Est-ce dangereux d’aller au Guatemala ?

Le pays des Mayas est l’une des destinations touristiques les plus intéressantes au monde, mais en tant que nation d’Amérique centrale, la sécurité au Guatemala est l’une des questions les plus préoccupantes pour les visiteurs. Ce article répond à la grande question : est-il dangereux de se rendre au pays des Mayas ? La réponse est NON, mais vous devez prendre des précautions et suivre ces conseils.

Contexte de la sécurité au Guatemala

La plupart des problèmes de sécurité du Guatemala proviennent de la pauvreté. Ce n’est pas un pays où la violence est structurelle et où des villes sont contrôlées par des cartels et des gangs. C’est l’inégalité brutale dans la distribution des richesses qui marque les relations de coexistence dans le pays. Sur cette base, il existe trois réalités très différentes :

Guatemala City

Ce n’est pas une ville de la taille de CDMX ou de Lima, mais elle présente les problèmes habituels des grandes villes. La société est très influencée par les églises évangéliques, qui punissent la violence contre les autres. D’autre part, il y a certains quartiers de Guatemala City où opèrent des maras ou des gangs. Dans la capitale, la plupart des gens sont des créoles.

Les zones touristiques

Le Guatemala compte trois grands centres touristiques : Antigua, le lac Atitlán et Flores-Tikal. Ici, la réalité est complètement différente. L’activité touristique et la présence d’étrangers en font des zones très sûres dans le pays. Il existe une importante population d’expatriés, composée de travailleurs humanitaires d’ONG et d’étrangers possédant des entreprises. Une grande partie de la population indigène a abandonné son travail agricole pour travailler dans l’artisanat ou comme personnel peu qualifié dans les entreprises touristiques et les ONG.

Les zones rurales

Ces régions sont rarement visitées par des touristes, et les étrangers qui s’y trouvent sont généralement liés à des ONG qui font du travail de coopération internationale. Ce sont les meilleures zones pour se familiariser avec la population et la réalité du pays. Il existe une forte culture du coopérativisme et dans chaque zone rurale, un chef de communauté régit la bonne coexistence.

Zone rurale Guatemala, fermier plantation

Santé et vaccinations

Les autorités guatémaltèques n’exigent pas que vous ayez des vaccins spécifiques ou que vous montriez votre carte de vaccination internationale. Cependant, c’est un pays exotique avec beaucoup de nature. Avant de voyager, consultez votre Centre de vaccination international local pour obtenir des conseils. Il est fortement recommandé de se faire vacciner contre l’hépatite B, la typhoïde et la malaria. Dans de nombreuses régions, le niveau d’assainissement n’est pas celui auquel nous sommes habitués. Le gel antibactérien à base d’alcool est un bon compagnon de voyage.

Il n’est pas obligatoire d’avoir une assurance voyage pour entrer dans le pays et le réseau d’hôpitaux et de pharmacies couvrira tous les besoins médicaux que vous pourriez avoir. Si vous n’avez pas d’assurance voyage et que vous avez besoin d’un médecin, vous devrez vous adresser à des cliniques privées et vous renseigner au préalable. Prenez toujours une assurance voyage avec vous. Outre les problèmes de santé, elle vous couvre également en cas de vol, de problèmes juridiques, de bagages, de compagnies aériennes…

Ne mettez pas votre système digestif au défi. La vengeance de Montezuma hante toujours le touriste et attraper la diarrhée au milieu d’un voyage, ça craint. Vous devez absolument goûter la nourriture des étals et des cantines que les indigènes installent dans les rues, mais faites très attention à l’état des produits et à l’hygiène de l’environnement. Évitez les produits crus. Lavez les fruits et légumes avec de l’eau purifiée. Bien sûr, buvez toujours de l’eau en bouteille. Emportez toujours du Fortasec (équivalent du smecta) et des kleenex d’urgence dans votre sac à dos.

Conseils de sécurité au Guatemala

Arrivée au Guatemala

Par la route en passant par la frontière

Si vous venez par voie terrestre, vous arriverez par la route. Depuis le Honduras ou le Salvador, il n’y a pas de problème car ils ont une frontière commune. Depuis le Mexique ou le Belize, il y a des formalités douanières. Dans cet article : Comment franchir la frontière entre le Mexique et le Guatemala, je vous explique en détail comment procéder. Le meilleur conseil en matière de sécurité est de traverser la frontière et d’arriver à votre destination finale au Guatemala dans la journée.

