Mérida au Mexique : Les meilleures choses à faire et à voir dans la capitale du Yucatán

9 mai 2020 0
Mérida au Mexique : Les meilleures choses à faire et à voir dans la capitale du Yucatán

Mérida, la capitale de l’État mexicain du Yucatán, est une ville dynamique, vivante et colorée. Mais surtout… elle est bien plus grande que ce que nous avions prévu ! Nous nous attendions à un village confortable comme Campeche, nous avons donc été plutôt surpris de voir à quel point Mérida est vraiment grande. Bien sûr, cela ne change rien au fait que nous avons trouvé le charme colonial du centre de Mérida plutôt agréable.

Dans cet article de blog, nous vous dirons quelles sont les curiosités et les points forts qui vous attendent à Mérida. Nous vous montrerons également les plus belles destinations autour de Mérida, en particulier les impressionnantes ruines mayas d’Uxmal.

Mérida : La capitale du Yucatán en un coup d’œil

Mérida est la plus grande ville de la péninsule du Yucatan et est classée n°13 sur la liste des plus grandes villes du Mexique. Si quelqu’un nous avait dit cela avant, nous aurions pu nous préparer mentalement à nous adapter beaucoup plus rapidement à l’agitation qui règne ici.

Les bus publics, la foule, les rues commerçantes – c’est le résultat d’une mauvaise recherche. Nous passons devant des stands au Mercado Lucas de Gálvez. La place principale de Mérida (“Plaza Grande”) nous accueille avec un spectacle de danse traditionnelle, où des centaines de spectateurs se rassemblent. Et dans l’ensemble, le centre de Mérida a été nettement plus touristique que ce que nous avions prévu.

Mais nous pouvons vous assurer que Mérida possède également des coins très accueillants, où vous pouvez admirer et apprécier le flair colonial en toute tranquillité. Par exemple, vous pouvez trouver une place dans l’un de nos cafés préférés, le Latte Quattro Sette.

Combien de temps dois-je rester à Mérida ?

Le centre historique de Mérida se découvre facilement en une journée, mais il existe de nombreuses destinations autour de Mérida, qui valent la peine d’être découvertes. Nous avons passé trois nuits à Mérida et n’avons eu aucun problème à remplir nos journées d’aventures et d’expériences.

Il faut prévoir au moins une demi-journée pour explorer les impressionnantes ruines mayas d’Uxmal. (Nous avons visité les ruines sur notre chemin de Campeche à Mérida et ferions exactement le même parcours). Une autre excursion populaire est le tour en bateau de Celestún pour voir les flamants roses, et aussi la ville jaune d’Izamal. Nous partagerons avec vous des conseils plus détaillés ci-dessous dans cet article de blog, sur les plus belles destinations autour de Mérida.

Les sites touristiques de Mérida : Les meilleures choses à faire

Bien que Mérida soit assez grande, il n’y a en fait pas beaucoup d’attractions que nous considérons comme un must absolu. En d’autres termes : nous n’avons pas fait le tour classique de Mérida, mais avons plutôt choisi de passer notre temps à profiter de l’ambiance vibrante de la ville.

La Plaza Grande

La pièce maîtresse de Mérida est la grande place principale (“Plaza Grande”). On y trouve certains des monuments les plus importants de la ville, tels que la cathédrale de Mérida (“Catedral de San Ildefonso”).

Sur le côté ouest de la place se trouve le “Palacio Municipal”, de couleur rouge rouille, qui se trouve être l’hôtel de ville. Si vous avez la chance de vous retrouver à Mérida un lundi, nous avons un conseil à vous donner. Le soir, d’innombrables danseurs et musiciens se réunissent sur la place devant l’hôtel de ville pour la “Vaqueria”. Cet événement de danse mexicaine est un spectacle assourdissant et est apprécié des habitants et des touristes. Il suffit de passer – c’est totalement gratuit.

Mercado Lucas de Gálvez

Quel endroit ! Le marché central de Mérida, appelé “Mercado Lucas de Gálvez”, vaut vraiment la peine d’être visité. Si vous aimez les marchés, vous adorerez vous promener au milieu de ces étals de la place du marché. Mais nous comprenons parfaitement que certaines personnes puissent trouver l’agitation un peu trop forte.

En plus des fruits, des légumes et des spécialités mexicaines, il existe un côté plus sombre des animaux vivants vendus sur ces marchés. Nous n’en croyions pas nos yeux lorsque les chiots hurlaient devant nous et que les oiseaux volaient dans leurs cages de prison. Nous étions absolument perdus pour les mots. Cela a marqué le point où nous nous sommes arrêtés et avons fait demi-tour.

