Miel de Melipona

31 octobre 2020 0
Miel de Melipona

Qu’est-ce que le miel de Melipona, et pourquoi est-il si bon ?

Le miel sirupeux du Yucatán provient d’abeilles sans dard et possède des propriétés incroyables.

Le Yucatán, un État du sud-ouest du Mexique, regorge de trésors : ruines mayas époustouflantes, haciendas historiques, puits calcaires sacrés et cochinita pibil, un plat de porc grillé lentement et enivrant. Il abrite également des abeilles sans dard très spéciales qui produisent le miel de Melipona, un élixir doux et légèrement amer très apprécié par les communautés mayas anciennes et contemporaines, les touristes en cure thermale et les grands chefs cuisiniers comme René Redzepi.

La Meliponicultura, comme on appelle la production de ce miel, a commencé il y a plus de trois mille ans. Le miel était largement utilisé par les guérisseurs mayas pour traiter les problèmes oculaires, auditifs, respiratoires, digestifs et post-partum, et il l’est encore aujourd’hui dans de nombreuses communautés du Yucatán. Comme cette espèce indigène d’abeilles Melipona (Melipona Beechelii) absorbe davantage les propriétés nutritives des plantes que les autres abeilles, son miel contient plus de fructose que de glucose, ce qui lui confère une saveur et des propriétés texturales uniques.

Quel goût a le miel de Melipona ?

Le miel de Melipona est plus aqueux que le miel moyen et moins sujet à la cristallisation. Selon la Fundación Haciendas del Mundo Maya, il est traditionnellement utilisé à des fins médicinales plutôt que pour aromatiser les aliments. En effet, des études scientifiques ont montré que le miel provenant d’abeilles sans dard (appelé Xunan-Kab en maya) offre plus de propriétés antioxydantes et de réduction de l’inflammation que le miel produit par des abeilles piquantes.

Mais ce miel soyeux a un goût tout à fait unique, avec de légères notes d’umami et d’acide, ce qui explique qu’il ait attiré l’attention de chefs internationaux, sans parler des internautes obsédés par le bien-être et intrigués par ses bienfaits pour la santé.

“Ici, au Yucatan, ils produisent un miel qui ressemble plus à du sirop et qui peut retenir l’acidité comme si on y avait ajouté du citron vert”, a déclaré Redzepi sur Instagram avant le dîner Hokol Vuh de novembre dernier, qui a réuni 18 des meilleurs chefs du monde à Tixkokob, au Yucatan. À l’Hacienda Santa Rosa, le chef du Noma a fait couler du miel sur ses yeux, ce qui, dit-il, a soulagé les démangeaisons. Je n’ai pas eu autant d’audace, j’ai juste léché le miel de ma main, et il n’avait jamais été aussi bon : un peu acide, légèrement floral et sucré, bien sûr.

Transpatio Maya, qui aide à soutenir les 15 communautés mayas et préserve les traditions alimentaires dans la péninsule du Yucatán, vend le miel Melipona, que Redzepi utilisait à Noma Mexico (un plat était composé de piments pasilla mijotés dans le miel et farcis de sorbet au chocolat). Le miel provient de la réserve de biosphère de Calakmul, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais il est difficile à trouver : les abeilles Melipona sans dard sont en danger d’extinction, tout comme l’art ancien de la meliponicultura, bien que l’on constate un regain d’intérêt. D’une manière ou d’une autre, les abeilles Melipona Beechelii, menacées d’extinction, ont récemment fait leur apparition à Cuba, ce qui pourrait contribuer à relancer la production de Melipona.

“C’est un miel beaucoup plus savoureux”, a déclaré Meghan Barrett, entomologiste à l’université Drexel, dans un entretien accordé à NPR en 2018. “C’est plus liquide. Il est plus floral. C’est très délicieux, mais [il y en a] beaucoup moins, donc il faut beaucoup plus d’abeilles”.

abeille Melipona

Où acheter du miel de Melipona ?

Il y a quelques endroits où vous pouvez acheter le miel si vous n’êtes pas au Yucatán. Sur Etsy, un vendeur de Mérida (la capitale de l’État) appelé RutadeMiel offre quelques bouteilles de miel extrait des ruches de 2019. Mais le mieux est d’envoyer un courriel à ventas@transpatiomaya.org pour connaître les disponibilités, car l’organisation aide à préserver (et à financer) les traditions du Yucatán qui s’estompent, dont Meliponicultura.