Les volcans du Mexique | Histoire, visite

10 septembre 2021 0
Les volcans du Mexique | Histoire, visite

Le Mexique est un pays dont la surface est constituée d’un vaste plateau élevé entouré de chaînes de montagnes, avec une vaste étendue de volcans. Voici une liste des 14 volcans actifs du Mexique. Il y a des volcans anciens et jeunes, gigantesques et extrêmement petits, avec différentes formes d’activité.

  • Volcan Cerro Prieto
  • Volcan Ceboruco
  • Volcan de Fuego de Colima
  • Volcan Cerro Pelón o cerro Chino
  • Volcan Evermann
  • Volcan Villalobos
  • Volcan Paricutín
  • Volcan San Andrés
  • Volcan Jorullo
  • Volcan Chichón o Chichonal
  • Volcan Derrumbado Rojo
  • Popocatépetl
  • Volcan de San Martín
  • Volcan Tacaná

Quelle était la signification des volcans pour les anciennes civilisations ?

Pour de nombreuses civilisations anciennes, les volcans et les montagnes représentaient la demeure des dieux. Pour d’autres cultures, ces formations géologiques représentaient les dieux eux-mêmes.

Jusqu’au XIXe siècle, selon les enseignements du christianisme, l’enfer se trouvait quelque part au centre de la Terre, et les volcans en étaient précisément les portes. Dans une définition plus récente, le volcanologue Federico Mosser nous dit que les éruptions volcaniques sont “le sang versé des continents en bataille”.

Scientifiquement, un volcan peut être défini comme la rupture de la croûte terrestre, qui, selon Mohorovicic, a une épaisseur de 5 à 6 km sous l’océan, de 30 à 40 km dans la croûte continentale et de plus de 70 km dans les montagnes, par laquelle le magma remonte. En raison des pressions élevées, la croûte terrestre et le manteau rocheux qui se trouve à l’intérieur fondent et s’écoulent dans une cheminée, comme s’il s’agissait de liquides dont la température dépasse 1 000 °C.

S’il est clair qu’un volcan est vivant lorsqu’il crache des fumerolles, tous les volcans peuvent devenir actifs de manière inattendue.

Les manifestations des volcans Popocatépetl et Colima ont suscité la curiosité des autres volcans actifs du Mexique. Nous avons eu l’occasion de les voir presque tous. Dans un tour imaginaire, sans ordre précis, à travers la République, nous trouvons les éléments suivants :

1. Volcan Cerro Prieto

Volcan Cerro Prieto Mexique

Il atteint une hauteur approximative de 1 700 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il est situé en Basse-Californie, à environ 30 km de Mexicali, sur la route de San Felipe (avec un autre accès sur la route de l’ejido Michoacán de Ocampo, en entrant par l’ejido Puebla). À ses abords se trouve la lagune de Vulcano et, à côté, se trouve la centrale géothermique de Cerro Prieto, l’une des plus importantes centrales électriques du pays. La lagune est caractérisée par des fumerolles contenant des gaz de vapeur et formant des bassins de boue bouillante.

2. Volcan Ceboruco

Son cône supérieur atteint 2 164 mètres au-dessus du niveau de la mer et se trouve dans l’État de Nayarit. Depuis la ville de Jala, un chemin de terre mène à une station de micro-ondes, d’où l’on peut voir une grande zone couverte de lave.

Cet édifice volcanique est formé de deux grands cratères superposés, à l’intérieur desquels plusieurs autres sont entrés en éruption avec quelques fumerolles. La dernière éruption enregistrée date de 1872.

3. Volcan de feu de Colima

Volcan de feu de Colima Mexique

Il a une hauteur approximative de 3 960 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il est situé comme une division entre les États de Jalisco et de Colima.

Il s’agit du volcan le plus actif de la République. Sa partie supérieure change constamment d’emplacement, c’est pourquoi elle grandit parfois et s’effondre ensuite. Les limites du cratère ont été complètement effacées en raison de l’ascension de son bouchon, composé de gros blocs de roche. Entre 1961 et 1987, les éruptions ont effondré les bords des cratères et formé des accumulations progressives sur les pentes.

Sur le versant oriental se trouvent deux proéminences, appelées “los hijos”, à 3 600 m d’altitude, qui ont été produites par des éruptions très anciennes.

Le 21 juillet 1994, à 20h00, il a produit deux grosses détonations. Le 24, le chapeau de sa cheminée a explosé, provoquant la peur dans les villages voisins.

Pour escalader le volcan, l’approche la plus proche commence au village d’Atentique, et de là au lieu-dit El Playón. L’itinéraire d’ascension est incertain et souvent difficile en raison des éruptions et des expulsions de gaz.

4. Volcan Cerro Pelón ou Volcan Cerro Chino

Près de la ville de Guadalajara, dans l’État de Jalisco, se trouve la Sierra de la Primavera, formée par de nombreux volcans parmi lesquels se distingue le Cerro Pelón ou le Cerro Chino. Il présente des fumerolles dans sa grande caldeira, de 78 km de diamètre, et plusieurs cheminées ont fait éruption à l’intérieur de celle-ci. La dernière éruption est censée avoir eu lieu il y a 20 000 ans, ce qui a également donné naissance au volcan Colli.

