La Cajeta mexicaine (caramel au lait de chèvre) | Recette & histoire

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La cajeta mexicaine est une délicieuse confiserie traditionnelle qui occupe une place spéciale dans la gastronomie mexicaine. Connu pour sa texture onctueuse et son goût sucré, ce délice est originaire de la région de Celaya, dans l’État de Guanajuato, au Mexique. La cajeta est appréciée aussi bien des locaux que des touristes qui visitent le pays, et sa popularité s’est répandue au-delà des frontières du Mexique, devenant une douceur prisée dans le monde entier.

Origines et Histoire de la Cajeta

L’histoire de la cajeta remonte au 19e siècle, lorsque les religieuses du couvent Santa Rosa de Viterbo à Celaya ont commencé à préparer cette confiserie à base de lait de chèvre. Les religieuses utilisaient du lait de chèvre frais, du sucre et des arômes naturels pour concocter cette délicieuse gourmandise. À l’origine, la cajeta était principalement consommée localement et était offerte aux visiteurs du couvent.

Au fil des années, la popularité de la cajeta a grandi, et elle est devenue un incontournable des fêtes et des célébrations mexicaines, notamment lors des mariages, des baptêmes et des fêtes religieuses. De nos jours, la cajeta est commercialisée sous différentes formes, notamment en conserve, en pot ou enrobée dans des bonbons.

Fabrication Traditionnelle de la Cajeta

La fabrication traditionnelle de la cajeta mexicaine implique une méthode de cuisson lente et délicate. Le lait de chèvre frais est chauffé dans de grandes casseroles en cuivre, permettant ainsi d’obtenir une texture crémeuse. Le sucre est ajouté progressivement au lait chaud, tandis que le mélange est continuellement remué pour éviter les grumeaux et empêcher le mélange de brûler.

Le secret de la saveur unique de la cajeta réside dans le temps de cuisson prolongé, qui permet aux ingrédients de caraméliser lentement. Ce processus confère à la cajeta sa couleur brun doré caractéristique et son goût riche et sucré. Certains artisans ajoutent des arômes naturels tels que la vanille ou la cannelle pour rehausser les saveurs.

Variétés de Cajeta

Bien que la cajeta traditionnelle soit préparée avec du lait de chèvre, des variantes à base de lait de vache ont également vu le jour pour satisfaire un plus grand nombre de palais. La cajeta de lait de vache est plus douce et moins marquée en goût, ce qui la rend populaire auprès des enfants et de ceux qui préfèrent une saveur moins intense.

Par ailleurs, on trouve aujourd’hui une grande variété de cajeta, avec des ajouts de noix concassées, de fruits secs ou d’autres ingrédients pour ajouter une touche de croquant et de nouvelles dimensions de saveurs.

Dégustation et Utilisations de la Cajeta

La cajeta mexicaine est une véritable gourmandise polyvalente. Elle est souvent dégustée à la cuillère ou tartinée sur des crêpes, des gaufres ou du pain grillé. Elle est également utilisée comme garniture pour les desserts, les gâteaux et les glaces, ajoutant une touche sucrée et crémeuse à ces mets délicieux.

Les Mexicains adorent accompagner leur café ou leur chocolat chaud avec une cuillerée de cajeta, ce qui crée une alliance parfaite de saveurs et de textures.

Recette Traditionnelle de la Cajeta Mexicaine

La cajeta mexicaine est une confiserie délicieusement crémeuse et sucrée, parfaite pour garnir des desserts ou simplement la déguster à la cuillère. Sa fabrication artisanale est simple, mais demande un peu de patience pour obtenir la texture et la saveur caractéristiques. Voici la recette traditionnelle de la cajeta mexicaine :

Ingrédients :

  • 1 litre de lait de chèvre ou de vache (de préférence entier)
  • 1 tasse de sucre
  • 1 cuillère à café d’extrait de vanille (facultatif)
  • 1 bâton de cannelle (facultatif)

Instructions :

  1. Dans une grande casserole en cuivre ou en acier inoxydable, versez le lait et ajoutez le sucre. Mélangez bien pour que le sucre soit complètement dissous dans le lait.
  2. Si vous souhaitez ajouter des arômes supplémentaires à votre cajeta, incorporez le bâton de cannelle et/ou l’extrait de vanille à la préparation.
  3. Placez la casserole sur feu moyen et portez le mélange à ébullition. Une fois que le lait commence à bouillir, baissez le feu à doux pour éviter que le mélange ne déborde.
  4. Le secret de la cajeta réside dans une cuisson lente et continue. Remuez le mélange régulièrement avec une cuillère en bois pour éviter qu’il ne brûle ou n’attache au fond de la casserole.
  5. La cajeta prendra environ 1,5 à 2 heures à épaissir et à se transformer en une couleur brun doré délicieusement caramélisée. Soyez patient et continuez de remuer régulièrement.
  6. Une fois que la cajeta a atteint la consistance désirée, retirez-la du feu et laissez-la refroidir légèrement.
  7. Versez la cajeta encore chaude dans des pots de verre stérilisés. Vous pouvez retirer le bâton de cannelle si vous en avez utilisé un. Laissez refroidir complètement avant de fermer les pots.
  8. La cajeta mexicaine est prête à être dégustée ! Vous pouvez la conserver au réfrigérateur, où elle se conservera pendant plusieurs semaines, si vous parvenez à ne pas tout dévorer rapidement !

Conseils supplémentaires :

  • La cajeta épaissira davantage en refroidissant, alors ne vous inquiétez pas si elle semble encore un peu liquide lors de la cuisson.
  • Si vous n’avez pas de casserole en cuivre, une casserole en acier inoxydable fonctionnera également bien pour préparer la cajeta.
  • Vous pouvez personnaliser votre cajeta en ajoutant des noix concassées, des fruits secs ou des zestes d’agrumes pour apporter une touche de croquant ou de fraîcheur.

Conclusion

La cajeta mexicaine est un trésor culinaire qui incarne l’histoire et les traditions du Mexique. Sa fabrication artisanale et son goût sucré en font une délicatesse appréciée par les gourmets du monde entier. Que ce soit pour offrir en cadeau ou simplement pour se faire plaisir, la cajeta est un vrai délice qui ravira les papilles de quiconque aura la chance de la déguster. Alors, si vous cherchez à découvrir de nouvelles saveurs, n’hésitez pas à goûter à cette douceur mexicaine inoubliable !

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