L’état de Chiapas au Mexique

11 mai 2020 0
L’état de Chiapas au Mexique

Beaucoup de gens n’ont entendu parler du Chiapas qu’en association avec le soulèvement zapatiste, mais de plus en plus de voyageurs découvrent que l’État le plus méridional du Mexique est aussi un endroit fascinant et inattendu à visiter. La ville de San Cristóbal de las Casas est une base naturelle – non seulement une ville infiniment attirante avec tout ce qu’il faut, des églises séculaires aux bars à vin branchés, mais aussi parfaitement située pour explorer le reste de l’État. Les excursions d’une journée au départ de San Cristóbal comprennent la visite de villages indigènes autonomes et la visite de l’impressionnant canyon du Sumidero. Plus loin, vous trouverez les magnifiques ruines mayas de Palenque et une série de parcs nationaux luxuriants, de l’Aqua Azul, facile d’accès, à la réserve de la biosphère d’El Triunfo, isolée et accidentée.

L’Etat de Chiapas au Mexique

Bien qu’il s’agisse d’États très différents – le Chiapas est montagneux et le Tabasco est une plaine humide – nous les regroupons ici, car les voyageurs passent généralement par l’un d’entre eux ou les deux en route vers le Yucatán. Doté d’une étonnante variété de cultures, de paysages et d’animaux sauvages, le Chiapas a beaucoup à offrir aux visiteurs, mais le plus grand attrait est le nombre de traditions indigènes qui survivent intactes, ainsi que l’étendue de la nature vierge. L’état du Tabasco, en revanche, est moins attrayant esthétiquement que son voisin, et ses zones rurales ne voient presque pas de touristes. Mais sa capitale, Villahermosa, est un centre de transit et les amateurs d’archéologie savent que la région est le cœur des Olmèques, la première civilisation développée du Mexique.

Les 10 meilleures choses à voir et à faire au Chiapas

Et les zapatistes ? La brève rébellion armée des fermiers mécontents, menée par le sous-commandant Marcos, fumeur de pipe et porteur d’une cagoule, a eu lieu en 1994 et, à part quelques protestations et barrages routiers, n’a pas eu d’impact sur les déplacements quotidiens. En fait, le Chiapas est un endroit extrêmement sûr à visiter, béatement libre de la violence qui sévit dans d’autres régions du Mexique. Voici la liste des choses à ne pas manquer pour votre voyage :

San Cristóbal de las Casas

Cette ville coloniale a vraiment tout pour plaire : des marchés animés, des cafés bohémiens, de magnifiques églises, des musées fascinants et un climat frais et rafraîchissant. Mais surtout, elle abrite un mélange dynamique de personnes venues de tout le Chiapas, du Mexique et du monde entier – des voyageurs et des travailleurs humanitaires aux professeurs d’université et aux résidents locaux, tant mayas que métis. San Cristóbal de la Casas est à proximité de toutes les attractions de l’État, si seulement vous pouviez vous éloigner de la ville. Ne soyez pas surpris de vous retrouver à prolonger votre séjour… et encore… et encore.

Palenque

Palenque n’est pas la plus grande des ruines mayas, mais sûrement l’une des plus captivantes. Nichée dans une forêt tropicale humide près de la frontière nord de l’État, Palenque n’est pas seulement une bonne raison de visiter le Chiapas, c’est aussi une bonne raison de visiter le Mexique. Les structures ici ont été construites avec un art remarquable, en particulier le palais labyrinthique, avec sa tour emblématique de quatre étages. Le musée sur place se vante d’un incroyable éventail de panneaux sculptés, de hiéroglyphes en stuc et de fantastiques urnes en argile.

