L’ascension du Pic de Orizaba (Citlaltépetl)

7 novembre 2020 0
L’ascension du Pic de Orizaba (Citlaltépetl)

Le pic de Orizaba (connu sous le nom de Citlaltépetl qui signifie Montagne des étoiles) est un volcan saisissant. De l’ouest, il domine la ville de Tlachichuca sous la forme d’un beau cône blanc. Le glacier commence à environ 4900-5000m et couvre les aspects supérieurs de la montagne. Le Pic de Orizaba est la plus haute montagne du Mexique et la troisième plus haute d’Amérique du Nord après le Denali et le mont Logan. Orizaba constitue une excellente première expérience en haute altitude.

L’un des problèmes de cette montagne est le grand nombre de sommets publiés que vous pouvez trouver. On dit que la hauteur réelle du sommet se situe entre 5 600 et 5 700 mètres. Grâce à la fiabilité accrue du GPS, de nombreuses études informelles et au moins une étude scientifique ont été réalisées pour déterminer la véritable hauteur de la montagne. L’altitude officielle est connue à 5 675 mètres avec un écart de +/- 15 mètres.

Un aspect très mémorable de l’ascension de l’Orizaba est l’ombre que la montagne projette sur les plaines environnantes lorsque vous vous tenez au sommet au lever du soleil. Le fait d’être témoin de cet effet a été le point culminant du voyage de nombreux alpinistes, y compris le mien. Voir la photo de profil ci-dessus pour avoir une idée de ce à quoi cela ressemble. C’est quelque chose qui vous coupe vraiment le souffle !

Comment s’y rendre

Planification

Les rapports de voyage suivants donnent un aperçu de l’ensemble du voyage, de la planification à l’escalade. La moitié du plaisir est d’y arriver !

Se rendre à Tlachichuca

La plupart des gens prennent l’avion pour Mexico City en raison des nombreuses possibilités de vol, mais Puebla ou Veracruz constituent également des points de départ raisonnables. L’aéroport de Puebla est très ordonné et efficace. Un taxi jusqu’au centre de Puebla coûte environ 150 pesos. Si vous restez à Puebla, la zone centrale autour du zocalo offre de nombreuses possibilités d’hébergement, de shopping, de restauration et de visites. Une autre option consiste à rester près du dépôt de bus d’où vous partez pour Tlachichuca, etc. Tlachichuca est le point de départ de la plupart des alpinistes qui tentent d’atteindre le Pico de Orizaba. Pour vous y rendre depuis l’aéroport de Mexico, vous pouvez prendre un taxi jusqu’à La Tapo, qui est la principale station de bus pour les points à l’est de Mexico. Le coût des trajets en bus jusqu’à Tlachichuca est compris entre 100 et 250 pesos. Bien que de nombreuses personnes utilisent le système de bus pour se rendre de l’aéroport d’arrivée à diverses villes et points de départ de pistes, certaines préfèrent les éviter en cas de perte de leur équipement aux points de contrôle ou de vol du bus. Il y a également eu quelques cas où des cartels de la drogue ont détourné un bus de transport public et dévalisé des touristes, mais récemment, ce phénomène a considérablement diminué et ne concerne plus que la frontière entre les États-Unis et le Mexique ou des villes côtières comme Veracruz.

Si vous décidez d’éviter le système des bus, vous pouvez engager un chauffeur privé (différent d’un taxi) qui pourra vous prendre directement à l’aéroport et vous emmener avec votre équipement où que vous alliez. C’est ce que j’ai fait quand j’ai escaladé l’Orizaba et ça a très bien marché. Non seulement vous vous déplacerez plus efficacement, mais vous aurez quelqu’un à qui parler pendant le trajet et vous vous sentirez un peu plus en sécurité. Prendre un taxi peut parfois conduire à se faire arnaquer. Vous trouverez ci-dessous la liste des meilleures options pour un chauffeur privé. Antonio est très gentil et ses tarifs sont très raisonnables. Bien qu’il soit plus cher que les bus ou les taxis (environ 100 $ par personne pour le seul Orizaba), il en vaut la peine. Il est en fait préférable d’engager un chauffeur si vous faites partie d’un grand groupe. Antonio dispose d’une grande camionnette et d’une voiture Volkswagen. Sa camionnette peut transporter jusqu’à 8 personnes, matériel compris, et sera moins chère puisque vous pouvez partager le coût avec le nombre de personnes de votre groupe.

Quand grimper le Pic de Orizaba ?

La saison d’escalade la plus populaire se situe autour de Noël. La saison sèche va de novembre à mars. Les mois d’avril et mai apportent de l’humidité et de la neige dans la partie supérieure de la montagne, mais il est toujours possible de grimper. Un départ en montagne est recommandé en raison des après-midi souvent nuageux. Se lever et se coucher avant le début de l’après-midi devrait être votre objectif. Une équipe en forme devrait pouvoir atteindre le sommet en six à dix heures, dont environ la moitié pour retourner au refuge.

Camping

Camps dans la vallée

La cabane Piedra Grande est un grand bâtiment qui peut accueillir environ 40 à 60 personnes. Il n’y a pas de frais pour y dormir. Laisser votre équipement pendant votre ascension peut être un peu risqué. Nous avons verrouillé notre tente avec un petit cadenas pour laisser notre matériel supplémentaire. La cabane est en bon état, mais vous n’aurez qu’un abri de base. Toutes les fournitures (nourriture, eau, carburant) que vous devez prévoir et apporter par vous-même.

Une petite hutte, dont la moitié du toit a disparu en 2008, est située à environ 100 m de la hutte principale. Il y a beaucoup d’espace pour camper autour du camp de base, ce qui est une bonne option si vous voulez un peu d’intimité.