Par l’aéroport

L’aéroport international est situé à Guatemala City. Lorsque vous arrivez à une nouvelle destination, où vous devez faire attention à la sécurité, vous devez faire organiser ce transfert. Pensez que vous arriverez fatigué, sans itinérance, sans monnaie locale, avec tous vos bagages sur le dos et beaucoup de gens sur le dos pour vous déposer. Il est fortement recommandé d’avoir quelqu’un qui vous attende pour vous conduire à votre logement.
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Hébergement

La règle d’or est de rester dans les zones touristiques où il y a le plus de logements. Ce sont les quartiers les plus sûrs et les mieux éclairés, et il y a généralement beaucoup de mouvements de personnes et de transports. Autour d’eux, vous trouverez des agences de voyage, des bars, des supermarchés…

Si vous séjournez dans une auberge de jeunesse dans des dortoirs partagés, assurez-vous qu’ils disposent d’un casier où vous pouvez garder vos objets de valeur et mettre votre cadenas à 4 chiffres. Si vous faites du couchsurfing ou du Airbnb, c’est pareil. Cherchez une maison là où se trouvent les hôtels, n’allez pas dans d’autres quartiers.

Se déplacer au Guatemala

Cette partie est une question de sécurité très importante au Guatemala. La mobilité est l’un des moments les plus sensibles d’un voyage.

Conduire une voiture de location

Si vous envisagez de louer une voiture, je vous recommande qu’elle ne soit pas très ostentatoire, avec une assurance complète et essayez de la garder dans des parkings gardés.

Les transports publics collectifs

Les transports publics collectifs : Chicken Bus

Chicken bus : ce sont ces bus américains des années 60 avec beaucoup de couleurs. Plus qu’un moyen de transport, c’est une expérience. Utilisez-les de temps en temps pour le vivre mais sans bagages, sans précipitation et avant de monter, assurez-vous que vous allez à votre destination et que vous avez un moyen de rentrer.
Camionnettes ou SUV : vous voyagez comme une masse dans l’espace de chargement d’un SUV. C’est très inconfortable et vous êtes exposé aux éléments. Si vous avez des problèmes de dos, si le temps est mauvais ou si le trajet est long, évitez-le ou essayez de voyager en cabine.
Navette ou minibus : C’est la meilleure option. Les vans ou minibus confortables des compagnies de transport touristique qui relient tous les lieux d’intérêt. Ils sont très sûrs car il y a peu de gens et presque tous sont des touristes. Utilisez ce système lorsque vous voyagez avec vos bagages.

TAXI vs UBER

Une autre règle d’or est de ne jamais monter dans un taxi au milieu de la rue. Il y a beaucoup de taxis pirates et c’est là que vous êtes le plus vulnérables. Vous êtes enfermés dans une voiture avec une personne que vous ne connaissez pas du tout. Si vous souhaitez un transport privé pour vous déplacer en toute sécurité au Guatemala, utilisez UBER ou les taxis uniquement aux stations de taxis officielles.

Argent, documents et carte SIM

Nous allons analyser chaque sujet du point de vue de la sécurité au Guatemala.

Argent

Vous aurez toujours besoin de Quetzales, la monnaie du pays. Le paiement par carte de crédit n’est pas mis en œuvre partout. Si vous devez vous débrouiller seul dans des zones moins touristiques, assurez-vous d’avoir de l’argent. Ne partez pas du principe que vous trouverez partout un distributeur d’argent liquide. Il est conseillé de sortir avec une petite somme d’argent dans un portefeuille sans documents. Si le portefeuille n’est plus en votre possession à la fin de la journée, faites-en un inconvénient mineur.

Cartes de crédit

J’utilise toujours la carte BNEXT. Il s’agit d’une carte Visa prépayée, elle me rembourse toutes les commissions prélevées par les distributeurs automatiques de billets et je gère tout depuis une application : ajouter le solde, l’annuler, effectuer des paiements, des achats… Très pratique et sûr.