San Juan Chamula

L’une des plus grandes communautés indigènes autonomes du monde, San Juan Chamula (60 000 habitants) est située à quelques kilomètres de San Cristóbal, mais à bien des égards, c’est un monde à part. Ici, l’église n’a ni bancs ni autel et le prêtre a été expulsé il y a plusieurs décennies pour s’être mêlé des coutumes locales. Les statues des saints sont toujours là, mais la nef est utilisée pour des cérémonies élaborées avec des bougies, des œufs, des poulets vivants et – bizarrement – du Coca-Cola. Une visite de Chamula est fascinante, comprenant la visite des maisons locales, des chefs spirituels et bien sûr de l’église, qui offre une fenêtre unique sur le riche héritage maya du Chiapas.

Canyon du Sumidero

Plus d’un kilomètre de profondeur par endroits, le canyon du Sumidero vous mettra rapidement la puce à l’oreille, mais une visite sur place en vaut la peine. Des bateaux à moteur partent de la jolie ville de Chiapa de Corzo et descendent pendant plus d’une heure, sous des parois incroyablement abruptes et le long de cascades sinueuses. Les guides racontent l’écologie et l’histoire du canyon, notamment comment les familles indigènes ont sauté des murs plutôt que d’être capturées par les envahisseurs espagnols.

Toniná

Ruine maya fascinante mais peu visitée, Toniná a été la dernière grande ville à tomber lors du mystérieux effondrement de la société maya classique aux IXe et Xe siècles. Il n’est pas surprenant qu’elle soit chargée d’images de mort et de destruction, dont la fresque des quatre époques : un énorme relief en stuc représentant, entre autres, des squelettes tenant des têtes humaines coupées. Les principales structures du site sont construites sur un versant escarpé – une montée difficile, mais avec une vue magnifique en récompense.

Agua Azul

Les photographies du parc national d’Agua Azul semblent invariablement avoir été trafiquées – l’eau ne peut pas être aussi bleue ou aussi irisée. Mais elle l’est vraiment, le résultat d’une eau cristalline coulant sur un lit de rivière calcaire lisse, éclairé par le soleil. Tout aussi impressionnantes sont les douzaines de chutes d’eau le long du même tronçon de la rivière, d’énormes cascades de barattage jetant une fine brume sur les sinistres bassins bleus. À seulement deux heures au sud de Palenque, Agua Azul est devenu très touristique mais reste une attraction incontournable.

Yaxchilán & Bonampak

Ces ruines jumelles mayas font une belle excursion d’une journée depuis Palenque. Bonampak est célèbre pour une série de peintures murales extraordinaires à l’intérieur de trois petits temples, la peinture originale rouge, turquoise et jaune étant toujours intacte et vivante. Yaxchilán est plus grand et possède de superbes sculptures en relief, bien que quelques petites contorsions soient nécessaires pour les voir : Beaucoup sont situées sur la face inférieure des linteaux de portes basses. Niché dans une épaisse forêt le long du Rio Usumacinta, Yaxchilán est également un endroit idéal pour observer la faune et la flore – gardez l’œil ouvert pour les singes dans les arbres et les crocodiles costauds le long de la rive.

Comitán

Comitán est l’un des secrets les mieux gardés du Chiapas, une ville coloniale accueillante qui rivalise de beauté avec San Cristóbal de las Casas mais qui ne reçoit qu’une fraction du trafic touristique. La place centrale possède les bancs ombragés et la maçonnerie soignée que l’on attend, mais aussi des fontaines en état de marche et des sculptures modernes et décontractées. Les musées d’art moderne et archéologique de la ville sont remarquables, et tout autour de la ville se trouvent des églises et des façades coloniales bien préservées. Visitez la ville pour la journée (à deux heures de San Cristóbal) ou restez une nuit ou deux pour vous imprégner de l’atmosphère.

El Triunfo

C’est un fait peu connu que le Chiapas est l’un des endroits les plus bio-diversifiés de la planète, rivalisant même avec la forêt tropicale amazonienne. La réserve de biosphère d’El Triunfo est un élément important de cette distinction, une vaste bande de forêt dans les montagnes accidentées du sud du Chiapas. Elle est loin d’être facile d’accès, mais elle récompense ceux qui ont des vues imprenables sur les montagnes, des forêts de nuages dégoulinantes et une faune et une flore variées, en particulier des oiseaux.

