L’algue Sargasse qui affecte les plages mexicaines

L’algue Sargasse qui affecte les plages mexicaines

13 avril 2020 0

La présence continue d’algues sargasses (alias sargasso, sargassum ou encore sargazo) sur les plages du Mexique ne cesse de préoccuper de nombreux voyageurs. Pour ceux qui se demandent comment ils vivront leurs prochaines vacances, nous vous invitons à en savoir plus sur ce problème et sur la manière dont les autorités locales, les hôtels et les étudiants gèrent la situation.

 

Quelle est la saison de la Sargasse ?

La saison de la sargasse, c’est-à-dire lorsque la majorité des algues arrivent dans les Caraïbes mexicaines, s’étend d’avril à août. Comme prévu, le mois de juin apporte une augmentation de la quantité de sargasses arrivant sur nos côtes. Le gouvernement mexicain et les hôtels de la péninsule du Yucatan ont intensifié leurs efforts pour y faire face, mais la majorité des hôtels et auberges à petit budget n’ont pas les moyens de nettoyer leurs plages au quotidien.

Si vous souhaitez éviter la sargasse lors de votre visite au Mexique, assurez-vous de séjourner dans un hôtel dont le personnel surveille en permanence l’évolution de la situation et qui a les moyens de s’attaquer au problème.

Quintana Roo sera prêt pour la saison de la sargasse, selon son gouverneur, dit Travel Pulse.

Le gouverneur Carlos Joaquin a révélé que les bateaux et les barrières seront en place d’ici avril, lorsque la période de pointe pour la sargasse arrivera. Il a ajouté que plus de 13 000 pieds de barrières seront placés dans les zones de forte concentration.

 

Qu’est-ce que les Sargasses au Mexique ?

Les sargasses sont une algue brune dotée de vessies flottantes remplies d’oxygène qui la maintiennent à la surface de l’eau. Elles peuvent s’agglutiner en énormes masses, souvent longues de plusieurs kilomètres, elles s’échouent régulièrement sur les plages de la côte caraïbe, des États-Unis à l’Argentine.

La présence de la sargasse – qui présente de nombreux avantages écologiques – n’est ni dangereuse ni continue et souvent imprévisible. Une semaine, il peut y avoir de grands monticules d’algues entassés sur les plages et obscurcissant la mer translucide, tandis que d’autres semaines, les plages sont parfaitement propres.

De nombreux hôtels prennent des mesures pour assurer un accès libre à la plage en éliminant les algues et en les retirant de la plage, tandis que d’autres ne peuvent ou ne veulent pas le faire en raison d’un manque de ressources humaines et financières, d’une réticence à modifier les schémas naturels ou de préoccupations à long terme quant à la protection et à l’amélioration de leurs plages par les algues.

L’accumulation d’algues a été la plus prolifique sur les étendues de plage exposées et moins visible dans les zones protégées par des promontoires naturels, des baies ou des criques. Plus d’informations ici : Ce qu’il faut savoir sur la sargasse qui envahit les Caraïbes.

 

D’où vient cette algue ?

Pour savoir exactement d’où vient la sargasse et comment elle se retrouve sur la côte mexicaine, nous avons parlé au Dr Brian Lapointe de l’Université de Floride Atlantique, professeur de recherche et grand spécialiste de la sargasse.

Il nous a dit qu’après avoir étudié l’imagerie satellite, il a compris qu’il y a une grande quantité d’algues marines qui poussent entre les côtes de l’Afrique et celles du Brésil, une zone qu’ils ont baptisée la Grande ceinture de sargasses de l’Atlantique.

Dans cette région, il existe toute une série de sources de nutriments qui nourrissent la sargasse et l’aident à fleurir. Il s’agit notamment des eaux de ruissellement riches en nutriments du fleuve Amazone et de l’Orénoque. Il existe également un phénomène connu sous le nom d’upwelling, dans lequel l’eau de mer nutritive monte du fond de l’océan vers le haut, ce qui contribue à nourrir la plante flottante.

Le Dr Lapointe a également souligné qu’il a vu des zones de basse température au large des côtes africaines, ce qui pourrait indiquer que l’azote provient des profondeurs de la mer. Parmi les autres sources de nutriments, on trouve la poussière du Sahara provenant d’Afrique.

Les algues sont déplacées de la grande ceinture de sargasses de l’Atlantique vers le Mexique et la région des Caraïbes en faisant du stop sur les courants. Au fur et à mesure qu’elle se déplace le long de ces courants, la sargasse absorbe de plus en plus de nutriments et continue à croître.

 

Quelques chiffres sur le Sargasse du Mexique

  • Les radeaux de sargasses flottants constituent un merveilleux habitat naturel pour de nombreuses créatures marines. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, les poissons, les tortues de mer, les oiseaux marins, les crabes, les crevettes et bien d’autres encore font de cette île flottante leur foyer.
  • Il existe plus de 300 espèces différentes de sargasses, dont le sargassium muticum (plus connu sous le nom de fil de fer japonais) et le sargassum horneri (également connu sous le nom de mauvaise herbe du diable).
  • La mer des Sargasses est la seule mer au monde qui n’est pas bordée par une terre et, comme on peut s’y attendre, elle abrite de grandes étendues d’algues flottantes de sargasses. La mer elle-même aurait été découverte par l’explorateur Christophe Colomb et son équipage qui l’ont traversée en 1492.
  • En 2018, l’homme d’affaires de Quintana Roo, Omar Vázquez Sánchez, a fait bon usage de l’accumulation de sargasses locales en construisant une maison résistante aux tremblements de terre et aux ouragans à partir d’un mélange de sargasses et d’adobe.

 

Carte des algues sargassum au Mexique

Consultez la carte des algues Sargasses ci-dessous pour voir quelles parties du Mexique ont été touchées. Dernière mise à jour le 6 mars 2020.

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