Les ruines de Palenque – Une ville Maya unique et importante

Les ruines de Palenque – Une ville Maya unique et importante

27 septembre 2020 0

Les ruines mayas de Palenque sont aussi importantes que Chichen Itza, Uxmal et Tikal en termes de magnificence architecturale et d’importance historique. Situées à 650 kilomètres de la Riviera Maya, elles sont à trois jours de route de la plage. En tant que site du patrimoine de l’UNESCO, Palenque est un témoignage de la mythologie et des ressources des Mayas.

Lorsque nous avons fait le voyage à Palenque, nos vacances auto-imposées depuis la plage, le temps était de notre côté. Nous avons fait la route sans arrêt d’Akumal à Palenque en environ 12½ heures. Notre programme était de passer du temps aux ruines de Palenque et de découvrir l’exotique État montagneux du Chiapas, dans le sud du Mexique. Cascades, cascades, ruines mayas, grottes, canyons, lagunes et faune extraordinaire nous attendaient et nous avons pleinement profité de ce que le Chiapas a à offrir.

Harmonie naturelle au sein des ruines de Palenque

Palenque est situé dans les montagnes de Tumbalá, et surplombe la jungle en contrebas. Les constructeurs et les architectes mayas de Palenque ont équilibré le paysage avec des plates-formes, des temples et des palais, ce qui a créé une harmonie artistique dans le village. La rivière Usumacinta fait partie de la colonie et a créé un moyen de transport pour les citoyens de Palenque. Le fleuve a également placé Palenque le long d’une route commerciale principale et a alimenté la ville en eau par des canaux artificiels. L’Otulum, un affluent de l’Usumacinta, a été canalisé dans un ingénieux canal de 50 m de long qui traverse la ville. En 2010, les archéologues ont découvert que ce canal était pressurisé, le premier du genre au monde.

Palenque est l’une des ruines archéologiques mayas les plus étudiées et les mieux documentées. L’histoire connue de Palenque est plus que ce que nous pouvons fournir ici. Les débats en cours portent sur l’interprétation des hiéroglyphes, le sexe et le rôle des nombreux souverains, et la façon dont les éducateurs déchiffrent et interprètent les secrets et les faits nouveaux concernant les Mayas. Il ne fait aucun doute que de nombreux détails restent inconnus.

Ce qu’il faut connaitre des ruines de Palenque

  • Site du patrimoine de l’UNESCO
  • On pense que Palenque a été peuplée de 226 avant J.-C. à environ 799 après J.-C.
  • La colonie a prospéré au VIIe siècle sous la domination de Pakal.
  • La ville est entourée de cèdres, d’acajous et de sapotilles.
  • Palenque est une colonie de taille moyenne, plus petite que Chichen Itza et Tikal.
  • Le site s’étend sur 1780 hectares et compte 1400 bâtiments documentés, mais moins de 10 % de la ville est fouillée.
  • A son apogée, Palenque dominait des parties de cinq pays : Belize, El Salvador, Guatemala, Honduras et Mexique.
  • Les bâtiments sont historiquement importants pour ses hiéroglyphes qui racontent des histoires et montrent des faits historiques.
  • En 711, Palenque a été reprise par Toniná et aucune nouvelle construction n’a été entreprise après 800 après J.-C.
  • Les premiers Espagnols sont arrivés dans les années 1520 et ont trouvé de petites communautés vivant sur les terres de la colonie.

parc national de Palenque

Où sont situées les ruines de Palenque ?

Situées dans le sud du Mexique, les ruines de la ville maya de Palenque remontent à 100 avant J.-C., bien que son nom soit récemment devenu moderne en raison du village situé à proximité. L’ancien nom de la ville était Lakam Ha, qui signifie “Grande eau”, car elle possède de nombreuses sources et de larges cascades. Palenque a prospéré au 7e siècle, son déclin et sa chute ayant eu lieu vers 800 après JC. Après son déclin, elle a été recouverte par la jungle, mais les travaux d’excavation et de restauration continus en ont fait l’un des sites archéologiques les plus célèbres du Mexique.

