Que sont les Pueblos Mágicos du Mexique ?

19 mars 2021 0
Que sont les Pueblos Mágicos du Mexique ?

C’est un cercle auquel beaucoup veulent appartenir. Mais seuls quelques-uns ont réussi. Il s’agit de la catégorie des “villes magiques”, un groupe de communautés mexicaines qui ont conservé leur architecture, leurs traditions, leur histoire et leur culture d’origine.

En principe, il s’agit d’un label pour promouvoir le tourisme dans ces lieux. Mais ce n’est pas tout. L’appartenance à ce club exclusif permet d’accéder aux budgets des travaux publics et de la sécurité, par exemple. C’est quelque chose dont de nombreuses municipalités du pays ont besoin. Et c’est pourquoi cette désignation suscite la controverse.

Il existe actuellement 111 pueblos magicos. La plupart d’entre eux ont été élus lors du dernier gouvernement (2006-2012). Les spécialistes affirment que tous ne méritent pas de rester sur la liste, et que d’autres n’auraient jamais dû y figurer.

Ils y travaillent déjà, déclare Alberto Colorado, directeur adjoint de la gestion des destinations au ministère du tourisme (Sectur). “Nous sommes en train d’évaluer. Il y aura des villes qui ne figureront plus sur la liste et d’autres qui seront réprimandées”, explique-t-il.

Les bénéfices du programme

Selon Sectur, un Pueblo Mágico est une localité qui “à travers le temps et face à la modernité, a conservé sa valeur et son patrimoine culturel”.

Le programme a débuté en 2001, et durant les premières années de fonctionnement, il y avait peu de communautés désignées.

À l’origine, l’idée était que les visiteurs d’un centre touristique apprennent à connaître les villes voisines, qui étaient généralement dans des conditions économiques difficiles.C’était un moyen de générer des ressources pour ces communautés, et aussi d’augmenter l’offre touristique.

Au départ, les conditions pour atteindre cette catégorie étaient d’avoir un certain attrait historique ou religieux, un accès routier et d’être proche d’une autre destination plus importante. La coopération des résidents et des commerçants locaux a également été sollicitée afin de bien traiter les touristes.

Jusqu’en 2009, seules 32 communautés avaient satisfait à ces exigences. Mais ce nombre est passé à 83 en 2012. Vingt-huit autres ont reçu cette désignation le 26 septembre. “Il n’y avait pas de main noire.”

Lorsqu’une ville est désignée comme “magique”, l’État et le gouvernement fédéral se chargent des travaux qui augmentent son attractivité et qui n’ont aucun coût pour la collectivité locale. Par exemple, les façades des maisons sont peintes, l’entretien des monuments du patrimoine est assuré, les réseaux électriques et d’évacuation des eaux sont améliorés.

Certains experts estiment que le tourisme augmente considérablement après la désignation. Par exemple, dans certains cas, comme dans la ville minière de Real de Catorce à San Luis Potosi, l’augmentation a été de 1 300 %.

Dans ce scénario, certains voient d’autres raisons d’accorder les nominations.

“C’est devenu une question politique”, a déclaré Jorge Hernandez, président de la Fédération mexicaine des associations de tourisme (Femar). Mais Colorado, le directeur de Sectur, le nie. La nomination, dit-il, est le résultat de quatre processus d’analyse, qui, dans le cas des 28 dernières désignations, comprenaient un appel ouvert auquel 150 localités ont participé.

Ces communautés ont dû répondre à dix exigences, deux fois plus que les premières villes désignées, dont la gestion des déchets solides et des plans de sécurité, par exemple. Les communautés ont ensuite été visitées. Et après cette évaluation, une projection économique a été appliquée pour déterminer le potentiel futur des villes aspirantes.

“Il n’y avait pas de main noire, tout était transparent. Les questions techniques ont été privilégiées par rapport aux questions politiques”, explique le fonctionnaire.

Les privilèges

Cependant, certains s’interrogent sur l’importance accordée aux Magical Towns ces dernières années, par rapport aux autres attractions.

“Au Mexique, nous avons 10 villes qui sont des sites du patrimoine mondial et il n’y a pas de promotion plus forte”, rappelle le président de Femar.

“Ils offrent enfin plus d’attractions qu’une ville magique.”

Selon Jorge Hernandez, certains de ces endroits ne disposent pas d’installations d’hébergement, ce qui limite les éventuelles retombées économiques qu’ils peuvent obtenir. Cela fait partie d’un processus continu, insiste le responsable de Sectur. Jusqu’à récemment, la principale attraction du Mexique était le soleil et les destinations de plage, ce qui est en train de changer.

“Ce que nous faisons, c’est diversifier l’offre touristique, en valorisant nos attraits gastronomiques, naturels et culturels”, explique-t-il.

“Tout cela, c’est ce que les villes magiques offrent. C’est une culture vivante.