Uxmal | Le guide du site archéologique maya

26 mars 2021 0
Uxmal | Le guide du site archéologique maya

Les ruines de l’ancienne cité maya d’Uxmal, au sud de Mérida, comptent parmi les plus impressionnantes de la péninsule du Yucatán et sont un incontournable de votre voyage au Mexique. Nous vous en disons plus sur cet incroyable site historique (pour nous, l’un des meilleurs !), dans ce guide complet du site archéologique d’Uxmal.

Brève histoire d’Uxmal

Uxmal était habitée depuis 500 avant J.-C. et selon l’étymologie de son nom, elle a dû être refondée 3 fois. Il est situé sur la “route des Puucs”, où l’on trouve d’autres sites de ce style architectural, bien qu’Uxmal en soit le plus grand représentant. On trouve également des traces d’autres styles provenant de l’intérieur du Mexique, comme les Toltèques ou les Olmèques.

La ville était habitée par le peuple maya des Tutul Xiues, qui, avec les Itzaes de Chichén Itzá et les Cocomes de Mayapán, contrôlaient toute la péninsule du Yucatán. Avant l’arrivée des Espagnols au XVIe siècle, elle était abandonnée comme le reste des cités mayas.

Comment visiter le site archéologique d’Uxmal sans guide ?

Le site archéologique d’Uxmal est situé à 90 km au sud de Mérida. La route est en très bon état, c’est une autoroute gratuite avec un trafic quasi nul.

À l’entrée, vous verrez une carte avec deux itinéraires recommandés : le court et le long. En fait, il n’y a pas beaucoup de différence entre les deux, juste que le long va vers la zone du Groupe Ciment. Nous avons fait un parcours similaire au parcours court, avec cet ordre de visites :

– Juste après avoir franchi les tourniquets d’entrée, il y a un chemin qui mène directement à la Pyramide du Devin. Ce que vous avez devant vous est sa façade est.

– On peut le longer par la droite pour accéder au Quadrangle des Oiseaux et contempler la façade ouest, la principale et la plus spectaculaire.

– De là, vous traversez une porte triangulaire maya typique et vous marchez sur une large corniche, jusqu’à ce que vous atteigniez l’entrée du quadrilatère des nonnes, sur son côté sud. C’est probablement le bâtiment le plus intéressant de tous. Passez un peu de temps à analyser ses quatre façades différentes et ses reliefs. Vous pouvez grimper jusqu’à la partie centrale de l’un des murs.

Les ruines maya Uxmal

– Sortez à nouveau par la porte sud et dirigez-vous vers le Ball Court, que vous traverserez. L’un des cerceaux par lesquels ils devaient faire passer la balle dans le jeu est toujours là, sur le mur à votre droite.

– Juste devant vous, et derrière une zone boisée, se dresse l’immense Palais du Gouverneur, un autre des bâtiments les plus importants. Mais avant de monter, regardez un temple près de l’un de ses coins, c’est la Maison des Tortues.

– Maintenant, montez les premières marches et dirigez-vous vers le côté est, où vous verrez un autre escalier menant au Palais du Gouverneur. Depuis sa terrasse, vous aurez sous vos pieds l’ancienne cité maya d’Uxmal, telle qu’elle était à l’époque du plus grand chef.

– Comme dans le reste des bâtiments, vous verrez également dans celui-ci de beaux reliefs de dieux sur ses murs. Descendez à nouveau l’escalier est et remarquez deux éléments sur l’esplanade : l’un d’eux est l’Adoratoire de la Picota (avec un autel en forme de colonne) et le Trône du Jaguar (avec une sculpture d’un jaguar à deux têtes).

– Ne revenez pas sur vos pas, mais continuez à contourner le côté sud du Palais du Gouverneur jusqu’à la Grande Pyramide. Le côté où nous nous trouvons, que vous pouvez escalader, est celui qui est restauré et qui vaut donc la peine d’être visité. Du sommet, les vues panoramiques ne sont pas aussi impressionnantes que celles sur le Palais, mais prenez le temps de monter, maj@ ! Avant d’arriver à la Pyramide, il y a un chemin sur votre gauche qui mène à la Casa de la Vieja. Nous ne l’avons pas fait.

