Hierve el Agua | Les Cascades pétrifiées de Oaxaca

11 août 2021 0
Hierve el Agua | Les Cascades pétrifiées de Oaxaca

Les chutes d’eau pétrifiées de Hierve el Agua constituent l’endroit le plus spécial de l’État de Oaxaca et, sans aucun doute, l’une des plus grandes attractions écotouristiques naturelles de tout le Mexique. Le paysage aride de la sierra de la région des Valles Centrales contraste avec les bassins où l’eau est stockée. L’eau serpente depuis les sources situées au sommet de la colline, et après avoir dévalé les cascades, elle s’enfonce au fond du ravin, profond de deux cents mètres. Les chênes verts se mêlent aux magueys et aux agaves espadín et tobalá transformés en mezcal dans les palenques locaux.

Un seul autre endroit au monde présente les mêmes caractéristiques, Pamukkale en Turquie, dont les terrasses accumulant de petits bassins ressemblent à Hierve el Agua.

Un paysage à couper le souffle

Le complexe est formé par deux chutes d’eau qui ont été pétrifiées pendant des millions d’années par la solution minérale de carbonate de calcium contenue dans l’eau. La lente descente de l’eau des sources, ralentie dans les bassins et coulant toujours avec la même intensité, a créé ces formations géologiques dans le ravin, qui présente une dénivellation d’environ 30 et 12 mètres de hauteur. Pendant la saison des pluies, le paysage autour de Hierve el Agua est d’un vert intense, tandis que le soleil assèche la flore, lui donnant un paysage aride lorsqu’il ne pleut pas.

L’action du peuple zapotèque est attestée par le fait qu’il y a plus de 2500 ans, il a créé une série de mini-canaux pour canaliser l’eau avec un système d’irrigation sophistiqué qui enjambe les pentes et achemine l’eau vers les zones de culture. Les terrasses et les pentes de la région ont permis aux Zapotèques de tirer parti de l’eau dans un environnement aride sans précédent au Mexique et en Méso-Amérique.

Les photos de Hierve e Agua ne reproduisent qu’une partie de la magie de l’espace. Seule la réalité dépasse la fiction, avec un sentiment de bonheur immense.

Certaines des piscines où les touristes se baignent aujourd’hui sont artificielles et créées par l’homme, ce qui permet d’accumuler un grand volume d’eau, facilitant ainsi la plongée ou même la natation. La température agréable de l’eau et le bon climat permettent de se baigner comme dans une piscine à débordement. Il convient de noter que l’eau n’est pas thermale et que sa température est d’environ 22 à 25 degrés Celsius.

La controverse entre les deux villes situées autour du parc naturel, San Isidro Roaguía, une municipalité dépendant de San Lorenzo Albarradas, a fait que depuis 2005 et 2007, elles ne pouvaient pas être visitées. L’État n’a pas su intervenir dans la gestion d’un espace naturel public et il existe donc une circonstance absurde dans laquelle les deux villes font payer la visite, San Lorenzo Albarradas pour la route d’accès et San Isidro Roaguía pour l’entrée aux chutes d’eau.

Cascades Hierve el Agua Mexique

Visite de Hierve el Agua

L’arrivée nous laisse dans la partie supérieure de la cascade où il y a des zones de nourriture, des palapas où l’on vend des boissons et à gauche les cabines pour dormir. Du point de vue de la droite, nous pouvons voir une zone plate connue sous le nom d’amphithéâtre où se trouvent les piscines et l’une des chutes d’eau (Cascada Chica). La descente peut se faire par la droite en suivant un sentier qui descend et se subdivise ensuite vers l’amphithéâtre à gauche et vers la deuxième cascade du ravin.

La deuxième cascade, ou Cascada Grande, permet de prendre des photos de l’ensemble de la formation pétrifiée et de s’approcher de la base où l’eau s’écoule encore lentement, formant des stalactites de la longueur de toute la chute. La couleur prédominante est le blanc, dû au carbonate de calcium, mais il existe des nuances d’autres minéraux comme le fer ou l’argent.

Dans l’amphithéâtre, on trouve une succession de bassins creusés sur deux niveaux. Au niveau supérieur, il y a une grande “piscine” fermée et plusieurs petites piscines, et plus près du bord, il y a une autre grande piscine à côté de la cascade Cascada Chica qui sert de balcon panoramique, créée en 2007 par les habitants. Les eaux turquoise contrastent avec le blanc de la pierre, offrant un impact visuel d’une grande beauté. Ces eaux ont des propriétés curatives en raison de la forte concentration de minéraux et pour cette raison, ainsi que l’intense chute d’eau, il est normal de voir des personnes dans l’eau.

