Les Zapotèques | Origine & Histoire

26 janvier 2021 0
Les Zapotèques | Origine & Histoire

La culture zapotèque est l’une des plus anciennes et des plus importantes de Méso-Amérique. Elle a été une icône de l’expression artistique du peuple zapotèque à l’époque précolombienne (entre 500 avant J.-C. et 900 après J.-C.).

Où se trouvait la culture zapotèque ?

Ils occupaient le territoire mexicain de l’actuelle vallée d’Oaxaca et de l’isthme de Tehuantepec. Ils croyaient en leur origine directe du ciel et ils se sont appelés “binni záa”, ce qui signifie “le peuple des nuages”, surnom qui faisait également référence à leur installation dans les hautes montagnes.

L’organisation sociale zapotèque

Les Zapotèques avaient une structure sociale pyramidale composée de :

Les dirigeants. Ils représentaient le sommet, intégré par les nobles et les prêtres.
L’élite. Composé de guerriers, de caciques et de fonctionnaires.
Les commerçants. Ils faisaient partie du reste de la population seulement cela, ils avaient quelques privilèges.
La population. Ils ont intégré la strate la plus basse et la plus majoritaire, conformée par les paysans, les artisans et les esclaves.

L’organisation politique zapotèque

Le peuple zapotèque se caractérise par le développement militaire qui lui permet d’étendre sa culture, sous le commandement d’une monarchie religieuse. Les villes les plus importantes de cette civilisation sont Monte Albán, Yagul, Teotitlán et Zaachila, qu’il parvient à dominer grâce aux liens commerciaux avec les voisins olmèques et par la conquête et la capture militaire de souverains rivaux des villes voisines.

L’architecture zapotèque

La culture zapotèque se distingue par son niveau architectural avancé avec des bâtiments imposants, comme le mont Alban, composé d’un ensemble de temples sacrés et de grands escaliers. À l’intérieur, les grandes salles étaient des espaces pour des activités récréatives telles que des jeux de balle dans lesquels les perdants étaient sacrifiés.

L’économie de la civilisation zapotèque

L’économie de la culture zapotèque était basée sur les activités agricoles et, dans une moindre mesure, sur la chasse, tant pour la subsistance que pour le commerce avec d’autres peuples.

Pour le développement de l’agriculture, ils ont appliqué leurs connaissances en architecture et en ingénierie par la construction de terrasses artificielles sur les pentes des vallées, situées de manière échelonnée. De cette façon, ils ont fourni de l’eau aux terres cultivées.

La religion zapotèque

La culture zapotèque pratiquait une religion polythéiste, c’est-à-dire qu’elle croyait en de multiples dieux tels que Tlatlauhaqui (dieu du soleil et des étoiles), Cocijo (dieu du tonnerre), Pitao Cozobi (dieu du maïs) et Coqui Bezelao (dieu des morts). Cependant, ils vénéraient un dieu plus grand et dirigeant appelé Totec.

Les Zapotèques croyaient aux superstitions, dont la plus courante s’appelait “Nahualisme”. Elle consistait à placer des cendres dans la hutte de chaque nouveau-né afin que, le lendemain, elles montrent le dessin de l’empreinte d’un animal qui représenterait la personnalité de l’enfant.

Les apports de la culture zapotèque

Une partie de la culture zapotèque a été saisie sous forme de hiéroglyphes sur des pierres, des monuments et des peaux de cerf, grâce à un système d’écriture logo-phonétique où chaque syllabe était représentée individuellement.

Ils ont développé deux types de calendriers :

Le calendrier solaire. Il a été utilisé à des fins agricoles. Elle a eu 365 jours répartis en 18 mois, chaque mois a eu 20 jours et 5 jours supplémentaires.
Le calendrier des cérémonies. Il était utilisé à des fins religieuses et pour donner des noms aux nouveaux-nés. Ils ont appliqué des connaissances en astronomie et ont eu 260 jours répartis en 20 mois de 20 jours chacun.