Camps en altitude

Une autre option consiste à établir un camp d’altitude soit avant le labyrinthe à 4500 m, soit au pied du glacier à 4900 m. Il existe plusieurs plates-formes sur la moraine où quelques tentes peuvent être montées.

Fournitures à prévoir

L’eau est une préoccupation majeure, surtout si vous établissez un campement de grande hauteur. Il existe une petite source d’eau à environ 500 mètres de la cabane, mais elle doit être traitée ou bouillie avant d’être consommée. Il est préférable d’apporter l’eau au camp de base. L’eau peut être achetée à Tlachichuca dans les nombreux magasins ou éventuellement chez votre pourvoyeur. Le prix d’une bouteille d’eau de 20 litres est de 45 à 60 pesos, y compris la consigne sur la bouteille.

Pour camper au-dessus de la hutte, il faut porter une lourde charge d’eau ou avoir de la chance pour trouver une source d’eau décente. L’installation d’un campement en hauteur à 4900 m permettrait de faire fondre la neige et la glace du bord du glacier. Il sera difficile de camper plus bas à 4500 m sans transporter de l’eau depuis le camp de base.

Au-delà du glacier de Jamapa

El Pico de Orizaba attire de nombreux alpinistes internationaux ; la plupart d’entre eux tentent la montagne par la route du glacier de Jamapa. Bien qu’il s’agisse d’un itinéraire techniquement simple, il fait des victimes et ne doit pas être pris à la légère. À 5000 m, le glacier commence et, au sommet, il atteint un angle d’environ 35 degrés. Plus tard dans la saison d’escalade, la surface peut devenir très glacée, ce qui peut rendre certaines personnes très mal à l’aise si elles n’ont pas beaucoup utilisé de crampons. Bien que les crevasses ne soient normalement pas un gros problème sur cette voie, elles existent et vous devez toujours être à l’affût.
Pour l’alpiniste à la recherche d’un défi plus difficile, il existe des voies à l’est et à l’ouest qui offrent un peu plus de solitude et une escalade un peu plus technique. Une voie technique appelée Serpents Head existe sur le versant ouest de la montagne. Elle consiste en 10 longueurs de glace de grade 3.

La route du glacier de Jamapa n’est pas la seule voie d’ascension modérée de la montagne. La route du côté sud est plus courte, tant en distance qu’en temps, mais elle est aussi plus raide et plus soutenue. Il n’y a pas de glacier permanent sur les itinéraires du sud, ce qui signifie qu’il peut être parfois assez sec avec les roches volcaniques meubles typiques. Il y a un risque d’avalanche sur le côté sud en cas d’été/automne particulièrement pluvieux. L’élément le plus marquant est un énorme éperon rocheux de 25 m juste en dessous du sommet appelé pulpito.

Pour des informations plus détaillées, consultez les pages Ruta Sur et Ruta Directa-Espinazo. Une autre excellente option consiste à inclure à votre voyage une ascension d’acclimatation ou une tentative de traversée de la Sierra Negra, le cinquième sommet le plus élevé du Mexique.

Escalade au Mexique

Programme d’ascension possibles

Si vous êtes déjà acclimaté :

  • Jour 1 – Prenez l’avion pour Mexico City, prenez un taxi jusqu’à La Tapo, prenez un bus pour Tlachichuca, trouvez un hôtel, achetez de la nourriture, de l’eau et des fournitures, organisez un trajet jusqu’à la cabane le matin, prenez une bonne nuit de repos. J’ai eu de la chance en mangeant au marché pour tous les repas. Il est fort probable que vous mangerez avec les locaux ainsi qu’avec d’autres alpinistes, ou que votre hébergement comprendra de la nourriture.
  • Jour 2 – Montez à la cabane et détendez-vous pour l’après-midi. De nombreux sentiers mènent au-dessus de la cabane (début de l’itinéraire standard). Vous pouvez faire une petite randonnée pour vous détendre les jambes après l’inconfortable balade de deux heures en jeep.
  • Jour 3 – Sommet par la Jamapa Glacier Route et retour à la cabane vers 14h et retour à votre hébergement prévu à Tlachichuca. Célébrez avec des bières !
  • Jour 4 – Retour à Mexico

Si vous n’êtes pas acclimaté :

  • Jour 1 – Prenez l’avion pour Mexico, trouvez un logement et promenez-vous dans la ville pendant un moment. La ville de Mexico est assez haute et il sera bon de passer votre première nuit ici pour commencer le processus d’acclimatation. Achetez des fournitures de dernière minute comme de la nourriture et de l’eau. Organisez un trajet jusqu’à Tlachichuca le matin et reposez-vous bien.
  • Jour 2 – Faites un tour à Tlachichuca, explorez la ville et essayez certains des restaurants locaux. Trouvez un logement et détendez-vous. Prévoyez votre trajet en jeep jusqu’à la cabane pour le lendemain matin.
  • Jour 3 – Prenez la jeep de 2 heures pour vous rendre à la cabane et faites une courte marche pour explorer les environs du camp. Installez le camp de base, cuisinez un bon repas et buvez beaucoup d’eau. Dormez la nuit soit dans la hutte, soit dans votre tente.
  • Jour 4 – En fonction de votre forme physique, vous pourrez peut-être tenter d’atteindre le sommet le 4ème jour, mais il est préférable d’attendre un autre jour au camp. Il est également agréable d’avoir une journée de mauvais temps. Vous pouvez aussi déplacer votre campement jusqu’à la base du Labyrinthe pour que le jour du sommet soit court.