Palenque est beaucoup plus petit que la plupart des sites mayas, mais il contient certaines des plus belles architectures, sculptures, peignes de toit et gravures que les Mayas ont produites. Une grande partie de l’histoire de Palenque a été obtenue à partir des inscriptions hiéroglyphiques trouvées sur de nombreux monuments.

Les structures pour lesquelles Palenque est le plus célèbre comprennent :

  1. Templo de las Inscripciones
  2. Groupe Las Cruces
  3. Le Palais
  4. Musée du site de Palenque
  5. le Temple de la Croix
  6. le Temple XIII

Situé sur une large terrasse artificielle de 9 m de haut, le palais mesure 69 m de long sur 61 m de large. D’une superficie de 6 500 m2, il se compose d’un ensemble de plusieurs bâtiments reliés entre eux et adjacents, avec un grand nombre de salles et de galeries dont les murs sont décorés de peintures murales et de dalles de pierre sculptée. Sous le palais se trouvent une série de passages qui mènent à des pièces supplémentaires. Le palais est situé autour de quatre cours entourées de doubles galeries. Dans la cour sud-ouest se trouve une tour carrée qui s’élevait à l’origine à 22 m de hauteur. La tour possède un solide sous-sol et trois étages avec de grandes fenêtres donnant sur les quatre points cardinaux du compas. Il a été suggéré que cela aurait pu être une tour de guet ou un observatoire.

Le meilleur moment pour visiter Palenque

Palenque est chaud et humide pendant la majeure partie de l’année, mais la courte saison sèche offre un certain répit à la chaleur.

Le meilleur moment pour visiter Palenque est entre novembre et mars, lorsque le temps est plus frais et qu’il y a peu de pluie. Si vous n’êtes pas habitué au climat tropical, vous sentirez quand même l’humidité.

Décembre et janvier constituent la haute saison pour le sud du Mexique. Vous pouvez donc vous attendre à ce que davantage de touristes se rendent à Palenque au cours de ces mois. Par rapport à la côte des Caraïbes, cependant, peu de touristes s’aventurent dans cette région, même en haute saison.

Arrivez tôt le matin pour voir les ruines enveloppées dans la brume de la jungle et pour éviter le pire de la chaleur.

Combien de temps pour visiter Palenque

Les ruines mayas accessibles qui ont été fouillées sont concentrées dans une petite zone du site du patrimoine mondial de l’UNESCO – beaucoup d’autres sont encore cachées par la jungle. Pour les visiteurs qui prévoient de se rendre à Palenque, cela signifie qu’il ne faut qu’une journée pour explorer les ruines et visiter le musée.

Cependant, comme Palenque est très isolé, il vous faudra au moins deux nuits en ville, même si vous disposez de votre propre moyen de transport. Dans le parc national voisin, il y a également de nombreuses chutes d’eau et de nombreuses possibilités de randonnée. Vous pouvez donc faire une excursion de plusieurs jours en passant une journée aux ruines et un ou deux jours à explorer les sites naturels.

Le site archéologique est ouvert tous les jours de 8 h à 16 h 30.

Combien coûte le droit d’entrée de Palenque

Le prix d’entrée à Palenque est remarquablement bon marché. Vous ne paierez qu’environ la moitié du prix d’un billet pour les ruines mayas de Chichen Itza, bien plus connues, qui se trouvent à proximité du centre touristique de Cancun et de Playa del Carmen.

Prix pour entrer dans les ruines mayas et le musée de Palenque

Vous devez payer deux frais à l’entrée de Palenque. Les ruines se trouvent dans les limites protégées du parc national de Palenque, dont l’entrée est payante (35 MXN). Pour entrer dans les ruines elles-mêmes, vous devez payer 75 MXN supplémentaires par personne, ce qui inclut également l’entrée au musée sur la route principale.

Prix de Palenque par rapport à Chichen Itza

En comparaison, l’entrée à Chichen Itza est de 230 MXN, donc Palenque est une bonne affaire !

Pourquoi visiter les ruines de Palenque ?

Nous avons énuméré quelques points forts de notre expérience à Palenque. Il ne s’agit que d’une petite introduction au site avec un aperçu des structures.