Lagunas de Montebello

Le parc national des Lagunas de Montebello est un ensemble de plus de 50 lacs et lagunes, chacun d’eux ayant, dit-on, une teinte différente – vert émeraude, bleu cobalt, voire noir rougeâtre. Une douzaine de ces lacs sont faciles à visiter, que ce soit seul ou en excursion depuis San Cristóbal. La baignade est déconseillée dans la plupart des lacs – les courants sous-marins la rendent dangereuse, selon la tradition locale – mais vous pouvez louer des canoës et des kayaks, ou simplement profiter des nombreux points de vue panoramiques.

3 bonnes raisons de visiter l’état de Chiapas au Mexique

Nous attendions beaucoup de choses de l’État du Chiapas, dans le sud du Mexique : des prix bas, une ville colorée à San Cristobal et des vues sur les montagnes. Ce que nous n’attendions pas, c’était de découvrir une destination qui semble être conçue pour les amateurs de plein air comme nous.

Si vous aimez les chutes d’eau, la faune et les bonnes affaires, voici 3 raisons de vous rendre au Chiapas immédiatement et des choses étonnantes à faire au Chiapas pendant votre séjour.

El Chiflon est magnifique

Les Rainbow Falls d’El Chiflon sont devenues notre nouvelle chute d’eau préférée à la seconde où nous avons posé les yeux dessus.

Enorme et se déversant dans une magnifique piscine turquoise, un de nos aspects préférés des Rainbow Falls est que plutôt que de tomber dans un seau d’eau géant, elle tombe le long de la falaise qu’elle surplombe – l’effet est magnifique.

Une randonnée à El Chilfon et vous ne voulez pas redescendre ? Ne vous inquiétez pas : tant que vous n’êtes pas monté du “mauvais” côté (gauche) comme nous, vous pouvez faire la plupart du chemin en zip pour redescendre ! Notre mauvais virage nous a été bénéfique, mais en regardant où se trouve la plate-forme d’observation de l’autre côté de la cascade, je pense que nous avons eu la meilleure vue.

L’équitation est le moyen idéal pour explorer la campagne

J’ai toujours aimé monter à cheval et j’ai pris plusieurs années de cours à l’adolescence. Le Chiapas est l’endroit parfait pour explorer à cheval. Notre circuit de trois heures nous a fait traverser des terres agricoles, des forêts et de petits villages.

Un plus et un moins : les guides étaient très distants et nous ont laissé faire essentiellement ce que nous voulions, y compris trotter et galoper à volonté. En tant que cavalier expérimenté, j’ai adoré l’expérience, mais comme beaucoup des membres de notre groupe n’avaient jamais monté à cheval auparavant, je l’ai aussi trouvée assez risquée. Assurez-vous de rester en sécurité et de connaître vos propres limites, car vous devrez les fixer vous-même.

Le Chiapas est une aubaine

Un tour à cheval de trois heures ? 10€. Une journée complète à El Chiflon et Lagos de Montebello, y compris les droits d’entrée ? 16€. Visite du canyon du Sumidero, y compris le transport aller-retour ? 15€.

Les prix sont si bas qu’avec un budget modéré, vous pouvez facilement faire une excursion par jour sans transpirer.

Ce n’est pas pour rien que le Chiapas s’est glissé dans notre liste des destinations de 2020 où nous sommes déterminés à retourner : nous étions totalement incapables de vivre toutes les aventures que nous voulions pendant ce premier tour.

La prochaine fois ? Faire de la randonnée et explorer El Arcotete, faire de la spéléologie à Grutas de Rancho Nuevo, et parcourir les sentiers en VTT sont tous sur notre liste.