L’adresse : Calle 56A (entre la Calle 67 et 69), 97000 Mérida

Paseo de Montejo

Le boulevard au Nord de la vieille ville ne s’intègre pas vraiment au reste de Mérida. Il est plus large que toutes les autres rues de la ville et est bordé de chaque côté de magnifiques bâtiments de style colonial.

Autrefois, le Paseo de Montejo était apparemment un quartier résidentiel noble, mais aujourd’hui, il est devenu de plus en plus un quartier d’affaires. Cela explique également pourquoi le Paseo de Montejo semblait beaucoup plus abandonné que nous ne l’avions prévu lors de notre visite. C’est pourquoi nous pensons qu’une promenade sur le boulevard n’est pas un point culminant absolu à Mérida.

Toutefois, si vous vous trouvez dans le quartier, nous avons un conseil à vous donner pour faire vos achats : La Casa T’hō est une combinaison de plusieurs boutiques. L’architecture à elle seule vaut le détour, sans parler de l’éventail de l’offre. Nous avons été époustouflés et avons voulu acheter tout le magasin. Malheureusement, faire du shopping dans la Casa T’hō est une expérience assez coûteuse.

Adresse de la Casa T’hō : Paseo de Montejo 498, 97000 Mérida

Excursions d’une journée et excursions autour de Mérida

Nous vous recommandons vivement de passer votre temps à Mérida non seulement dans le centre, mais aussi de prévoir quelques excursions car il y a beaucoup à voir et à faire dans les environs de Mérida. Notre conseil : si vous voyagez en voiture, certaines destinations peuvent également être combinées avec votre voyage précédent ou suivant.

Ruines mayas d’Uxmal

Vous devriez certainement prévoir une escale aux ruines mayas d’Uxmal. Uxmal est en fait l’un des sites mayas les plus impressionnants que nous ayons visités lors de notre voyage au Yucatán.

Nous avons nous-mêmes visité Uxmal après 15 heures de l’après-midi (sur le chemin de Campeche à Mérida). Nous avons longtemps hésité à laisser la voiture si chargée sur le parking (pour nous, c’était un dilemme de sécurité). Mais finalement, nous avons décidé d’aller jusqu’au bout et nous pouvons honnêtement dire que nous ne l’avons pas regretté une seule seconde.

Tout d’abord, nous avons eu le sentiment que comparativement moins de visiteurs venaient visiter cette zone. Deuxièmement, la lumière était de mieux en mieux, plus elle devenait tardive et n’était pas aussi forte qu’à midi. Nous vous recommandons de prévoir environ deux heures pour visiter le site maya d’Uxmal.

Les principales ruines d’Uxmal

Immédiatement après l’entrée de la zone archéologique, le point culminant le plus frappant d’Uxmal vous attend : la pyramide d’Adivino (“Pirámide del Adivino”). En raison de ses différentes phases de construction, elle présente aujourd’hui une forme légèrement ovale, ce qui la rend très attrayante. Malheureusement, il n’est pas possible d’entrer dans la pyramide d’Adivino, mais on peut en faire le tour en formant un cercle.

Vous pouvez également admirer la pyramide Adivino depuis le palais du gouverneur (“Palacio del Gobernador”). La longue structure de plus de 100 mètres de long est assez impressionnante en soi. La vue sur les ruines d’Uxmal est alors, pour ainsi dire, la cerise sur le gâteau.

Informations sur la visite d’Uxmal :

  • Entrée : 413 pesos par personne (il faut acheter deux billets à des guichets différents)
  • Parking : 30 Pesos (avec barrières)
  • Frais de caméra : 45 Pesos
  • Heures d’ouverture : 8h à 17h
  • Accès depuis Mérida : environ 1 heure en voiture

Flamants roses à Celestún

La lagune près de Celestún, dans l’ouest de Mérida, est connue pour ses colonies de flamants roses. Vous pouvez voir ces fascinants oiseaux roses dans leur habitat naturel pratiquement toute l’année. Les meilleurs mois pour l’observation des flamants sont de novembre à mars, période pendant laquelle vous pourrez également observer de nombreuses autres espèces autour de la lagune. En septembre et octobre, cependant, on a tendance à voir moins de flamants roses.

