Arbre de vie mexicain : Signification, origine et tradition

9 janvier 2022 0
Arbre de vie mexicain : Signification, origine et tradition

L’arbre de vie mexicain est l’une des plus belles poteries du monde et l’une des manifestations les plus populaires de l’art populaire mexicain. Chaque arbre est un candélabre en argile moulé, recouvert de multiples figures en argile fabriquées et peintes à la main qui racontent un passage religieux ou décrivent une tradition mexicaine.

Qu’est-ce qu’un arbre de vie au Mexique ?

Ce type de poterie est appelé arbre de vie car le premier sujet, le plus populaire, représente l’histoire de la création de la vie, selon la Genèse de la Bible, avec des personnages comme Dieu le Père, Adam, Eve, le serpent et bien d’autres éléments de l’histoire.

Il existe d’autres thèmes qui déterminent la signification de chaque arbre de vie, comme l’arbre de vie de la Nativité, l’arbre de vie de l’Arche de Noé, les danses mexicaines, les jouets mexicains, les Alebrijes et l’arbre de vie du Jour des morts, pour ne citer que les thèmes les plus populaires de cette étonnante tradition d’art populaire.

Arbre de vie de la Genèse fabriqué à Metepec par la famille Diaz

Indépendamment du sujet, certains éléments sont toujours présents dans la décoration d’un arbre de vie. Ces éléments sont influencés par l’héritage préhispanique du Mexique (comme le soleil et la lune), la tradition catholique (comme la végétation luxuriante idyllique influencée par le jardin d’Eden) et l’histoire agricole des lieux où l’arbre de vie est fabriqué (les feuilles, les fleurs et les papillons peuvent être vus comme des motifs légitimes de l’arbre de vie), en particulier à Metepec, dans l’État de Mexico, où la plus importante fête religieuse honore Sn Isidro Labrador, saint patron de l’agriculture. Les principaux endroits au Mexique où l’on fabrique l’arbre de vie sont : Metepec, dans l’État de México, et Izúcar de Matamoros et Acatlán dans l’État de Puebla.

Origine de l’arbre de vie

Arbol de la vida - arbre de vie mexicain

La grande tradition de poterie du Mexique remonte à l’époque précolombienne. Après la conquête, la plupart des poteries fabriquées étaient destinées à un usage quotidien et les pièces de l’arbre de vie très élaborées que nous connaissons aujourd’hui étaient encore loin d’apparaître dans le domaine de l’art populaire.

En 1921, le peintre mexicain Gerardo Murillo, Dr Atl, a publié le célèbre livre « Las Artes Populares en México ». Dans le IXe chapitre, il décrit l’État de Mexico comme le principal producteur de poteries utilitaires vernissées du pays ; et Metepec comme une ville où l’artisanat se transmet de génération en génération et dans un but purement commercial : « Ce n’est pas une ville d’artistes : C’est une ville de vaisseliers ».

Malgré ce manque de veine artistique décrit par Atl, certains éléments qui appartiennent à l’esthétique de l’arbre de vie étaient présents dès le XIXe siècle, comme l’application de figures tridimensionnelles sur les pichets de pulque* et la fabrication de figures animales moulées telles que coqs, canards, poissons, lions, chiens & sirènes. (Artes de Mexico Pp 48) Comme vous pourrez le constater dans l’interview jointe à ce blogpost, ces figures sont encore fabriquées par quelques ateliers familiaux.

Selon Luis Mario Schneider  » Il est impossible de déterminer exactement quand la céramique de Metepec a commencé à prendre son essor. Sans se risquer à des dates précises, on pourrait dire que c’est dans les années 1950 que l’on a assisté à la transformation d’une ville strictement « pots et casseroles » en une communauté polyvalente et artistiquement créative. »

Il est tout à fait probable que le premier arbre de vie ait été créé durant cette période hautement créative. Cependant, comme pour de nombreuses manifestations d’art populaire, nous ne pouvons pas dire avec précision qui est l’auteur du premier arbre de vie en argile fabriqué au Mexique. L’art populaire est un processus créatif vivant qui puise ses veines dans les traditions et les processus collectifs et les pièces étaient rarement signées à leurs débuts. Il existe une sculpture au musée d’art populaire Ruth D. Lechuga qui est peut-être l’une des premières pièces réalisées avec le sujet de la Genèse : Il s’agit d’un arbre tridimensionnel avec Adam, Eve, une colombe et le serpent, daté des années 1940.

Qu’est-ce qui fait qu’un arbre de vie se distingue ?

Il y a des aspects techniques et esthétiques à prendre en compte. En termes généraux, on pourrait dire que techniquement, un arbre de vie doit avoir une structure solide sans fissures, la texture de l’argile doit être lisse et les figures bien attachées au candélabre et les coups de pinceau doivent être précis. Sur le plan esthétique, un arbre de vie doit avoir une forme équilibrée, les figures doivent être aussi délicates et bien finies que possible et les couleurs doivent être harmonieuses. Cependant, il existe d’autres aspects plus subjectifs, mais très importants à prendre en considération pour un arbre de vie ou toute autre œuvre d’art populaire mexicain. Ces aspects subjectifs sont influencés par la structure des ateliers familiaux et la manière dont l’artisanat est appris et développé :

L’artisan ne se définit pas en termes de nationalité ou de religion. Il n’est pas fidèle à une idée ou à une image mais à une pratique : son métier. Un atelier est un microcosme social régi par des lois qui lui sont propres. L’artisan travaille rarement seul, et son travail n’est pas trop spécialisé en tant qu’industrie. Sa journée de travail n’est pas régie par un horaire rigide mais par un rythme lié davantage à son corps et à sa sensibilité qu’aux nécessités abstraites de la production. Pendant qu’il travaille, l’artisan peut parler avec d’autres personnes et parfois chanter. Son patron n’est pas une figure de proue invisible mais un vieil homme qui est son maître et presque toujours un parent, ou du moins un voisin.

Octavio Paz.

Comme le dit Paz, la plupart des ateliers de poterie au Mexique fonctionnent dans une structure familiale, beaucoup d’entre eux sont installés dans des pièces ou des garages à l’intérieur d’une maison familiale et les ouvriers sont les membres de la famille ou des voisins. Les enfants apprennent le métier en imitant leurs aînés : en jouant. Une bonne chose est que l’argile n’est pas chère à l’état brut et qu’un enfant peut jouer avec autant qu’il le souhaite. Une autre bonne chose est d’avoir un maître de l’art populaire dans la famille comme modèle et comme partenaire de jeu.

Cet élément ludique de l’art populaire se perd parfois. Nous pensons que dans de tels cas, les pièces produites n’ont en quelque sorte pas d’âme, elles sont de simples marchandises qui fournissent un moyen d’existence à leur créateur. Mais pas une valeur artistique profonde. Heureusement, dans d’autres cas, cette approche ludique se transforme en un moyen d’expression raffiné mais ludique. Chez ces artistes, la créativité est un processus continu qui aboutit à des pièces qui se distinguent naturellement lorsqu’elles sont exposées. Chez Carapan, nous nous efforçons d’obtenir ce type de pièces pour notre galerie et nous espérons que ce que vous trouverez dans la section Arbre de vie et Metepec de notre boutique en ligne répond à ces critères.