Les Olmèques | Origine & Histoire

26 janvier 2021 0
Les Olmèques | Origine & Histoire

La culture olmèque (également appelée simplement les Olmèques) était une culture précolombienne qui a habité la Méso-Amérique de la période de formation (environ 2000 avant J.-C.) à la période classique (400 avant J.-C.). On pense qu’elle a été la « mère » de toutes les autres cultures méso-américaines.

Les origines de la civilisation Olmèque ?

Le terme « Olmec » (Olmecatl) signifie dans la langue aztèque « habitant de la région du caoutchouc » et est le seul mot que nous ayons pour appeler cette civilisation. En fait, nous ne savons pas comment les Olmèques se sont appelés.

Il est possible que ce nom ait été donné par l’empire Mexica aux habitants de la région des actuels États mexicains de Veracruz et Tabasco pendant des siècles, sans distinguer leur origine culturelle ou linguistique.

Ce terme a également été utilisé par les archéologues du XXe siècle pour désigner la culture Nahuatl Olmec-Xicalanca, avec laquelle il ne faut pas confondre les Olmèques, bien qu’il soit probable qu’il y ait eu une affiliation ancestrale entre les deux.

Les Olmèques sont traditionnellement considérés comme les inaugurateurs d’un style artistique et architectural méso-américain dont les ruines sont encore abondantes, de Jalisco au Costa Rica. Leurs motifs ont ensuite été adoptés par les cultures ultérieures de la région. Cela signifierait que la culture olmèque est restée vivante même après son déclin.

Localisation géographique des Olmèques

Les Olmèques sont apparus dans la région sud-est du Mexique actuel, en particulier dans les États de Veracruz et de Tabasco. Plus tard, leur influence s’est étendue à toute la région méso-américaine, dans les territoires des actuels Guatemala, Belize, El Salvador, Nicaragua et Honduras.

Il existe des preuves de leur origine au Chiapas et dans les vallées centrales de Oaxaca, ainsi que dans l’isthme de Tehuantepec. Mais leurs principaux centres cérémoniels étaient : San Lorenzo (1150 av. J.-C.), La Venta (1750 av. J.-C.) et Tres Zapotes (900 av. J.-C.).

Économie de la civilisation olmèque

Il est probable que l’économie olmèque était essentiellement agricole, mais avec une marge importante pour le commerce avec les peuples voisins grâce à des réseaux d’échanges vastes et élaborés.

De cette façon, leur culture a été adoptée et diffusée sur tout le continent, comme elle a été valorisée par d’autres cultures. Le caoutchouc, abondant dans la région, a peut-être servi de marchandise d’échange.

Religion et divinités de la culture olmèque

Tout indique que la culture olmèque était profondément religieuse. C’était une époque théocratique, polythéiste, avec des divinités principalement agricoles, qui représentaient les étoiles, les volcans et d’autres aspects du cosmos.

Ils avaient des animaux sacrés, comme le jaguar, qu’ils vénéraient abondamment. Ils vénéraient aussi les crapauds, les caïmans et toute une vaste mythologie d’êtres ayant la tête de l’un et le corps de l’autre.

On estime que c’était une religion dynastique, c’est-à-dire qu’elle liait directement ses dirigeants aux dieux, comme s’ils étaient leurs héritiers. Mais c’était une religion complexe qui n’a pas encore été complètement déchiffrée.

Organisation sociale de la culture olmèque

On sait peu de choses sur la façon dont les Olmèques étaient organisés, mais à en juger par la complexité de leurs représentations, il est probable qu’ils avaient une société complexe, avec des domaines divers, dans laquelle les guerriers et les soldats avaient un rôle prépondérant.

Vêtements des Olmèques

À en juger par l’art et les statuettes olmèques conservées, cette culture portait probablement des vêtements légers en coton cultivé. Ils utilisaient également diverses méthodes d’ornement personnel en fonction de l’activité exercée et de la place qu’ils occupaient dans l’ordre social et ses hiérarchies.

Les narines, les plumes, les anneaux de nez et les boucles d’oreilles pectorales étaient probablement communs chez les hommes, surtout chez les guerriers. Les femmes portaient du huipil et du quechquemitl, avec des jupes en dessous.

Contributions de la civilisation olmèque

La civilisation olmèque a contribué de manière significative à la culture méso-américaine et, indirectement, à la civilisation humaine, par le développement d’un style artistique, architectural et philosophique particulier, en plus de :

  • La découverte du caoutchouc ou du latex naturel, provenant de l’hévéa.
  • Ses imposantes sculptures enterrées, qui ont la forme d’une tête géante (3 mètres) et ont été plus tard reproduites par d’autres cultures locales.
  • La construction de pyramides et de centres cérémoniels dont les ruines ont inspiré d’autres cultures ultérieures.
  • Ils ont été les premiers connaisseurs du cacao, qu’ils ont su transformer en formes primitives de chocolat.
  • Ils pratiquaient un sport inconnu, dans lequel ils utilisaient des balles en caoutchouc sur des terrains spécialement conçus.