– Et redescendez, et avant de revenir, vous pouvez visiter la Casa de las Palomas et si vous en avez envie, vous pouvez aussi visiter le groupe du Cimetière. De retour à l’entrée, laissez le Jeu de Boules sur votre gauche et traversez une belle prairie herbeuse qui vous mène à la face de la Pyramide du Devin que vous n’aviez pas encore vue, en passant par un temple à colonnes et en arrivant finalement à la sortie, point de départ de la visite.

Au total, il nous a fallu environ deux heures pour faire cette visite, sans guide.

Combien coûte l’entrée à Uxmal ?

Le prix total de l’entrée au site archéologique d’Uxmal est de 234 pesos (environ 10€), divisé en deux tickets : un de 70 pesos pour l’entrée du parc et un autre de 164 pesos pour le gouvernement du Yucatan.

Si vous assistez au spectacle son et lumière, le prix est de 92 pesos supplémentaires (environ 4€).

Que visiter à Uxmal ?

Ce sont les bâtiments que vous ne pouvez pas manquer lors de votre visite du site archéologique d’Uxmal :

Pyramide du devin

C’est le plus grand bâtiment du site, avec une hauteur de 35 mètres, et le plus important. Elle possède une caractéristique qui la rend unique dans le monde maya : son plan ovale. Ce fait fait qu’elle n’a que deux faces importantes, celle qui est orientée vers l’est et celle qui est orientée vers l’ouest, la plus ornementée des deux, avec des éléments géométriques et des mosaïques. Sur cette façade a été construit un escalier qui monte au temple supérieur, flanqué de masques du dieu Chaac, le dieu de la pluie. L’accès principal au temple supérieur se fait par une énorme porte, symbolisant la bouche ouverte du dieu Chaac, remplie de mosaïques décoratives.

Quadrangle des Sœurs

C’est probablement la construction la plus singulière que nous ayons jamais vue sur un site maya. Il s’agit d’une sorte de cour carrée construite sur une immense plate-forme d’environ 120 mètres de côté. Dans chacun de ses côtés carrés, on trouve des façades avec différents éléments décoratifs et de petites pièces. Le côté nord est le plus haut de tous, et du haut de l’escalier, vous pouvez voir le palais du gouverneur de l’autre côté. C’est le plus orné de tous, mais gardez un œil sur la décoration de toute l’enceinte : masques de dieux, têtes, singes, serpents, figures humaines, ….

Jeu de balle

Comme dans chaque cité maya, vous ne pouvez pas manquer un terrain pour pratiquer le jeu de balle. Il s’agit d’un sol lisse sur les côtés duquel sont érigés deux murs parallèles, au sommet desquels est placé un cerceau de pierre. Chaque équipe était placée à une extrémité et le jeu consistait à essayer de faire passer une balle en caoutchouc solide dans le cerceau, en utilisant uniquement les hanches, les coudes et les genoux. Bien qu’à première vue il semble inoffensif, le succès ou l’échec de ce jeu dépendait même de la tête des participants.

La Maison des Tortues

À première vue, il ressemble à un simple temple, bien qu’il soit très bien conservé. Ce qui est intéressant, ce sont les décorations de ses frises. Si vous faites attention, vous pouvez voir beaucoup de carapaces de tortues. Vous savez maintenant d’où vient son nom.

Palais du Gouverneur

Dans la partie la plus haute de l’enceinte se trouve ce palais divisé en trois structures, placé sur une gigantesque plate-forme de près de 100 mètres de long. Un escalier central mène à une grande corniche où l’on peut se promener et où reposent les trois bâtiments principaux. Les frises sont probablement les meilleurs exemples de sculpture maya. Regardez la figure au-dessus de l’entrée principale, elle correspond à un souverain portant une imposante coiffe couronnée de serpents à deux têtes.

