Que sont les Alebrijes ?

31 octobre 2020 0
Que sont les Alebrijes ?

Les Alebrijes sont des créatures imaginaires qui possèdent des éléments de différents animaux comme des corps de dragon, des ailes de chauve-souris, des dents de loup et des yeux de chien. Peints de manière colorée, ils étaient à l’origine fabriqués avec du papier mâché, mais de nos jours, ils sont également sculptés dans le bois.

Histoire des Alebrijes

L’Alebrije a été créée par Pedro Linares Lopez dans les années 1930. Pedro était un cartonero (artisan du papier mâché) de La Merced, un quartier de Mexico, il gagnait sa vie en faisant des pinatas et des judas comme son père l’avait fait avant lui.

L’histoire raconte que, alors qu’il était très malade, Pedro a fait un rêve fébrile où il voyait des créatures mythiques et les a entendues dire le nom d’alebrije. Après cela, Pedro a commencé à représenter en papier mâché les étranges créatures dont il avait rêvé.
Une version beaucoup plus fiable explique que Linares a été chargé par le peintre José Gómez Rosas aka El Hotentote de faire des “alebrijes” pour décorer la fête annuelle de la mascarade à l’Académie des Arts de San Carlos. Le peintre était chargé de la décoration de cet événement à l’académie des arts.

Linares a demandé à Gomez Rosas comment faire de telles choses, ce à quoi il a répondu “il suffit de prendre un judas et de lui donner une queue et des ailes de chauve-souris”. Dans les peintures de Gomez Rosas, il y avait souvent des figures zoomorphes et fantastiques qui combinent des parties de reptiles, d’oiseaux, d’insectes et de mammifères ainsi que différentes époques et styles de peinture.

Le travail de Pedro Linares s’est vendu localement pendant de nombreuses années en comptant des clients comme Diego Rivera et Frida Kahlo jusqu’à ce qu’un film documentaire réalisé par Judith Bronowski en 1975 lui donne une renommée internationale. En 1990, il a reçu le prix national des arts et traditions populaires. Linares est décédé en 1992.

Les Alebrijes ont-ils une signification particulière ?

Les Alebrijes ne reposent sur aucune signification particulière. Elles peuvent être considérées comme une expression de rêve et de fantaisie et stimulent la créativité de chacun.

Manuel Jimenez, le fondateur des Alebrijes de Oaxaca, a combiné ses figures avec le concept de nahuals (également nagual), une sorte d’esprit protecteur. Les Aztèques et les Mayas supposaient que les nahuals pouvaient être à la fois animaux et végétaux et si étroitement liés aux humains que la mort ou les blessures affecteraient toujours les deux, l’homme et son nahual.
On dit que Manuel Jimenez se considérait comme un nahual, mi-humain, mi-animal.

De plus, les soi-disant “tonás” sont souvent associés aux Alebrijes de Oaxaca. Selon la tradition zapotèque, chaque enfant se voit attribuer une sorte d’animal protecteur, le “toná”, le premier jour de sa naissance. Pour identifier cet animal, le père de l’enfant dessine un cercle de mezcal et de citrons verts devant l’entrée de la maison. Le lendemain matin, le père vérifie quel animal a laissé des traces dans le cercle. C’est précisément cet animal qui accompagnera et protégera le nouveau-né pendant toute sa vie. Dans certaines régions d’Oaxaca, cette tradition est encore vécue aujourd’hui !

Comment les Alebrijes sont-ils fabriqués ?

Les Alebrijes sont fabriqués à partir de différentes espèces de bois locales. Le bois de copal est considéré comme étant de qualité particulièrement élevée et facile à travailler.

Avec une machette et des couteaux de cuisine standard, une figure animale fantastique peut être sculptée en peu de temps à partir d’un morceau de bois ordinaire, tant que le bois est encore frais et vert.

En fonction de sa taille, la figurine en bois est ensuite placée au soleil pendant quelques jours pour sécher. Si la sculpture n’est pas complètement sèche avant d’être peinte, des fissures peuvent apparaître plus tard dans le bois.

Dans la dernière étape, les Alebrijes sont peintes à la main. En plus des pinceaux, on utilise souvent des objets de la vie quotidienne tels que des clous, des éponges ou des cure-dents. Aujourd’hui, la plupart des Alebrijes sont peintes avec des peintures acryliques. Néanmoins, les connaissances sur la production de couleurs à partir de fruits, de minéraux et d’insectes locaux sont encore présentes dans la plupart des familles d’artisans aujourd’hui.

Papier Mache Alebrije aujourd’hui

Aujourd’hui, les descendants de Linares poursuivent l’entreprise familiale en fabriquant les désormais emblématiques figurines, judas et squelettes alebrije à La Merced à Mexico, tandis que de nombreux artistes en papier mâché fabriquent ces créatures féroces dans tout le pays.
Depuis 2007, le Musée national d’art populaire organise la Nuit des alebrije qui comprend un défilé géant d’alebrije qui va du Monument de l’indépendance au Zocalo à Mexico. Plus de 200 artistes participent à cet événement coloré qui comprend un concours avec des prix pour les 3 meilleures alebrijes géantes et d’autres activités telles qu’un théâtre de marionnettes avec des marionnettes d’alebrije, de la musique et des contes sur ces créatures mythiques.

L’Alebrije d’Oaxaca

La sculpture sur bois d’Oaxaca est un style d’art populaire dont Manuel Jimenez, d’Arrazola, a été le pionnier
un petit village près de la ville d’Oaxaca. Il a sculpté et peint des figurines d’animaux avec un éclat unique. Le talent et l’imagination de Jimenez ont été parrainés par un marchand américain qui l’a aidé à acquérir une reconnaissance internationale.
D’autres sculpteurs de la région ont développé leurs propres styles et, au fil des ans, les sculptures sur bois d’Oaxaca sont devenues l’un des styles d’art populaire mexicain les plus appréciés et les plus populaires.

Parmi les différents styles développés par les artisans locaux figurent les reproductions de l’Alebrije de Linares. Cette représentation a connu un tel succès que certaines personnes ont nommé l’ensemble du style de sculpture sur bois de Oaxaca “Oaxacan Alebrijes”.