Pour vraiment voir les animaux, il faut se rendre en bateau dans la lagune. De nos jours, l’observation des animaux est devenue une petite entreprise. Les bateaux partent de la jetée juste avant d’entrer dans Celestún (mais après le pont). Comme chaque bateau peut contenir six personnes, elles attendent que le bateau soit plein. Si vous voulez partir plus tôt ou avoir moins de personnes sur le bateau, vous devez alors payer le prix total du bateau (1 500 pesos par bateau). Une visite régulière en bateau coûte 250 pesos par personne (si le bateau est plein à 6 personnes).

Une promenade en bateau dure environ une heure et demie et, une fois parti, se dirige vers la première colonie de flamants. Depuis le bateau, vous pouvez observer les flamants et prendre des photos bien sûr. Le chauffeur dirige ensuite le bateau à travers les mangroves. Avec un peu de chance, vous verrez peut-être même un crocodile ici ! Enfin, vous visitez une sorte de source avant de rentrer.

Informations sur le tour en bateau des flamants :

  • Prix : 300 pesos par personne (pour un bateau entièrement occupé avec 6 personnes ; vous pouvez aussi faire une excursion privée en bateau pour 1 500 pesos par bateau)
  • Durée : 1,5 heures
  • La meilleure période : De novembre à mars
  • Arrivée de Mérida : environ 1,5 heures en voiture. Si vous ne disposez pas de votre propre voiture de location, vous pouvez vous renseigner sur cette visite : Visite de Celestún

Izamal

Izamal est une petite ville coloniale très inhabituelle, unique pour ses murs peints en jaune sur tous les bâtiments du centre. Cette couleur particulière est en fait due à la visite du pape Jean-Paul II dans les années 90. En l’honneur de son arrivée, toute la ville a été peinte aux couleurs du Vatican : le jaune et le blanc. Depuis lors, la ville est surnommée “la ville jaune”.

Izamal dégage une ambiance lumineuse très particulière et est, à notre avis, très photogénique. Cependant, il n’y a pas beaucoup d’attractions, donc le centre est exploré assez rapidement. Nous prévoyons environ 2 à 3 heures. Une escale intéressante serait le monastère franciscain appelé Convento de San Antonio de Padoue.

Si vous avez faim : vous pouvez déjeuner au Restaurant Zamna, où nous avons eu un très bon repas. Note : Pour gagner du temps, nous avons visité Izamal en route vers notre prochaine destination, Valladolid. Bien sûr, si vous voulez faire une excursion d’une demi-journée à Izamal depuis Mérida, alors par tous les moyens.

Pour venir de Mérida : environ 1,5 heures en voiture

Manger et boire à Mérida : Nos conseils pour les restaurants et les cafés

À Mérida, nous avons été une fois de plus submergés par le grand choix de restaurants et de cafés (tout comme lors de notre première visite à Tulum). Afin que vous puissiez vous repérer mieux et plus efficacement dans la jungle des restaurants de Mérida, nous vous présentons nos endroits préférés.

Apoala Cuisine mexicaine

Ici, à Apoala, nous avons eu un excellent repas de cuisine mexicaine créative de très haut niveau. Il n’y avait pas trop de plats végétariens au menu, mais ceux qu’ils avaient étaient vraiment délicieux. Nous avons commandé plusieurs plats pour deux, et notre préféré était l'”Ensalada verde” – une salade avec des légumes mélangés et une très bonne vinaigrette.

L’Apoala est situé dans le centre de Mérida et semble être très populaire auprès des touristes. Au moins le soir de notre visite, toutes les tables étaient prises – et la plupart d’entre elles étaient occupées par des invités non hispanophones. Pour les normes mexicaines, le restaurant est plutôt cher, mais compte tenu de la grande qualité de la nourriture, nous avons trouvé les prix raisonnables.

  • Adresse : Calle 60 471 Local 2 X 55 (à côté du Parque de Santa Lucía), 97000 Mérida
  • Les prix : Dîner pour deux personnes, boissons comprises = 600 pesos

Manifesto

Nous avons pris notre dose quotidienne de caféine dans le Manifeste, qui se trouvait à quelques pas de notre hôtel – nous en reparlerons plus tard. Le Manifesto est l’un de ces cafés branchés de Mérida et grâce aux nombreux motifs en bois et aux hauts plafonds, il vous fait vous sentir très à l’aise.

L’atmosphère y est très détendue et calme, et on y trouve beaucoup de gens qui viennent au Manifesto avec leur ordinateur portable pour faire du travail numérique. C’est quelque chose que nous ne comprenons que trop bien. Ce café est un excellent espace de travail, car il offre également un accès Internet rapide et gratuit.