Groupe des temples de la croix – Le temple de la croix, le temple du soleil et le temple de la croix foliée sont un ensemble de temples élégants sur le site de Palenque. Les temples, situés sur des plates-formes, ont chacun des sculptures élaborées et des chambres intérieures qui expliquent les rituels et l’allégeance aux dieux mayas.

Le temple des inscriptions – Le temple des inscriptions est peut-être la structure la plus significative du site. Il s’agit d’un monument construit par le premier fils du roi Pakal. Le roi Pakal a été nommé souverain de Palenque par sa mère, la reine Sak Kuk, à l’âge de 12 ans. Pakal le Grand a régné à Palenque de 615 à 683 après J.-C. et était considéré comme le souverain le plus important de la ville. À sa mort, son premier fils fut nommé souverain et ordonna la construction du Temple des Inscriptions.

Le Temple des Inscriptions a une double fonction. Le bâtiment est un témoignage d’environ 180 ans de l’histoire de la ville, du 4 au 12ème siècle. Il est également le lieu du tombeau du roi Pakal. L’escalier qui mène du sommet de la pyramide au tombeau a été découvert par Alberto Ruz en 1952. Cette découverte a permis de résoudre un mystère de longue date qui a déconcerté les archéologues puisque Stevens et Catherwood ont documenté leur visite à Palenque en 1840.

L’escalier est une descente verticale de 80 pieds vers la chambre funéraire de Pakal où une dalle de pierre ornementale a scellé sa tombe. L’humidité dans la tombe est intense, et on peut penser que les murs pleurent Pakal. Les permissions spéciales qui pouvaient être obtenues autrefois ont été arrêtées pour cette partie intérieure du Temple des Inscriptions.

Où séjourner à Palenque ?

Lorsque vous visiterez Palenque, vous serez heureux de savoir qu’il existe une grande variété de logements à proximité. La plupart des hébergements sont situés dans la ville de Palenque, à quelques pas de la gare routière. Des logements plus isolés – peut-être plus paisibles aussi – se trouvent le long de la route principale qui relie la ville et les ruines. Avec l’intérêt croissant pour les ruines, il y a de plus en plus d’hôtels et d’auberges disponibles.

Casa Janaab est située en ville et propose un mélange de dortoirs et de chambres privées de base. C’est un endroit propre et joyeux, et une base idéale si vous voulez économiser quelques pesos. Si vous recherchez quelque chose d’un peu plus haut de gamme, l’hôtel Chablis est un hôtel quatre étoiles avec piscine au centre de la ville de Palenque.

Rester le long de la route vers les ruines – où vous serez entouré par les bruits de la jungle – est également une expérience intéressante. L’Hotel la Aldea del Halach Huinic est un hôtel de luxe situé dans la jungle, avec piscine. Vous pouvez également trouver quelques maisons d’hôtes plus petites et plus rustiques le long de la route de la jungle.

Pour plus d’options d’hébergement à Palenque, consultez Booking.com. Ils proposent en permanence les meilleurs tarifs et leur service personnalisé est sur place.

Ce que nous aimons dans Palenque

Il y a un sentiment de tranquillité distinct à Palenque. Profitez de cette expérience, comme nous l’avons fait, en vous promenant dans la région. Le site comporte des zones d’ombre, il est donc facile de passer la journée entière aux ruines de Palenque. L’une de nos activités préférées à Palenque est d’explorer les sentiers de la jungle qui mènent à de petites places, des temples et des cascades de calcaire. Palenque est une visite qui vaut la peine d’être planifiée et faite !

Palenque est sur la liste des choses à faire pour de nombreux voyageurs, car ce site de ruines offre une aventure unique très différente des autres sites mayas du sud. L’expérience laisse une impression durable que la plupart des visiteurs ne peuvent pas décrire. Pas un seul voyageur ne regrette son détournement prévu vers le Chiapas.

Les transports publics vous emmèneront dans la région, mais une voiture de location rend l’aventure beaucoup plus intéressante. Nous avons adoré notre voyage et nous continuons à chercher des occasions de revenir à Palenque à la recherche de plus d’informations sur les Mayas.