Ce bâtiment aurait été la maison des dirigeants de la ville, d’où ils pouvaient contempler tous les recoins de leurs domaines. En fait, c’est d’ici que vous avez la meilleure vue sur le site archéologique maya d’Uxmal.

Adoratoire de la Picota et Trône du Jaguar

Sur l’esplanade devant le Palais du Gouverneur, nous trouvons ces deux éléments très intéressants. L’Adoratorio de la Picota est un monolithe de forme phallique dépassant d’une base carrée en pierre, bien qu’il représente en réalité le tronc du ceiba, l’arbre sacré des Mayas, qui relie le monde souterrain au monde terrestre. Le trône du jaguar est une petite sculpture représentant deux jaguars reliés par le tronc de leur corps.

Grande Pyramide et Maison des Pigeons

Il ne peut pas rivaliser avec le reste des bâtiments, mais grimper jusqu’au sommet de sa façade abrupte est une véritable aventure (même si vous commencez à peu près à mi-hauteur). Cet escalier est le seul accessible, car c’est celui qui a été restauré. Au niveau supérieur, à 30 mètres au-dessus du niveau de la mer, se trouve un temple, appelé le temple de l’ara, car il est décoré de cet oiseau. Bien que ce soit étrange, les vues de là-haut ne sont pas superbes, mais nous vous recommandons tout de même l’ascension.

À l’arrière de la pyramide se trouve la “Maison des pigeons”, le seul côté qui reste de ce qui devait être une cour de 140 mètres de côté. Son design est très particulier, son nom l’indique clairement.

Conseils pour visiter Uxmal

– Uxmal est loin d’être aussi fréquenté que Chichen Itza. Elle ne se transforme pas non plus en marché aux puces en milieu de matinée, avec les étals des vendeurs de souvenirs. C’est beaucoup plus calme et on peut en profiter en toute tranquillité. Cela signifie que, bien que l’idéal soit d’arriver tôt (si vous le faites à 8 heures du matin, heure d’ouverture, c’est encore mieux), il n’y a rien de mal à venir à d’autres heures, si ce n’est que vous aurez chaud.

– Nous sommes arrivés à 9h30 du matin et quand nous sommes partis, vers 11h30, il y avait plus de monde, mais comme nous l’avons dit, rien d’excessif.

– Les heures d’ouverture sont de 8h à 17h, tous les jours de l’année.

– Tous les jours, à la tombée de la nuit, un spectacle son et lumière (92 pesos) est projeté sur le quadrilatère des nonnes et raconte les histoires et légendes mayas liées à ce lieu. Elle dure 45 minutes et peut être intéressante pour mieux comprendre la culture maya. Nous n’y sommes pas allés.

– Avant d’entrer dans le parc, il y a une zone avec des magasins où vous pouvez acheter de l’eau fraîche, mais vous savez que dans ces endroits les prix sont plus élevés, donc apportez votre propre eau !

– Le parking est très proche de l’entrée et coûte 30 pesos.

– Les meilleures vues sont celles du Palais du Gouverneur, sans aucun doute. On peut également admirer une autre perspective d’Uxmal depuis le sommet de la façade nord du quadrilatère de la Nonnerie. En revanche, depuis la Grande Pyramide, curieusement, la vue n’est pas tout à fait claire, bien que vous puissiez y grimper vous-même pour le découvrir.

– Si vous visitez depuis Mérida et que vous devez revenir, une idée intéressante est de le faire par la route des couvents après être passé par Uxmal, ou de faire la route de Puuc. Il y a aussi d’autres ruines sur le chemin, celles de Mayapán, moins connues et moins importantes, mais elles nous ont beaucoup surpris (entre autres parce que nous étions seuls).

– Il est possible que vous n’ayez pas de moyen de transport pour vous y rendre. Dans ce cas, vous pouvez vous inscrire à ce circuit complet au départ de Mérida qui comprend les visites d’Uxmal et de Kabah.