Golfe du Mexique | géographie, climat, pêche

2 février 2021 0
Golfe du Mexique | géographie, climat, pêche

Où se trouve le golfe du Mexique ?

Le golfe du Mexique est une masse d’eau partiellement enclavée à la périphérie sud-est du continent nord-américain. Il est relié à l’océan Atlantique par le détroit de Floride, qui sépare la péninsule de Floride de l’île de Cuba, et à la mer des Caraïbes par le canal du Yucatán, qui relie la péninsule du Yucatán à Cuba. Ces deux canaux ont une largeur d’environ 160 km (100 miles). Les plus grandes étendues est-ouest et nord-sud du golfe sont d’environ 1 100 et 800 miles (1 800 et 1 300 km), respectivement, et il couvre une superficie de quelque 600 000 miles carrés (1 550 000 km carrés). Au nord-ouest, au nord et au nord-est, elle est délimitée par la côte sud des États-Unis, tandis qu’à l’ouest, au sud et au sud-est, elle est limitée par la côte est du Mexique.

Quel est le climat du golfe du Mexique ?

Le long du Golfe du Mexique, les côtes ont un climat chaud et humide. Les vents du golfe y réduisent la chaleur de l’été et le froid de l’hiver. Le climat de la région du Golfe varie donc de tropical à subtropical. Il convient de souligner les ouragans (cyclones tropicaux) souvent dévastateurs qui frappent la région presque chaque année. La saison des ouragans s’étend officiellement du 1er juin au 30 novembre, période pendant laquelle les conditions météorologiques et océanographiques sont propices au développement d’ouragans partout dans le golfe. Parmi les ouragans particulièrement dévastateurs, on peut citer celui qui a frappé Galveston, au Texas, en 1900 et un autre à la Nouvelle-Orléans et dans ses environs en 2005. Les ouragans qui se sont formés dans l’Atlantique Nord peuvent également se déplacer dans le golfe à cette époque, et se renforcent souvent.

Qui a découvert le golfe du Mexique ?

Après le premier contact de Christophe Colomb avec la région en 1492, des vagues d’explorateurs espagnols sont entrées dans le golfe et ont pénétré à l’intérieur de l’Amérique du Nord. En 1600, les principales caractéristiques physiques avaient été découvertes, et un système de villes, de mines d’argent et de missions avait été établi autour de la côte du golfe. Peu d’études scientifiques du golfe ont été menées jusqu’au XXe siècle, mais depuis lors, le golfe ressemble à un vaste laboratoire naturel. Les principaux centres de recherche marine sont situés dans toute la région, notamment au Texas, en Louisiane et en Floride. Le golfe est devenu célèbre pour la diversité de son biote marin et la dynamique de ses nombreux cordons littoraux ; et, en raison de ses vastes réserves de pétrole, la stratigraphie de son plateau continental a été étudiée par les géophysiciens et les sismologues dans une plus grande mesure que peut-être celle de tout autre bassin océanique. La fréquence des ouragans et autres tempêtes tropicales dans le golfe a également fait l’objet de nombreuses recherches en climatologie.

La pêche dans le golfe du Mexique

Bercé par cinq États américains, connus sous le nom de “États du Golfe”, ce lieu s’est taillé une place dans l’histoire de la pêche à la ligne – et il est facile de comprendre pourquoi. Certains pêcheurs à la ligne cherchent à explorer les riches criques peu profondes, les baies et les eaux côtières de la côte du Golfe. D’autres veulent se récifer plus loin du rivage, en plongeant dans les profondeurs de la structure sous-marine pour déguster de délicieux plats de table.

Et puis il y a ces pêcheurs qui débordent de courage et de détermination, prêts à affronter le fameux gros gibier près du plateau continental. La gloire de la pêche dans le golfe du Mexique est que rien n’est laissé au hasard. De la chasse au sébaste à la lutte contre les marlins, tout vous attend. Lisez la suite pour découvrir nos espèces préférées du Golfe, comment vous pouvez les attraper, et où vous pouvez aller…

Que puis-je pêcher dans le golfe du Mexique ?

Quelle question ! Si le golfe du Mexique est resté un lieu de pêche privilégié, c’est en grande partie grâce aux poissons que vous y trouverez. Ci-dessous, nous avons dressé une liste de nos prises préférées…
Sébaste, truite mouchetée et flet : Le terrible trio

Si vous savez quelque chose sur les possibilités de pêche côtière de la côte du Golfe, il y a de fortes chances pour que vous ayez vu ces noms surgir. Après tout, ce sont des redevances pour les eaux peu profondes, surtout dans cette région.

Grâce au nombre impressionnant de marais, de baies et d’anses de la côte du Golfe, vous trouverez ces espèces partout, de l’est du Texas aux Keys de Floride. Mobile Bay, Galveston Bay, les Ten Thousand Islands et les Barrier Islands sont les lieux les plus fréquentés. La pêche à vue est une technique populaire en eaux peu profondes tout le long de la côte, généralement associée à un équipement léger.

La beauté de la pêche côtière de ces espèces le long de la côte du Golfe est que tout le monde peut en profiter ! La truite mouchetée est une espèce de départ parfaite pour remplir les frigos. Le sébaste est un poisson impressionnant que même les pêcheurs les plus endurcis apprécieront. Et si vous voulez quelque chose d’un peu différent, vous pouvez vous adonner à la traditionnelle pêche à la plie texane.