Vous pouvez également voir les canaux préhispaniques à côté des bassins, qui étaient utilisés pour diriger le cours d’eau. Le bouillonnement que l’on observe à certains endroits est dû à des courants souterrains dont les composants minéraux provoquent la formation de bulles et non à la température élevée de l’eau, mais cette croyance erronée lui a donné le nom de Hierve el Agua (faire bouillir l’eau).

Les réponses que les historiens, géologues et autres experts qui ont étudié Hierve el Agua en tant que possible centre cérémoniel des Zapotèques ont tenté d’extraire sont accompagnées des légendes qui entourent ce lieu si particulier. On raconte par exemple que le roi des Mixes Condoy, l’ethnie qui habitait la région, s’y baignait pour récupérer de ses blessures de guerre, ou que le jour de l’an, le casque de pierre s’ouvre comme la caverne d’Ali Baba pour accéder à l’intérieur où abondent les richesses de toutes sortes.

Circuits et excursions à Hierve el Agua

Il existe de nombreux circuits qui incluent une visite à Hierve el Agua, avec des départs quotidiens de Oaxaca de Juárez. Ils font également d’autres arrêts pour visiter les métiers à tisser artisanaux de Teotitlán del Valle, l’arbre de Tule, le site archéologique de Mitla ou un Palenque où vous pourrez apprendre le processus de fabrication du mezcal.

Horaire de la visite des chutes d’eau de Hierve el Agua à Oaxaca

La zone où se trouvent les chutes d’eau de Hierve el Agua est ouverte tous les jours de 8h00 à 19h00/soirée.

Horaire de la visite des chutes d'eau de Hierve el Agua à Oaxaca

Conseils pour visiter Hierve el Agua

La visite peut se faire seul ou avec un guide qui vous emmène à travers les sentiers en racontant des histoires sur la formation des chutes d’eau. Le prix qu’il demande est le prix de la chute d’eau.

À côté des cascades, il y a des stands où l’on peut se restaurer ou acheter de l’eau et des boissons non alcoolisées, nécessaires après avoir visité la zone, surtout si l’on est descendu au fond du ravin où se trouvent les cascades pétrifiées et dont l’ascension nécessite de s’hydrater.

Le meilleur moment pour visiter Hierve el Agua est tôt le matin, lorsque de nombreux voyageurs et touristes ne sont pas encore arrivés. À midi, les piscines sont déjà pleines. De plus, si vous voulez capturer des images et des photos dans la solitude, le moment de l’ouverture vous permet d’être les premiers à le visiter.

Les circuits pour s’y rendre sont peu coûteux mais ils limitent le temps que vous pouvez y passer, donc si vous voulez rester au calme et profiter de tout le temps de baignade, l’option de louer une voiture de location est préférable.

Vous devez respecter l’interdiction d’utiliser de la crème solaire sur votre peau si vous voulez vous baigner car cela affecterait la qualité de l’eau des piscines.

Le droit d’entrée pour accéder aux chutes d’eau de Hierve el Agua est de 25 pesos par personne, plus 10 pesos pour le passage par San Lorenzo Albarradas qui mène aux chutes d’eau.

Si vous avez l’intention d’aller dans les chutes d’eau, il est conseillé d’apporter un maillot de bain, des chaussures confortables, de la crème solaire et un chapeau pour vous protéger du soleil.

Où dormir à Hierve el Agua ?

Il est possible de dormir dans des cabanes aménagées pour l’hébergement à côté des chutes d’eau.

Comment se rendre à Hierve el Agua depuis Oaxaca de Juárez ?

La façon la plus simple de se rendre à Hierve el Agua depuis Oaxaca de Juárez est de prendre une excursion organisée, car vous éviterez ainsi de vous perdre sur les chemins de terre qui mènent aux chutes d’eau.

Si vous venez en voiture ou en voiture de location, suivez la route fédérale 190 en direction de l’isthme de Tehuantepec et sortez à la sortie de San Lorenzo Albarradas, que vous traverserez pour aboutir cinq kilomètres plus loin au parking de Cascadas, dans la ranchería de San Isidro Roeguía.

Avant l’extension de la route 190 (avec péage depuis Mitla), le voyage vers Hierve el Agua était plus long et plus fastidieux avec une route sinueuse depuis San Pablo Ayutla dans la Sierra Mixe.

Si nous voulons nous y rendre en camion (transport public), nous pouvons aller à Mitla avec les taxis collectifs qui partent de la Central de Abastos à Oaxaca de Juárez, et de là prendre un autre qui vous emmènera à Hierve el Agua.