Emiliano Zapata

7 novembre 2020 0
Emiliano Zapata

Emiliano Zapata a été une figure de proue de la révolution mexicaine, au cours de laquelle il a formé et commandé l’Armée de libération du Sud, une importante brigade révolutionnaire.

Qui était Emiliano Zapata ?

Emiliano Zapata était un révolutionnaire mexicain et un défenseur de l’agrarianisme qui a combattu dans des actions de guérilla pendant la révolution mexicaine. Il a formé et commandé l’Armée de libération du Sud, une importante brigade révolutionnaire, et ses partisans étaient connus sous le nom de zapatistes. Zapata est mort le 10 avril 1919.

Les premières années

Né le 8 août 1879, Emiliano Zapata est devenu orphelin à l’âge de 17 ans. Révolutionnaire dès son plus jeune âge, il est arrêté en 1897 parce qu’il a participé à une manifestation des paysans de son village contre l’hacienda (plantation) qui s’était appropriée leurs terres. Après avoir été gracié, il a continué à faire de l’agitation parmi les paysans et, en raison de son agitation, il a été enrôlé dans l’armée mexicaine. Après seulement six mois de service, Zapata a été réformé chez un propriétaire terrien pour entraîner ses chevaux à Mexico. En 1909, ses qualités de dirigeant étaient déjà bien connues et il fut convoqué dans son village natal, Anenecuilco, où il fut élu président du conseil du village.

Les premières batailles agraires

Homme du peuple, Emiliano Zapata est devenu une figure de proue à Anenecuilco, où sa famille a vécu pendant de nombreuses générations, et il s’est impliqué dans les luttes des paysans locaux. Il y a eu de nombreux conflits entre les villageois et les propriétaires terriens à cause du vol continu des terres du village, et dans un cas, les propriétaires terriens ont mis le feu à tout un village en réponse aux protestations des paysans. Zapata a réussi à superviser la restitution des terres de certaines haciendas de manière pacifique, mais la lutte a été permanente. À un moment donné, après l’échec des négociations, Zapata et un groupe de paysans ont occupé par la force les terres qui avaient été appropriées par les haciendas et les ont distribuées entre eux.

Pendant cette période, et pendant de nombreuses années encore, Zapata a continué à faire fidèlement campagne pour les droits des villageois, en utilisant d’anciens titres de propriété pour établir leurs revendications sur les terres contestées, puis en faisant pression sur le gouverneur de la région pour qu’il agisse. Finalement, face à la réaction glaciale du gouvernement et au favoritisme évident envers les riches propriétaires de plantations, Zapata a commencé à utiliser la force, s’emparant simplement des terres contestées et les distribuant comme il le jugeait bon.

La révolution commence

À cette époque, le président mexicain Porfirio Díaz était menacé par la candidature de Francisco Madero, qui avait perdu les élections de 1910 au profit de Díaz mais avait ensuite fui le pays, s’était déclaré président puis était revenu pour affronter Díaz.

Dans Madero, Zapata a vu une opportunité de promouvoir la réforme agraire au Mexique, et il a fait une alliance discrète avec Madero. Zapata se méfiait de Madero, mais il a coopéré une fois que Madero a fait des promesses sur la réforme agraire, le seul sujet qui intéressait vraiment Zapata.

En 1910, Zapata rejoint la campagne de Madero contre le président Díaz, assumant un rôle important en tant que général de l’Ejército Libertador del Sur (Armée de libération du Sud). L’armée de Zapata a capturé Cuautla après une bataille de six jours en mai 1911, ce qui indique clairement que la mainmise de Díaz sur le pouvoir était au mieux ténue. La bataille a été décrite comme “six des jours de combat les plus terribles de toute la Révolution”, et c’était clairement un appel au clairon pour les Zapatistes. Lorsque les hommes de Díaz se sont retirés, les forces de Zapata ont pris le contrôle de la ville. Cette défaite, conjuguée à celle de la première bataille de Ciudad Juárez aux mains de Pancho Villa et de Pascual Orozco, a conduit Díaz à déterminer que son temps était révolu. Une semaine plus tard, il démissionne et part pour l’Europe, laissant derrière lui un président provisoire.

Francisco Madero est entré victorieux à Mexico, et Zapata l’y a rencontré pour lui demander de faire pression sur le président provisoire afin qu’il restitue les terres détournées à leurs propriétaires d’origine, revenant ainsi à la cause qui lui tient le plus à cœur.

Madero a insisté sur le désarmement des guérillas de Zapata et a offert à Zapata de l’argent pour acheter des terres s’il pouvait assurer le désarmement. Zapata a rejeté l’offre mais a commencé à désarmer ses forces malgré tout. Il a cependant rapidement arrêté le processus lorsque le gouvernement provisoire a envoyé l’armée pour affronter les guérillas.

La révolution s’approfondit : Le plan d’Ayala

Suite au refus de Zapata de l’offre de Madero, les relations entre les deux se sont aigries et, à l’été 1911, Madero a nommé un gouverneur qui a soutenu les droits des propriétaires de plantations par rapport à ceux des paysans, ce qui a mis Zapata en colère. Les tentatives de compromis entre les deux hommes échouent en novembre 1911, quelques jours après que Madero soit devenu président du Mexique, et Zapata s’enfuit dans les montagnes.

Désillusionné par les positions de Madero sur la propriété foncière et ses positions post-révolutionnaires en général, Zapata prépare le Plan Ayala, qui déclare Madero incapable de réaliser les objectifs initiaux et continus de la révolution.

Avec le Plan Ayala, la Révolution est renouvelée, cette fois-ci avec Madero dans sa ligne de mire à la place de Díaz. Le plan promettait de nommer un président provisoire jusqu’à ce que des élections légitimes puissent avoir lieu et s’engageait à racheter un tiers des terres (volées) détenues par les haciendas et à les rendre aux agriculteurs. Les haciendas qui refuseraient d’accepter ce plan se verraient retirer leurs terres, sans compensation. Zapata a également adopté le slogan “Tierra y Libertad” (“Terre et Liberté”).

La révolution de Zapata étant un événement permanent, en 1913, le général Victoriano Huerta assassine Francisco Madero et prend le contrôle du pays. Huerta a rapidement approché Zapata, lui proposant d’unir leurs troupes, mais Zapata a rejeté l’offre de Huerta.

Cela empêcha Huerta d’envoyer ses troupes pour affronter les guérillas du nord qui, sous la direction de Venustiano Carranza, avaient organisé une nouvelle armée, dirigée par Pancho Villa, pour le vaincre. Huerta fut alors contraint de quitter le pays en juillet 1914.

La mort d’Emiliano Zapata

Zapata a été assassiné le 10 avril 1919 à Morelos, Lomas de Barrillas, au Mexique.