Les Totonaques | Origine & Histoire

27 janvier 2021 0
Les Totonaques | Origine & Histoire

Dans l’histoire du Mexique, la région de Veracruz a une grande importance car d’importantes civilisations s’y sont développées. Les Totonaques sont l’un des groupes autochtones qui s’y sont installés.

À la fin de la période classique, leur influence a atteint le bassin de la rivière Papaloapan (au sud) et l’état actuel d’Oaxaca (à l’ouest).

Au début, ils étaient organisés autour d’une confédération de villes mais peu à peu ils ont succombé à la domination mexicaine qui était absolue au début du XVIe siècle.

L’économie des Totonaques

Leur économie était basée sur l’agriculture et le commerce. Les principaux produits qu’ils cultivaient étaient : les piments, les tomates et le maïs. Au début, la méthode de culture la plus répandue était le champ de maïs, mais plus tard, elle a été remplacée par l’irrigation artificielle.

En tant qu’artisans, ils excellaient dans la fabrication de la céramique et dans la production de sculptures en pierre.

Quant aux œuvres architecturales, elles ont érigé d’importants bâtiments et démontré un concept avancé d’urbanisme. La ville la plus importante était El Tajin, qui a connu sa période de splendeur de 300 à 1200 après J.-C. D’autres centres comme Papantla et Cempoala ont atteint leur apogée entre 900 et 1519 après J.-C.

L’histoire de la civilisation totonaque

On peut affirmer que les Totonaques ont connu leur grande période de splendeur à la fin de la période classique.

Cette étape est divisée en plusieurs phases :

  • Classique ancien : c’est la période pendant laquelle l’art baroque se développe.
  • Horizon classique : il commence au VIe siècle et se termine au IXe siècle. C’est dans cette période que la culture Totonaca atteint son développement maximal. El Tajin se distingue comme un centre urbain qui s’étend sur 1 221 hectares. Cette ville a reçu de nombreuses contributions des Teotihuacans, notamment en matière religieuse.
  • Début de la période post-classique : elle commence en 900 et culmine en 1200. C’est l’époque où la métallurgie et les échanges de marchandises augmentent.
  • Fin de la période Postclassic : elle s’étend entre 1200 et 1521.
  • Lors de la conquête espagnole, les Totonaques s’allient aux forces de Cortés pour lutter contre les Mexicains.
  • Période coloniale : les Totonaques conservent leur propre autorité jusqu’au 17e siècle.

La culture des Totonaques

Les Totonaques étaient des sculpteurs de talent et pour preuve, on trouve les frises de la pyramide, la colonne des temples et les reliefs du terrain de balle. Sans doute, les métiers les plus caractéristiques de ce groupe aborigène sont les visages souriants, les paumes et les jougs.

En ce qui concerne la peinture et le dessin, il ne reste que quelques exemples à ce jour, mais on peut néanmoins assurer qu’ils ont permis un grand développement des techniques de la polychromie et du dessin.

Fait curieux, Cempoala (région de Totonaca) est l’un des centres archéologiques qui conserve le plus d’informations sur la période post-classique. Dans cette ville, vous pouvez trouver des constructions importantes comme El Pimiento, le Palais de Moctezuma, Las Caritas, le Temple de la Croix, le Templo Mayor et la Grande Pyramide.

La société totonaque

Le mode d’organisation de la famille était du type famille élargie. Et chaque nouveau mariage qui a eu lieu avait son lieu de résidence à proximité de la famille du mari.

Pour demander la main de la mariée, un intermédiaire devait se rendre chez le père de la mariée et lui donner une dot qui pouvait être constituée de biens, d’argent ou de travail.

Tous les hommes devaient faire au moins une journée de travail communautaire. Les personnes les plus riches en étaient exemptées si elles effectuaient un paiement.

Chaque communauté de Totonaques avait ses propres médecins traditionnels qui étaient divisés en sorciers, sages-femmes et guérisseurs. Les sorciers peuvent encore être vus aujourd’hui dans les différentes communautés de Totonaques.