Alphabet aztèque (Nahuatl)

Alphabet aztèque (Nahuatl)

14 octobre 2020 0

L’alphabet aztèque, au sens où chaque symbole ne représente qu’un son, est une introduction des Espagnols. Le nahuatl classique est le nom de la langue qui était parlée par les peuples de l’empire aztèque. La langue aztèque originale n’était pas vraiment écrite dans un alphabet mais dans une série de glyphes, comme nous le verrons dans un instant. Le nahuatl est également connu sous les noms de Nahua, Nahuat et Nahual.

Le nouvel alphabet aztèque

Les Espagnols ont introduit un alphabet aztèque basé sur le latin, essentiellement l’alphabet romain que de nombreuses langues occidentales utilisent aujourd’hui. Depuis lors, le nombre de mots nahuatl à écrire et à épeler a fait l’objet de nombreux débats. Pourtant, la langue est toujours vivante dans de nombreuses régions du Mexique. On estime à plus de 1,5 million le nombre de locuteurs du nahuatl au Mexique aujourd’hui ! Il existe des dialectes régionaux, il y a donc de nombreuses façons différentes de dire des mots simples. Alors que le nahuatl renouvelé est enseigné, une nouvelle façon de l’écrire est en train d’être utilisée, dans une tentative d’unir les différents dialectes avec un système d’écriture commun.

Les voyelles dans l’alphabet Nahuatl

L’alphabet aztèque comporte 4 voyelles de base : i, e, a, o
Les consonnes sont généralement écrites comme suit : p, t, l, r, n, k, m, ch, x, c, s, z, ç, cu (qu), y, hu, p (ces consonnes varient)

Confus ? Pour en savoir plus sur l’alphabet nahuatl ou aztèque, cliquez ici, ou sur les différentes versions de la langue. Vous pouvez ainsi restreindre l’alphabet en fonction d’un certain type de Nahuatl.

L’alphabet aztèque tel qu’il était

L’alphabet aztèque avant l’espagnol n’était pas en fait un alphabet mais une série d’images. Comment les utilisait-on ? Il y avait en fait trois façons différentes…

1. Pictogrammes

Cela signifie essentiellement que le symbole signifiait exactement ce à quoi il ressemblait. Par exemple, cette image d’un serpent signifierait simplement “serpent”. Simple, oui. Mais pour avoir un langage significatif, il faudrait des centaines et des milliers d’images (et il y en avait beaucoup !).

2. Idéogrammes

Ceux-ci représenteraient l’idée derrière le symbole. Ainsi, un serpent pourrait représenter une règle (comme Itzcoatl – serpent d’obsidienne), ou des empreintes de pas pourraient représenter un voyage ou le passage du temps dans une certaine direction.

3. Phonogramme

Un phonogramme est ce qui se rapproche le plus d’un alphabet aztèque. Dans ce cas, l’image représente en fait un son. Parfois, nous faisons cela juste pour nous amuser en anglais – par exemple, vous pourriez utiliser l’image d’une abeille pour représenter le mot “be” (comme dans “to be”). Si vous dites le mot que l’image représente, et que vous le mettez ensemble avec d’autres, vous pouvez obtenir des mots et des phrases sans aucun rapport avec les objets auxquels les images ressemblent.

Outre l’importance de l’image elle-même, les couleurs sont également importantes. Lorsque les symboles se ressemblent beaucoup, ils peuvent facilement être différenciés par leurs couleurs. Bien sûr, avec la technologie moderne et la disponibilité des couleurs sur les écrans d’ordinateur et de télévision, les couleurs prennent de plus en plus d’importance dans toutes les langues du monde. Même sur cette page, la couleur est utilisée pour diviser les différentes parties du texte afin de le rendre plus lisible.

Lorsqu’on raconte une histoire, il n’y a généralement pas une longue ligne de glyphes, mais plutôt une page avec quelques uns, positionnés de manière à raconter une histoire. C’était un peu comme regarder une scène dans une histoire, une photo d’un moment. Les glyphes étaient utilisés pour vous rappeler divers aspects de l’histoire, et vous deviez remplir les blancs.

Voici un exemple. Ci-dessous, le symbole du “silex”. Si cela signifie simplement “silex”, c’est un pictogramme. Mais c’est aussi un symbole de calendrier, qui représente un jour précis. Ensuite, c’est un symbole combiné, arbre et dents. Il signifie, littéralement, un lieu avec beaucoup d’avacados. Les dents sont lues comme tlan, et ahuacatl est l’arbre à avacados. Le glyphe signifie en fait Ahuacatlan, un nom de lieu.

alphabet aztèque nahuatl

Les Aztèques comptaient par 20 (comme on compte habituellement par 10). Ils utilisaient des points, comme vous pouvez le voir sur le calendrier aztèque. Parfois, ils utilisaient aussi les doigts. 20 était un drapeau, puis 20×20 (20 drapeaux=400) était une plume ou un sapin. 20x20x20 (20 arbres=8000) était un sac ou une poche (contenant 8000 fèves de cacao, communément utilisé comme monnaie). Ensuite, pour montrer des multiples de quelque chose, une ligne était tracée pour relier les chiffres à l’objet. Par exemple, ci-dessous, vous pouvez voir un serpent avec 4 drapeaux. 4×20=80, donc l’image représente 80 serpents.