L’espresso macchiato avait très bon goût et le biscuit que nous avons essayé était délicieux. Cependant, ils ne servent pas les plats habituels du petit déjeuner. Conclusion : Si vous voulez vous détendre avec un espresso et vous mettre à l’abri de l’agitation de Mérida, alors vous avez trouvé le bon endroit ici.

  • L’adresse : Calle 59 (entre les Calle 66 et 68), 97000 Mérida
  • Les prix : Espresso Macchiato = 30 Pesos

Latte Quattro Sette

Le Latte Quattro Sette est l’un de nos cafés préférés à Mérida. Avec ses tables en marbre brillant et ses chaises en bois blanc, ce café sucré rappelle plus Paris que le Mexique. Mais parfois, un peu de variété fait du bien à un endroit, non ?

Dès le premier instant, on se sent tellement à l’aise dans son coin douillet. Les toasts à l’avocat sont délicieux (mais il faut aimer le pain sucré) et la sélection de gâteaux nous avait séduits – nous avons donc dégusté une délicieuse petite tarte à part. Conclusion : nous reviendrons volontiers à tout moment !

  • Adresse : Calle 47 (entre la Calle 54 et 56), 97000 Mérida
  • Les prix : Espresso Macchiato = 40 pesos, Toast à l’avocat = 75 pesos

POLA Gelato Shop

Si vous avez envie de glace, personne ne peut surpasser le POLA Gelato Shop. Nous sommes presque sûrs que la meilleure glace de Mérida se trouve ici.

La grande majorité des glaces sont plutôt inhabituelles. Entre autres, la variété suivante figure sur notre menu de glaces : “Potiron doux du Yucaté”, “Tarte à la crème de noix de coco”, “Lait de poule” ou “Orange aigre aux cerises”. Si vous préférez les saveurs plus classiques, vous trouverez également des glaces au chocolat et à la vanille.

Le glacier lui-même est très joli. Surtout les magnifiques carreaux de sol, qui nous ont fait pâlir d’envie. Le personnel était également très accueillant. Excellente recommandation !

  • L’adresse : Calle 55 (entre la Calle 62 et 64), 97000 Mérida (Il y a aussi un deuxième magasin juste au nord du centre.)
  • Prix : 1 Scoop = 30 Pesos. 2 boules = 50 Pesos

Café Lo Que Hay

Un restaurant végétalien au milieu de Mérida – bien sûr, nous avons dû nous y arrêter. Deux menus végétaliens différents à plusieurs plats sont servis chaque soir au Lo Que Hay Cafe. Au départ, le menu est un peu confus (vous pouvez choisir l’un des deux menus en même temps ou seulement certains plats). Mais le personnel était très amical et heureux de vous aider. Ils servent également le petit-déjeuner et le déjeuner.

Vous remarquerez que les repas sont préparés avec beaucoup d’amour et nous avons tous les deux trouvé la nourriture très bonne. Bien que le Lo Que Hay Cafe ne soit pas tout à fait au sommet de nos restaurants préférés à Mérida, il est toujours hautement recommandé à notre avis. Vous pouvez trouver un endroit très confortable dans la cour ou dans les arcades du bâtiment.

  • Adresse : Calle 55 (entre la Calle 64 et 66), 97000 Mérida
  • Les prix : 200 pesos pour un menu à 4 plats

Conseil de l’hôtel : Notre hébergement à Mérida

Nous avons passé trois nuits à l’hôtel Viva Mérida, que nous pouvons recommander vivement. Il est situé dans une ancienne maison coloniale, l’architecture est donc vraiment spéciale. La cour seule (où vous prenez également le petit déjeuner) est tout simplement un rêve.

Les chambres (qui ne sont que dix au total) sont accessibles par la cour. Ce sont des chambres à deux étages : ainsi, au rez-de-chaussée de notre chambre se trouvaient le lit et le canapé, et à l’étage supérieur, la salle de bain. La lumière ne pouvait passer que par la trappe du toit et par la porte pour entrer dans la chambre. Au début, nous avions un peu peur qu’il fasse trop sombre, mais en fin de compte, cela ne nous a pas dérangé autant que nous le pensions. Il y a aussi des chambres avec des fenêtres qui donnent sur la rue, mais ensuite on a plus de bruit. Notre chambre était vraiment agréable et calme. Le lit était un peu trop étroit pour nous deux, mais nous y avons quand même très bien dormi.

Le petit déjeuner est servi dans la cour. Vous choisissez parmi plusieurs plats la veille et vous recevez également quelques extras comme des fruits, des sucreries, des jus et bien sûr du café ou du thé. Le personnel a été extrêmement courtois et nous nous sommes sentis très à l’aise pendant notre séjour.