Les Îles Marietas (Nayarit)

Les Îles Marietas forment deux îles inhabitées situées dans l’Océan Pacifique, près des côtes mexicaines. L’archipel, d’origine volcanique, est composé de la Grande Île (Isla Larga) et de l’Île Ronde (Isla Redonda).

 

Géographie

Ces îles se sont formées grâce à une activité volcanique , il y a des milliers d’années. Elles sont localisées à environ 7.9 km des plages de l’Etat de Nayarit (soit 15 minutes de trajet en bateau en partant de Punta Mita), et à environ 35 km (soit 1 heure en bateau) au nord-ouest de Puerto Vallarta, dans l’état voisin de Jalisco.

Au début des années 1900, le gouvernement mexicain a commencé à mener des essais militaires sur ces îles, du fait qu’elle étaient inhabitées. De nombreuses bombes furent lâchées entraînant la formation de grottes et de roches. Suite à une prostation massive, initiée par le scientifique Jacques Cousteau à la fin des années 1960, le gouvernement déclara l’archipèle parc national protégé.

 

Faune et flore

On y compte pas moins de 44 espèces de plantes, ce qui a permis de classer ces îles comme réserve de biosphère par le programme MAB de l’UNESCO et de les inclure dans la Convention RAMSAR. De nombreux oiseaux marins y trouvent refuge pour se nourir et se reproduire, parmi eux on peut citer le Fou à pieds bleus ou encore le Phaéton à bec rouge. Il y a également différentes variétés de corails ainsi qu’un certain nombre d’animaux marins comme des dauphins et des tortues de mer. Durant la période hivernale (de décembre à mars), il est possible d’observer des baleines à bosse.

 

Tourisme

Des circuits en bateau sont organisés permettant d’observer principalement les dauphins et les baleines mais aussi de découvrir la somptueuse plage surnommée “La plage cachée” (playa Escondida) ou “la plage de l’Amour” (playa del Amor), située dans un cratère à ciel ouvert. En mai 2016, le gouvernement mexicain ferme l’accès aux îles pendant 6 mois à cause des dégâts engendrés par un tourisme de masse. L’accès est désomais restraint à 650 visiteurs par jour, dont 116 sur la plage Cachée.