètres de haut détourne la rivière Otulum pour qu’elle coule sous la place principale.

Architecture de Chichen Itza

Lorsque le centre de la civilisation maya s’est déplacé vers le nord au cours de la période post-classique, un groupe maya du nord appelé les Itza s’est mis en évidence. Leur principal centre, Chichen Itza, (État du Yucatan) Mexique, qui signifie “à l’embouchure du puits des Itza”, a prospéré du IXe au XIIIe siècle de notre ère, couvrant finalement une superficie d’environ six miles carrés.

El Castillo

L’une des structures les plus remarquables de Chichen Itza est El Castillo (le château en espagnol), une pyramide massive à neuf niveaux au centre d’une grande place avec un escalier de chaque côté menant à un temple carré au sommet de la pyramide. Aux équinoxes de printemps et d’automne, le soleil couchant projette sur les escaliers une ombre ondulante en forme de serpent, formant des corps pour les têtes de serpents sculptées à la base des balustrades .

Le Grand Bal

Le Great Ball Court, au nord-ouest du Castillo, est le terrain le plus grand et le mieux préservé pour jouer au jeu de balle mésoaméricain, un sport important avec des associations rituelles que les Mésoaméricains pratiquent depuis 1400 avant JC. Les plates-formes parallèles qui flanquent le terrain de jeu principal mesurent chacune 312 pieds de long. Les murs de ces plates-formes ont une hauteur de 26 pieds. Des anneaux sculptés de serpents à plumes entrelacés sont placés en haut de chaque mur, au centre. À la base des murs intérieurs se trouvent des bancs inclinés avec des panneaux sculptés d’équipes de joueurs de base-ball. Dans l’un des panneaux, l’un des joueurs a été décapité ; la blessure projette des flots de sang sous forme de serpents frétillants.

À une extrémité du Grand Ball Court se trouve le Temple du Nord, également connu sous le nom de Temple de l’homme barbu (Templo del Hombre Barbado). Ce petit bâtiment en maçonnerie présente des sculptures en bas-relief détaillées sur les murs intérieurs, dont une figure centrale avec des sculptures décoratives qui ressemblent à des poils de visage. Les temples du jaguar sont intégrés dans le mur est. Le temple supérieur du jaguar surplombe le terrain de balle et possède une entrée gardée par deux grandes colonnes sculptées dans le motif familier du serpent à plumes . À l’entrée du temple inférieur du jaguar se trouve un autre trône de jaguar similaire à celui du temple intérieur d’El Castillo.

Céramique de Veracruz

Les figurines en céramique sont une caractéristique de l’art classique de Veracruz. Les habitants de Veracruz ont produit une variété de petites figurines en argile dans de nombreuses régions de l’État moderne de Veracruz, au Mexique.

L’État moderne de Veracruz se trouve le long de la côte du Golfe du Mexique, au nord des basses terres mayas et à l’est des hautes terres du Mexique central. Les habitants de Veracruz ont participé à des échanges dynamiques entre trois régions qui, au fil des siècles, ont été marquées par le commerce, la guerre et les migrations. Au cours des siècles intermédiaires du premier millénaire, les Veracruzans, doués pour l’art, ont créé des sculptures en céramique inventives dans des styles divers mais apparentés.

Jusqu’au début des années 1950, les céramiques classiques de Veracruz étaient peu nombreuses, peu comprises et généralement sans provenance (histoire connue). Depuis lors, la récupération de milliers de figurines et de pièces de poterie sur des sites tels que Remojadas et Nopiloa (certaines trouvées initialement par des pilleurs), a permis d’élargir notre compréhension et de remplir de nombreuses étagères de musée. L’artiste et historien de l’art Miguel Covarrubias a décrit les céramiques classiques de Veracruz comme “puissantes et expressives, dotées d’un charme et d’une sensibilité sans précédent dans d’autres cultures plus formelles”.

Les figurines de style remojadas, peut-être les plus facilement reconnaissables de cette culture, sont généralement modelées à la main et souvent ornées d’appliqués . Les figurines Sonrientes (souriantes), avec leurs têtes triangulaires et leurs bras tendus, sont particulièrement remarquables. Les figurines de Nopiloa sont souvent moulées et généralement moins ornées, sans appliqués. La figurine Sonrientes de Remojadas (ci-dessous) fournit aux chercheurs un exemple des vêtements portés dans les temps anciens, comme le pagne et la coiffe. Le front aplati de cette figure souriante peut représenter la pratique d’une déformation crânienne intentionnelle ou peut simplement refléter une convention artistique. De nombreuses cultures américaines considéraient qu’un front aplati était souhaitable et utilisaient diverses techniques pour aplatir le crâne des nourrissons alors qu’il était encore malléable.

Une autre figure souriante de la région de Remojadas est une sculpture en céramique creuse représentant un individu faisant la fête avec de la musique et de la danse. Cette figure torse nu à la bouche ouverte et aux dents limées se tient énergiquement, les jambes écartées et les bras levés comme si elle était prise en plein mouvement. Il porte un chapeau tissé avec des motifs géométriques, une jupe élaborée, des boucles d’oreilles circulaires, un collier de perles et un bracelet. Son visage et son corps présentent des motifs qui évoquent la peinture corporelle, notamment de légères lignes qui partent des paupières inférieures et se prolongent sur ses joues. Cette sculpture évoque une danse ou un rituel festif accompagné de la réverbération rythmique du hochet tenu à la main et du son festif qui s’échappe de la bouche ouverte du personnage.

