Yaxchilán

Yaxchilán

19 mai 2020 0

Yaxchilán : un important centre maya

Yaxchilán est situé sur la rive sud du fleuve Usumacinta, dans le Chiapas, au Mexique. C’était un important centre maya pendant la période classique (250-900 avant J.-C.) et un certain nombre de ses bâtiments sont encore debout aujourd’hui. Beaucoup de leurs extérieurs présentaient des décorations élaborées, mais ce sont les linteaux en pierre sculptée au-dessus de leurs portes qui ont rendu ce site célèbre. Ces linteaux, commandés par les souverains de la ville, constituent un long témoignage dynastique, tant en texte qu’en image.

Les linteaux 24, 25 et 26, placés au-dessus des trois portes de la structure 23, représentent une série de rituels exécutés par le Jaguar II du Bouclier et sa femme. La structure 21, commandée par Bird Jaguar IV, abrite les linteaux 15, 16 et 17. Bird Jaguar a été le constructeur le plus prolifique de Yaxchilán et au moins une douzaine de structures majeures ont été initiées ou remodelées pendant son règne.
Dans ce linteau ci-dessus, Bird Jaguar IV domine un captif. Les scènes représentant l’exposition publique de captifs sont fréquentes dans l’art maya. La capture de victimes sacrificielles était un aspect essentiel de la guerre maya, car elles étaient nécessaires à de nombreux rituels. Les rituels d’accession, par exemple, impliquaient l’offre de sacrifices humains dédiés pour marquer l’intronisation d’un nouveau seigneur au pouvoir.

Les linteaux 24 et 25 sont exposés en permanence dans la galerie mexicaine du British Museum. Le linteau 26, le troisième de la série, se trouve au Museo Nacional de Antropología, à Mexico.

Sang royal

Ce linteau en pierre calcaire, considéré comme l’un des chefs-d’œuvre de l’art maya, fait partie d’une série de trois panneaux de la structure 23 de Yaxchilán, où il a été placé au-dessus de la porte de gauche (sud-est).
La scène représente un rituel de saignée effectué par le roi de Yaxchilán, Bouclier Jaguar le Grand (681-742), et sa femme, Lady K’ab’al Xook (Itzamnaaj Bahlen III).

Vêtue d’un “huipil” au tissage exquis, Dame K’abal Xook tire une corde épineuse à travers sa langue dans la principale forme de sacrifice de sang pratiquée par les femmes royales. La corde tombe sur un codex ouvert. Sa langue percée permettait à son sang de couler dans le cadre d’une communication rituelle avec les dieux et les esprits. Ce sacrifice reflétait l’histoire maya de la création, lorsque les dieux ont laissé couler leur sang pour créer la race humaine. En choisissant de prendre part au rituel, la reine a démontré au peuple sa force morale et physique, ainsi que son aptitude à devenir une reine maya. On peut voir des parchemins de sang autour de sa bouche. Elle s’agenouille devant Shield Jaguar qui tient une grande torche décrite dans le texte comme une “lance brûlante” illuminant un rituel qui se déroulait probablement la nuit ou qui se déroulait dans le sombre recoin d’une chambre privée.

Le roi et la reine sont tous deux richement vêtus de pectoraux du Dieu Soleil. La tête humaine portée par Shield Jaguar sur son front pourrait être un trophée de bataille ratatiné.
La saignée était une pratique courante chez les Mayas à partir de la fin de la période préclassique (400 avant J.-C. – 250 après J.-C.), et constituait un élément essentiel de la domination et de tous les rituels publics. L’élite maya prélevait le sang de différentes parties de leur corps à l’aide de lancettes faites de raie, de silex, d’os ou d’obsidienne. Ces objets sont souvent trouvés dans des sépultures et d’autres contextes archéologiques, bien que d’autres matériaux périssables, comme la corde et les bandes de papier d’écorce que l’on voit sur le linteau, soient maintenant perdus.
Les deux premiers glyphes dans le texte en haut du linteau indiquent l’événement et la date à laquelle il a eu lieu, le 24 octobre 709 de notre ère (5 Eb, 15 Mak dans le calendrier maya). Le dernier glyphe représente le glyphe de l’emblème (c’est-à-dire le nom de la ville dans les hiéroglyphes mayas) de Yaxchilán. Le texte à gauche du panneau contient le nom et les titres de Lady K’ab’al Xook. Le linteau présente des traces de pigment bleu maya, turquoise et rouge.
Le site de Yaxchilán n’a été redécouvert qu’au XIXe siècle, car il se trouvait au milieu de la forêt tropicale dense, et les glyphes mayas n’ont commencé à être traduits que dans les années 1960.