5. Volcan Evermann

Volcan Evermann, île Socorro, Mexique

Il s’élève à 1 350 mètres au-dessus du niveau de la mer, mais ses racines se trouvent sous la mer, à une profondeur comprise entre 3 500 et 4 000 mètres. Il a plusieurs bouches, mais l’édifice principal comporte trois cratères qui crachent des fumerolles.

L’archipel des îles Revillagigedo, qui appartient à l’État de Colima, a été formé par des éruptions volcaniques. Il comprend les îles de Peña Partida, Clarión, San Benedicto et Socorro. Evermann est situé sur cette dernière, également appelée Benito Juárez. Une station météorologique et de radiocommunication y est installée sous la responsabilité d’un secteur naval.

6. Volcan Villalobos

Il existe très peu d’informations sur l’île de San Benedicto (également dans l’archipel de Revillagigedo). Le volcan Villalobos, haut de 400 m, s’est formé ici. Il possède plusieurs cônes, dont Herrera et Barcenas. Ce dernier est né le 1er août 1952, et a formé un cratère de 700 m de diamètre et de 100 m de profondeur. En 1958, il a produit des fumerolles. Actuellement, en raison de son éloignement, son activité la plus récente est inconnue.

7. Volcan Paricutín

Sa hauteur maximale atteint 430 m au-dessus de sa base, soit 2 830 m au-dessus du niveau de la mer. Il est situé près d’Angahúan, à 37 km d’Uruapan, dans le Michoacán.

C’est l’un des volcans les plus jeunes du monde. Il est né le 20 février 1943, à 15:15 heures. À minuit, il mesurait 50 m ; à l’aube du 6, il avait atteint 80 m ; et une semaine plus tard, il avait déjà dépassé 150 m. Les secousses qu’il a provoquées ont été ressenties, malgré la distance, dans la ville de Mexico.

Son activité principale a cessé le 25 février 1952, mais il produit encore des fumerolles dans le cône principal et dans les cratères annexes, appelés Zapicho et Hornitos. Les randonneurs peuvent visiter les ruines du village de San Juan Parangaricutiro, qui a été enseveli par la lave pendant les premiers jours de 1944.

8. Volcan San Andres

Le plus haut sommet atteint 3 690 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il est situé dans la Sierra de Ucareo, dans l’État du Michoacán. Il est âgé d’environ deux millions d’années et sa plus récente éruption date de 1858. Sa visite est un plaisir pour le randonneur qui aime observer confortablement l’activité volcanique.

La route qui traverse cette chaîne de montagnes commence à Ciudad Hidalgo. Le trajet s’étend sur 44 km et passe par des sources d’eau chaude, comme El Currutaco, avec ses piscines de boue bouillante, et Laguna Larga ou Azul, un site touristique avec des piscines, des cabanes et des campings. Au bout se trouvent Ucareo et Maravatío.

L’énergie produite par le San Andrés a été utilisée pour installer des centrales thermoélectriques qui alimentent Ciudad Hidalgo et les villes voisines.

9. Volcan Jorullo

Il atteint une hauteur de 1 300 mètres au-dessus du niveau de la mer. On y accède par la route qui relie les villes d’Ario de Rosales et de La Huacana, dans l’État du Michoacán. Au début de la descente vers les terres chaudes, il y a une déviation vers la ranchería La Puerta, le point le plus proche pour visiter le Jorullo. Sa dernière éruption majeure a eu lieu en 1958, et en 1967, il a émis de légères fumerolles.

10. Volcan Chichón ou Chichonal

Volcan Chichón ou Chichonal Mexique

Son altitude maximale est de 1 315 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il est situé dans la Sierra de la Magdalena, près des villes de Chichonal et Chapultenango, dans l’État du Chiapas.

Le volcan a près de 250 000 ans. La cheminée de son cratère, d’une profondeur approximative de 9 km sous la croûte terrestre, a commencé une forte activité le 19 mars 1982, qui a débuté par une éruption de pierres, de cendres et de poussière de soufre. Le 28, à 23 heures, il a provoqué une explosion qui a plongé le ciel dans l’obscurité jusqu’à 15 heures le lendemain. Les 2 et 4 avril, il a produit les plus fortes éruptions. Les cendres qu’il a libérées ont atteint jusqu’à 40 m de haut. Il a projeté des roches à 18 km de distance, et un nuage de débris s’est élevé à 20 km de hauteur. L’intensité de cette éruption a été estimée entre 40 et 50 mégatonnes. Au moins 51 villes et villages ont été gravement touchés.

Federico K. G. Mulleried l’avait exploré en 1928. En 1930, il présentait des signes de vie ; il avait une forme conique avec un cratère de 1 900 m et moins de 900 m, avec plusieurs sofflamaras jaillissant de trous et de crevasses.

