Quetzal resplendissant

18 novembre 2020 0
Quetzal resplendissant

Attrayant, impressionnant, richement coloré, cet oiseau est à la hauteur de son nom. Quetzal resplendissant (Pharomachrus mocinno). Nom espagnol : Quetzal (ket-saal’).

Habitat du Quetzal

Le Quetzal resplendissant préfère les forêts de montagne humides, et est plus actif dans la canopée et les lisières ; il peut survivre dans les zones fortement déboisées, mais seulement s’il reste des bois avec des arbres adéquats pour l’alimentation et la nidification.

Genre

Cet oiseau persiste du sud du Mexique à l’ouest du Panama, à des altitudes comprises entre 1 500 et 2 500 m.

A quoi ressemble le Quetzal Resplendissant ?

Avec son plumage et sa grâce inimitables, le Quetzal doit son nom à sa splendeur. Le mot aztèque, quetzalli, a été utilisé pour les plumes de la queue de cet oiseau et signifie également “précieux” ou “beau”. Ce trogon timide est l’oiseau national du Guatemala, et il est également populaire au Costa Rica. Dans toutes ses aires de répartition, cet oiseau est en danger parce que la forêt tropicale dont il dépend a été largement détruite.

Seul, en couple ou en petit groupe après la reproduction, le Quetzal resplendissant cherche à fructifier, en quête de fruits ou de très petits animaux avant de retourner au nid. Ils chantent avec des cris distinctement doux, profonds et mélodieux qui peuvent résonner loin dans la forêt. Ils se trouvent généralement dans la canopée, mais pendant la parade nuptiale, le mâle peut poursuivre la femelle plus bas et à travers la forêt. Dans une autre cour impressionnante, le mâle s’élève en spirale au-dessus de la canopée avant de se replonger vers la femelle dans la canopée, les plumes de sa longue queue ondulant derrière lui.

Ces légendaires plumes de queue, qui peuvent atteindre un mètre de long, sont l’un des traits saillants du mâle Quetzal resplendissant. Les Quetzals adultes ont une queue rayée grise et noire, et sont couverts d’un vert chatoyant sur la tête, le dos et les ailes, de sorte qu’ils se fondent dans le feuillage humide de la forêt de nuages. Les femelles ont un plumage assez similaire, mais il leur manque la crête verte et la poitrine rouge vif des mâles, ainsi que les plumes allongées de la queue.

Les parents travaillent ensemble pour creuser des nids dans les troncs en décomposition ou agrandir les trous faits par les pics, les toucans ou d’autres animaux. Ils dépendent de la découverte de bois mort car leur bec et leurs griffes ne peuvent pas pénétrer dans le bois vivant. Le couple se partage le travail d’incubation des 2 œufs et plus tard celui de nourrir les poussins, ainsi que la défense du territoire autour de l’arbre de nidification.
Trouver suffisamment d’arbres de nidification est la principale limitation directe à la survie du Quetzal. Il leur est naturellement difficile de trouver des arbres dont le bois est suffisamment tendre pour permettre de creuser un nid, car ces arbres se décomposent généralement avant de tomber. La destruction de l’habitat rend encore plus difficile la recherche de sites de nidification. En Amérique centrale, les humains dévastent les forêts tropicales humides pour le bois, le charbon de bois, les pâturages du bétail, l’agriculture ou l’agriculture itinérante sur brûlis pratiquée par les agriculteurs indigènes. Il existe déjà des réserves au Costa Rica et au Guatemala dans lesquelles le Quetzal survit encore, mais si le Quetzal resplendissant doit perdurer, il serait très bénéfique d’avoir un système de parcs de forêts de nuages du Mexique au Panama.

Régime alimentaire

Le Quetzal resplendissant se nourrit principalement de fruits de la famille des avocats, ainsi que de figues. Son régime alimentaire comprend également des insectes, des petites grenouilles, des escargots et des lézards. Il boit de l’eau à base de broméliacées.

Taille/poids

Cet oiseau pèse 210 g à l’âge adulte et a un corps de 36 cm de long ; les serpentins de la queue du mâle peuvent atteindre 64 cm.

Taxonomie succincte

Ordre : Trogoniformes
La famille : Trogonidae

La divinité du Quetzal resplendissant

Le Quetzal resplendissant est un symbole important dans la culture aztèque et maya. Le nom du trogon est dérivé du mot quetzal, qui signifie “précieux” ou “sacré” dans plusieurs langues méso-américaines, il n’est donc pas surprenant que cet oiseau ait été considéré comme divin. Le quetzal est associé au dieu serpent Quetzalcoatl et est considéré comme un symbole de bonté et de lumière. Quetzalcoatl était même représenté comme un serpent orné des plumes d’un Quetzal resplendissant.

Quetzalcóatl - Le Dieu Serpent à plumes des Mayas

Ainsi, les souverains aztèques et mayas ont revêtu leur coiffe de plumes de queue lustrées, qui peuvent atteindre un mètre de long. Cependant, comme les oiseaux étaient sacrés, les quetzals étaient simplement capturés et libérés après que leur élégant plumage ait été enlevé. La peine pour avoir tué l’oiseau était la mort.

Divers folklores anciens sont centrés autour de cet oiseau apparemment mythique. Une légende guatémaltèque raconte que lorsque Tecún Umán, prince et guerrier des Mayas Quiché, a combattu le conquistador espagnol Pedro de Alvarado, un quetzal volait au-dessus de lui. Tecún Umán a réussi à désarmer Alvarado lors de son premier coup, mais a été tué lors du second coup par une lance pénétrant sa poitrine. C’est alors qu’un quetzal aurait volé jusqu’à Tecún Umán et aurait plongé sa poitrine dans le sang du brave prince, ce qui lui aurait valu les plumes rouges de sa poitrine. Un autre conte maya affirme que le quetzal était autrefois connu pour sa belle chanson, mais qu’après la conquête du pays par les Espagnols, il a juré de ne chanter à nouveau que lorsque la terre serait enfin libre.

Aujourd’hui, le quetzal est l’oiseau national du Guatemala et la monnaie nationale porte son nom. Bien qu’il soit considéré comme presque menacé, de nombreux pays d’Amérique centrale comme le Costa Rica se battent pour préserver cet oiseau légendaire en le protégeant dans ses parcs nationaux. Pour ceux qui s’intéressent à l’observation des oiseaux, les quetzales se trouvent dans les forêts tropicales montagneuses de nuages. Des siècles après avoir été considéré comme sacré par les peuples anciens, le Quetzal resplendissant est toujours glorifié pour toute sa majesté.