Cartes SIM

J’avais l’habitude d’acheter la carte auprès de la plus grande compagnie de téléphone du pays, mais depuis quelque temps, j’utilise toujours les cartes Holafly. Pour le Guatemala, il est particulièrement recommandé de disposer d’une carte SIM, qui sera utile au Mexique, au Salvador, au Honduras, au Costa Rica, au Nicaragua ou au Panama.

Si vous vivez en France, ils vous enverront la carte SIM physique à votre domicile. Si vous êtes originaire d’Amérique latine ou si vous vivez en dehors de l’Europe, vous avez la possibilité d’obtenir une carte électronique eSIM pour toute l’Amérique centrale.

Documents

Il est très pratique d’avoir un porte-documents secret où vous pouvez conserver votre carte de crédit et une pièce d’identité lorsque vous êtes en déplacement, et où vous pouvez transporter votre passeport lorsque vous déménagez. À moins que vous ne vous déplaciez d’un endroit à l’autre avec vos bagages, il est préférable de conserver votre passeport dans votre logement.

Se déplacer dans les rues

En dehors de tout ce qui a déjà été dit dans cet article, n’oubliez pas d’utiliser votre bon sens, sans doute le meilleur outil de sécurité au Guatemala.

Le seul endroit où vous devez faire attention à tout type de vol violent est à Guatemala City. N’allez pas dans certains quartiers, utilisez Uber pour vous déplacer, surtout la nuit, et surtout, soyez discret. Aucun étranger ne passe inaperçu, alors n’attirez pas l’attention sur vous plus que d’habitude. N’oubliez pas que dans la capitale, il y a des zones où opèrent des bandes et des gangs.

Évitez l’ostentation. Si vous avez une bonne caméra, portez-la dans votre sac à dos, jamais autour du cou. Les téléphones haut de gamme tels que les iPhones sont très prisés, alors ne laissez personne voir que vous en portez un. Les montres et les bijoux coûteux restent à la maison. Une montre de Décathlon à 15 € donne la même heure qu’une iWatch.

Dans les zones touristiques, vous serez surtaxé en tant qu’étranger. Parfois, il s’agit de tarifs légaux stipulés comme pour les bateaux sur le lac Atitlán et parfois, c’est plus cher pour être un étranger. Les indigènes ne sont pas stupides et savent comment fonctionne ce commerce : vous marchandez avec moi pour de l’artisanat et je vous fais payer 5 quetzales pour une assiette de poulet et de haricots.

Lorsque vous achetez des objets d’artisanat ou que vous payez un menu plus cher, pensez que 5 quetzales ne valent pas grand-chose pour vous et que pour eux, cela signifie améliorer le revenu familial pour cette journée.

Sinon, les Guatémaltèques sont très amicaux, apprécient et sont curieux. Non seulement ils voudront vous aider, mais ils adorent discuter avec les visiteurs. Discutez avec eux et écoutez les choses étonnantes qu’ils vous racontent.

Facteurs naturels

Eruption volcanique Guatemala

Tous les 20 ans, le Guatemala subit une catastrophe naturelle qui dévaste le pays sous la forme d’un tremblement de terre (faille de Motagua en 1976), d’un ouragan (Mitch en 1998) ou d’une éruption volcanique (volcan Fuego en 2018). Il semble que nous ayons encore quelques années devant nous pour être en paix avec Mère Nature.

Pluies et tempêtes tropicales mises à part, il y a deux facteurs naturels à respecter. D’une part l’état de la mer sur les plages de la côte Pacifique comme Monterrico ou San José Churidin. Les vagues sont très dangereuses et il n’y a aucune surveillance sur les plages. Si vous voulez vous baigner, il est préférable de le faire sur la côte caraïbe.

L’autre facteur est l’incursion dans la nature. Ne jamais y aller seul. Vous devez toujours être accompagné de guides qui connaissent la région. La nuit tombe très vite, il est facile de se perdre, il n’y a pas de bonnes équipes de secours humaines et il y a des espèces animales dans la nature que vous ne voudriez pas rencontrer.

Pour le trekking et l’ascension des volcans, je recommande les Quetzaltrekkers, une organisation à but non lucratif spécialisée dans le trekking, dont les revenus servent à soutenir une école pour enfants.

 

 

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