Aujourd’hui, le cratère restant est une large bouche avec de grandes fumerolles, et une lagune fait partie du spectacle.

11. Volcan Derrumbado Rojo

Dans l’État de Puebla, un groupe de montagnes émerge sur la route de Veracruz, via Jalapa. En amont de la ville de Zacatepec, à quelque 12 km, trois volcans attirent l’attention des voyageurs. Le plus petit est le Derrumbado Blanco ou Pinto ; le moyen est le Derrumbado Azul, et le plus grand, près de la ville de Guadalupe Victoria, est le Derrumbado Rojo.

Malgré l’âge de ces montagnes, estimé à 60 millions d’années, le Derrumbado Rojo respire encore. Dans sa partie la plus haute, il y a des fumerolles, appelées “Los humeros” par les habitants des villages voisins.

La région compte plusieurs cratères à l’intérieur desquels se sont formées des lagunes d’une beauté singulière, comme Alchichica, Atexcac, Aljojuca, appelée Axalapaxcos. D’autres, sans eau, sont connus sous le nom de Xalapaxcos.

12. Volcan Popocatepetl

Volcan Popocatepetl au Mexique

Avec une hauteur de 5 420 mètres au-dessus du niveau de la mer. C’est le volcan le plus célèbre du Mexique. Il est situé dans la division des États de Mexico, Puebla et Morelos. Son ascension commence dans la ville d’Amecameca, où une route de 27 km mène au gîte Paso de Tlamacas.

Sa forme, son histoire et ses légendes en font un lieu très particulier dans le monde. Son nom signifie “colline qui fume”, précisément en raison de son émission constante de fumerolles.

Sur son versant nord se trouve un appendice avec un cratère appelé Ventorrillo. Certains géologues affirment qu’il s’agit des restes d’un volcan primitif qui s’est formé il y a 50 millions d’années. D’autres spécialistes affirment qu’il s’agit d’une bouche latérale ; et des études plus récentes indiquent qu’il s’agit du premier Popocatepetl qui a émergé il y a environ douze millions d’années.

Depuis sa première éruption enregistrée en 1347, il a présenté de multiples manifestations. Il a même connu une éruption artificielle en 1919.

Aucune activité majeure n’avait été signalée depuis 1921. Le 23 juillet 1994, il a commencé à libérer de fortes fumerolles ; et le 21 décembre 1994, il a entamé une série de petites éruptions, accompagnées de légères secousses locales qui ont alarmé les populations proches de la ville de Puebla. Une pluie de poussière et de cendres s’est alors produite. Le phénomène s’est répété à la fin de 1995 et au début de 1996.

Le cratère est une énorme bouche d’environ 850 m de grand axe par 750 m de petit axe, avec une profondeur de 175 à 400 m dans la partie la plus haute.

13. Volcan San Martin

Il atteint une hauteur de 1 700 m au-dessus du niveau de la mer et son cratère fait environ 500 m de diamètre. Il est situé dans l’État de Veracruz, entre les villes de San Andres et Santiago Tuxtla.

La proximité du Golfe du Mexique, situé à 4 km, offre une vue splendide depuis le sommet.

Le 4 mai 1967, son cône présentait des fumerolles faibles et peu nombreuses. La plus ancienne éruption connue remonte à 1664, mais la plus dévastatrice a eu lieu le 22 mai 1793, à 7 heures, lorsqu’une pluie de sable a masqué le soleil, si bien que les villes voisines ont dû allumer une lumière artificielle à midi. Il a ensuite craché des colonnes de feu et de lave. Il a ensuite poursuivi son activité jusqu’en 1895. En 1922, il se manifeste à nouveau.

Le sommet de l’Arenal, à 10 m du cratère, est le meilleur endroit pour apprécier le paysage, car la majeure partie de la zone est couverte de sous-bois.

14. Volcan Tacaná

Il mesure 4 067 m de sa base à son sommet. Il est apparu à la frontière actuelle du Mexique et du Guatemala, il y a 2 500 millions d’années.

Le regard du visiteur est captivé par la taille du Tacaná qui, depuis la ville de Tapachula (à 182 mètres au-dessus du niveau de la mer), nous permet de l’observer dans toute sa dimension.

L’édifice est constitué de trois caldeiras superposées, séparées par des marches indiquant trois périodes de formation. Le premier est situé à une altitude de 3 448 mètres au-dessus du niveau de la mer, le deuxième à 3 655 mètres au-dessus du niveau de la mer et le troisième à 3 872 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ce dernier a formé des ravins lors de ses éruptions les plus récentes. Le sommet du cône présente des trous en forme d’entonnoir et un petit cercle de lave considéré comme un ancien cratère.

En 1949 et 1986, il a connu des éruptions mineures. Son cratère fait environ 10 km de long, et jusqu’à récemment, il était parcouru par des ruisseaux d’eau sulfureuse. En 1951, il a montré des signes d’une nouvelle activité.