L’henequén ou l’or vert du Yucatán | Qu’est-ce que c’est ?

29 avril 2021 0
L’henequén ou l’or vert du Yucatán | Qu’est-ce que c’est ?

L’économie de Mérida a brillé à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Une promenade le long du Paseo Montejo, avec ses majestueuses demeures seigneuriales, suffit à vérifier l’opulence de cette époque.

Au milieu du XIXe siècle, le commerce du henequen au Yucatán a permis d’augmenter les investissements à Mérida et de faire croître l’économie yucatèque.

Qu’est-ce que l’henequen ?

L’Henequen au Yucatan provient de la famille des agaves et ressemble beaucoup à la partie supérieure d’un ananas, sauf que les feuilles sont plus longues. Elle pousse à l’état sauvage dans tout le nord du Yucatan et est une plante tout à fait étonnante. Il peut prospérer dans le sol rocheux et calcaire de la région, pratiquement sans eau ni engrais. Sa vertu est le rendement et la résistance de ses fibres, qui peuvent être utilisées pour fabriquer des cordes.

Dans les temps anciens, les Mayas pelaient l’enveloppe extérieure de la feuille et écrasaient l’intérieur pulpeux pour obtenir la fibre. La plante pousse à l’état sauvage dans les environs de Mérida.

En raison de la forte demande et de l’économie croissante du Yucatecan, à la fin du XIXe siècle, un moyen mécanique d’extraire la fibre a été mis au point et une machine a été créée pour enlever la peau, l’eau et la pulpe des feuilles en un seul processus. Cela a permis d’économiser du temps et de la main-d’œuvre.

À cette époque, l’industrie a décollé et les propriétaires des ranchs de henequen ont augmenté leurs fortunes. Les investissements à Mérida se sont traduits par de luxueuses demeures de style français.

Au début du XXe siècle, la ville avait la particularité de compter plus de millionnaires par habitant que partout ailleurs au Mexique et dans le monde.

Procédé de fabrication de la liqueur Henequen

Charles Lassus, au début du XXe siècle, a utilisé différents procédés d’extraction, de fermentation et de distillation pour commercialiser cette liqueur que les Mayas fabriquaient déjà de manière très artisanale et à petite échelle.

La plante agave fourcroydes dont est extrait l’Henequen peut atteindre jusqu’à 2 m de hauteur. Ses feuilles sont très épaisses, il ne fleurit qu’une fois dans une vie et dure environ 25 ans. Ce n’est que 4 ans après la plantation qu’il est prêt pour la production, ce qui fait qu’il n’est pas si facile et étendu, c’est pourquoi on l’appelle l’or vert.

Pour chaque tige de 40 kilos, vous recevez un litre de liqueur et vous pouvez l’obtenir en trois types : blanc, vieilli et reposé.

Procédé de fabrication de la liqueur Henequen

Paralysie, déclin et résurgence

Au 20e siècle, les années d’opulence du commerce du henequen au Yucatán et les investissements à Mérida ont commencé à s’arrêter. Après la réforme agraire, la productivité a chuté et le prix de la fibre de sisal pour l’exportation a augmenté de 400%. Les Américains n’étaient pas disposés à payer ce prix et ont rapidement trouvé une autre source de fibres au Brésil.

L’industrie a connu un déclin rapide et, en 1950, la campagne était jonchée d’haciendas henequen abandonnées.

Aujourd’hui, en raison du coût élevé du pétrole, ce type de fibre naturelle suscite un grand intérêt. Cette industrie est en train de renaître et est devenue attrayante pour les créateurs de textiles et les touristes qui cherchent à redécouvrir cette histoire perdue.

Ce secteur de l’économie yucatèque intéresse également la Chine et il existe des projets d’exportation de la fibre vers l’Asie.

Henequen, une entreprise à Mérida ?

Actuellement, selon les données du ministère du Développement rural du Yucatan (Seder), la culture de l’henequen a augmenté : en 2012, il y avait 12 mille hectares et en 2018, ce nombre est passé à 15 mille hectares. Il a donc augmenté de 25 %. Au cours de cette période, environ 27 000 tonnes ont été obtenues pour une valeur de 241 millions de pesos.

Généralement, cette fibre a pour principaux marchés les pays d’Asie et d’Europe. Donc si vous cherchez une idée d’entreprise, commencez par Mérida et investissez dans cette fibre.

Henequen est produit dans plus de 20 villes du Yucatan comme Izamal, Motul, Muxupip, Sanahcat, Sinanché, Suma de Hidalgo, Tekal de Venegas, Tekantó, Tepakán, Teya, entre autres. Il y a plus de 3 000 agriculteurs qui utilisent une partie de leurs terres pour ce type de culture.

Le secteur est complété par 16 défibrillateurs qui fonctionnent dans des villes comme Acanceh, Bokobá, Cansahcab, Dzemul, Hocabá, Homún, entre autres.

Selon M. Seder, secrétaire au développement rural, ce commerce de Mérida a augmenté sa valeur et son prix : 14,50 pesos le kilo.

Haciendas d'Henequen au Yucatan à visiter

Tourisme, entrepreneuriat à Mérida et ses haciendas

Le commerce de l’henequen au Yucatan est également reconverti main dans la main avec le tourisme. Ce secteur est très important dans l’économie du Yucatan et représente une partie très importante de l’économie du Yucatan.

Les investissements à Mérida misent sur le tourisme et de nombreuses anciennes haciendas henequen ont été transformées en hôtels de luxe dotés d’équipements sophistiqués. Ces hôtels présentent un grand intérêt pour les touristes qui souhaitent visiter les ruines archéologiques voisines et découvrir le passé henequen de la région.

Beaucoup de ces haciendas conservent encore leurs plantations et leurs machines de production. Lorsque vous séjournez dans ce type d’hébergement, des visites guidées vous expliquent tout le processus de culture et de production.

En outre, certains d’entre eux possèdent des cénotes et attirent l’attention de nombreux touristes. C’est pourquoi il faut s’aventurer à Mérida et dans les développements de ce type.

Haciendas d’Henequen au Yucatan à visiter

Hacienda Xcanatun

À moins de 10 minutes de Mérida, cette hacienda a été construite au XVIIIe siècle. Avec un passé d’agriculture et d’élevage de bétail, comme beaucoup d’autres dans la région, elle a commencé au 19ème siècle par la culture et la transformation du henequen. Aujourd’hui, il peut être visité et exploite un hôtel de luxe, ce qui est une autre façon de développer le commerce de l’henequen au Yucatan.

Tanil

À une quinzaine de kilomètres de Mérida et sur les rives de l’Umán, Tanil a été fondée à la fin du XVIe siècle. C’était une importante hacienda henequen. Vous pouvez le visiter pour voir comment l’industrie du henequen s’est développée.

Artisanat, accessoires et objets design

Enfin, une autre activité liée au henequen à Mérida et dans ses environs est la conception textile. Plus de 5 000 designers et artisans de l’État conçoivent et élaborent différents types de produits avec ce type de fibre.

Des chaussures aux sacs à main, en passant par les sacs, les objets de décoration et même les bijoux et l’artisanat, la fibre d’henequen est utilisée par plus de 5 000 personnes regroupées dans 40 coopératives et ateliers.

Tous les produits sont naturels et pour leur fabrication, les techniques ancestrales qui étaient utilisées pour filer la fibre d’henequen sont récupérées.

Ce groupe d’entrepreneurs a déjà plus de mille produits sur le marché et sa capacité à produire plus de 300 pièces par semaine.

Vous souhaitez investir dans le secteur du henequen au Yucatan ? Commencez à Mérida !