Contrairement aux figurines souriantes de Remojadas, la figurine en céramique moulée de Nopiloa ci-dessous représente un homme barbu et moustachu portant un jouet de jeu de balle autour de la taille pour le protéger de la balle de caoutchouc dure et solide utilisée dans le jeu. Ses oreilles sont ornées d’un ornement cylindrique et, sous son bras, d’un objet ressemblant à une matraque, peut-être lié à l’incarnation locale du jeu. Les règles et la manière dont le jeu de balle méso-américain était joué variaient selon les sites contemporains et ont évolué au fil du temps. Les preuves qui subsistent suggèrent que les sacrifices humains étaient fréquents, mais le jeu a peut-être aussi été pratiqué à d’autres fins, comme le sport. Les habitants de l’ancienne Veracruz interagissaient avec des personnes d’autres cultures mésoaméricaines, et cette figure de Nopiloa présente des motifs que l’on retrouve couramment dans l’art maya. Des cravates nouées comme celles qui entourent le poignet et le cou de ce joueur évoquent des prisonniers capturés dans le langage pictural maya. Un motif similaire au tapis maya, symbole de la domination, apparaît sur la coiffe à bride du joueur de baseball. Comme les figurines mayas de ce type, le corps de cette figure est un sifflet, un instrument de musique utilisé dans les rituels et les cérémonies .

Codices de la civilisation Mixtèque

La culture mixtèque avait un système d’écriture unique et complexe qui utilisait des caractères et des images pour représenter des mots et des idées complètes au lieu de syllabes ou de sons. Ils fabriquaient des codices pour documenter les événements historiques importants de leur société.

À propos des Mixtèques

Les Mixtèques ont été l’un des groupes ethniques les plus influents à émerger en Méso-Amérique durant la période post-classique. N’ayant jamais été une nation unie, les Mixtèques ont fait la guerre et ont forgé des alliances entre eux ainsi qu’avec d’autres peuples de leur voisinage. Ils ont également produit de beaux manuscrits et du travail du métal et ont influencé le style artistique international utilisé du Mexique central au Yucatan.

Pendant la période classique, les Mixtèques vivaient dans des villages perchés au nord-ouest de Oaxaca, ce que reflète leur nom dans leur propre langue, Ñuudzahui, qui signifie “peuple de la pluie”. Au cours de la période post-classique, les Mixtèques se sont lentement déplacés dans les vallées adjacentes, puis dans la grande vallée de Oaxaca. Cette période d’expansion est consignée dans un grand nombre de manuscrits en peau de cerf appelés codices, dont seulement huit ont survécu. Néanmoins, ces manuscrits nous permettent de retracer l’histoire des Mixtèques de 1550 à 940 de notre ère, plus profondément dans le temps que toute autre culture méso-américaine, à l’exception des Mayas.

Les codices mixtèques

Les codex mixtèques étaient faits de peau de cerf et pliés en accordéon. Ils représentent un type d’écriture classé comme logographique, ce qui signifie que les caractères et les images utilisés représentent des mots et des idées complètes au lieu de syllabes ou de sons. Dans la langue mixtèque, les relations entre les éléments picturaux indiquent le sens du texte, alors que dans d’autres écritures méso-américaines, les représentations picturales ne sont pas incorporées au texte. Les sujets communs que l’on trouve dans les codices sont les biographies des dirigeants et autres personnages influents, les enregistrements des arbres généalogiques de l’élite, les mythologies et les comptes rendus de cérémonies.

Le détail ci-dessus du Codex Zouche-Nuttall représente un groupe de guerriers à la conquête d’une ville (un événement noté par les armes tirées par les guerriers et la flèche perçant la colline). Au-dessus de la tête de chaque participant se trouve un glyphe, ou pictogramme, avec un point. Les glyphes en dessous des guerriers sont des signes de jours calendaires. Mais ce sont aussi les noms des nobles mixtèques ; parmi ce groupe, le nom d’une personne était souvent son anniversaire.

Les Mixtèques précolombiens s’intéressent surtout aux histoires. Ils enregistrent des événements tels que les naissances royales, les guerres et les batailles, les mariages royaux, la formation d’alliances, les pèlerinages et la mort des souverains. En plus des signes calendaires utilisés pour dater des événements et nommer des individus, les Mixtèques utilisaient une combinaison d’images et de glyphes conventionnels pour illustrer le type et la nature de l’événement. Un exemple est la scène de mariage, généralement représentée par deux individus de sexe opposé se faisant face et assis sur des chaises en peau de jaguar, comme l’illustre une scène du Codex Zouche-Nuttall qui enregistre le mariage du légendaire roi mixtèque 8 “Griffe de tigre” de Tilantongo avec la dame 12 Serpent en 1051 de notre ère.

Cette disposition des mariés est une convention purement picturale, sans lien avec la langue. Cela signifie qu’aucun idiome ou expression de la langue mixtèque décrivant deux personnes assises face à face n’est une métaphore du mariage. Toutefois, la tasse de chocolat tenue par la dame au serpent peut représenter l’expression ynodzehua, qui signifie “dot” en langue mixtèque, où la racine dzehua signifie “chocolat”. Le chocolat ou le cacao était l’un des produits les plus chers et les plus luxueux de Méso-Amérique, et les fèves de cacao servaient de monnaie d’échange. Il n’est pas surprenant que le mot “dot” soit basé sur le chocolat.