Brochet de mer et le Megalops : les pêcheurs côtiers

D’accord, vous voulez de l’action côtière, mais disons que vous voulez monter d’un cran. Quoi de mieux que de cibler deux des poissons les plus fébriles de ce côté du Golfe !

Le tarpon et le barracuda vont souvent de pair, et il est facile de comprendre pourquoi. Ils se livrent tous deux un combat incroyable au bout d’une ligne. Se faire remonter le moral est sans aucun doute un moyen de gagner le droit de se vanter. Ils sont aussi facilement effrayés, ce qui signifie que la furtivité est de la plus haute importance.

Les endroits les plus propices à ces espèces se trouvent généralement dans des eaux claires et peu profondes. Les Florida Keys et les Everglades sont des endroits très fréquentés. Vous les trouverez également le long de la Panhandle et, ce qui est peut-être surprenant, dans les eaux peu profondes autour de Long Beach, dans le Mississippi.

La façon la plus populaire de chasser ces poissons consiste à les observer discrètement dans les eaux, en gardant un œil sur votre cible. Lorsque vous repérez votre poisson, c’est parti !

Vivaneau, mérou et autres habitants des récifs

Le golfe du Mexique regorge de récifs, d’épaves et de plates-formes pétrolières, qui attirent les espèces les plus célèbres (et souvent les plus savoureuses !). Tout d’abord, nous devons tirer notre chapeau au vivaneau rouge. Pour de nombreux pêcheurs, la pêche sur la côte du Golfe est synonyme de ces bêtes.

En fait, ils sont si populaires qu’ils sont soumis à des saisons de visite strictes. C’est particulièrement vrai pour les variétés fédérales, qui ont tendance à être beaucoup plus grandes que leurs homologues des États. Gardez un œil sur les mises à jour et réservez votre charte à l’avance pour éviter toute déception !

Mais il ne s’agit pas seulement de Vivaneau rouge. Du Texas à la Floride, les structures sous-marines du Golfe sont pleines d’autres espèces de Vivaneau. Des variétés de mérous, des Cobia et des sérioles, des poissons thazard rayés, des labres capitaines et bien d’autres encore les rejoignent.

Comment puis-je pêcher dans le golfe du Mexique ?

Les possibilités de pêche dans le golfe du Mexique sont diverses. Il est donc logique que vous puissiez explorer ces eaux de plusieurs manières. Cependant, les méthodes qui restent les plus populaires le long de la côte du golfe sont parmi les plus accessibles, tant pour les débutants que pour les pêcheurs expérimentés.

Depuis un bateau

Que vous pêchiez à la traîne au Texas ou à la ligne en Alabama, la façon la plus populaire d’explorer ces eaux prolifiques est à bord d’un bateau charter local. Les États qui bordent le Golfe sont pleins de capitaines qui vous attendent pour vous emmener à l’aventure. Les excursions proposées sont très variées et le niveau de professionnalisme dont font preuve les capitaines locaux reste le même, quel que soit l’endroit où vous pêchez.

Ce qui change, cependant, c’est le type de navire de pêche sur lequel vous allez partir. Partez à l’aventure en eaux peu profondes le long de la côte ou dans les baies, et vous serez guidé de manière experte dans la pêcherie de votre choix à bord d’une yole ou d’un bateau à fond plat.

Vous voulez sauter dans les récifs ou vous aventurer dans les eaux profondes du plateau continental ? Les capitaines sont fiers de leurs machines de pêche sportive, généralement rapides et équipées de tous les accessoires nécessaires à la pêche à la ligne !

Vous voulez monter à bord d’un bateau qui est une autre sorte de poisson (jeu de mots !)? Vous pouvez explorer les baies et les eaux côtières du Golfe à bord d’un kayak. Vous devrez faire preuve d’une certaine habileté pour naviguer en kayak, surveiller vos poissons et lancer une ligne en même temps. Si vous avez confiance en vos capacités, le plaisir de pêcher un poisson à votre propre rythme est sans égal.

Depuis la terre ferme

Que vous cherchiez à patauger, à lancer une ligne autour des jetées ou à pêcher depuis un quai, la pêche à pied est abondante le long de la côte du Golfe. Vous devez être prêt à vous déplacer avec les poissons et à changer de place rapidement pour profiter au maximum de votre journée.

Les espèces que vous viserez diffèrent selon l’endroit où vous allez. Par exemple, alors qu’un voilier était autrefois accroché à une jetée de 1 261 pieds de long en Floride, des jetées plus petites donnent généralement accès aux poissons côtiers.

Si vous êtes novice en matière de pêche à pied, les nombreux quais qui parsèment la côte du Golfe sont votre meilleur atout. Gulf State Park Pier, 90th Street Pier, Venice Fishing Pier, Skyway Fishing Pier, Texas City Dike… En général, où que vous choisissiez de pêcher le long de la côte du Golfe, vous trouverez une jetée pour pêcher !

Si vous avez plus d’expérience, vous pouvez vous rendre sur les ponts locaux pour pêcher en dessous, ou pêcher depuis la plage. Il suffit de connaître les règles locales.