9 choses à savoir sur les Cactus du Mexique

13 avril 2020 0
9 choses à savoir sur les Cactus du Mexique

Non seulement le cactus est un symbole culturel et historique important au Mexique, mais vous serez peut-être surpris d’apprendre que le cactus est un aliment de base de la cuisine mexicaine. Vous trouverez des cactus partout, de la fine cuisine à la cuisine de rue, et certainement dans toutes les cuisines des foyers. Le cactus est présent dans les jus, les tacos, les fajitas, les œufs ou en accompagnement, pour n’en citer que quelques-uns. Ici, au Gran Luchito, notre objectif est de vous apporter le goût authentique du Mexique, et nous sommes très heureux d’ajouter les cactus verts tranchés à notre gamme. Dans cet article, nous partageons quelques faits intéressants sur le cactus et l’une de nos recettes préférées à base de cactus.

drapeau mexicain vert blanc rouge

Vous trouverez un cactus sur le drapeau mexicain

Le premier élément de notre liste de faits intéressants sur les cactus est le drapeau mexicain. Le blason du drapeau mexicain représente un aigle mexicain tenant un serpent à sonnette et perché sur un cactus. Il rappelle la fondation de ce qui est aujourd’hui la ville de Mexico. La légende veut que les dieux aient dit aux Aztèques d’établir leur ville là où ils ont vu un aigle sur un cactus manger un serpent. Ce cimier a été un symbole politique et culturel important pendant des siècles et en est venu à représenter le triomphe du bien sur le mal.

 

1 400 variétés de Cactus sur le sol mexicain

Le Mexique est le pays qui comptabilise le plus de Cactus. Avec 1 400 variétés, le Mexique n’usurpe pas son surnom de “Pays du Cactus”. Les espèces les plus connues sont :

  • Opuntia ficus indica : figuier de Barbarie.
  • Disocactus ackermannii : cactus de Noël.
  • Parodia scopa : boule argentée.
  • Astrophytum myriostigma : bonnet d’évêque.
  • Aporocactus flagelliforms : queue-de-rat.
  • Pachycereus pringlei : cierge de Pringlei.
  • Carnegiea gigantea : cierge géant.

 

La variété de cactus comestible la plus courante est le Nopal

Les nopales (prononcer no-PAHles) sont des cactus arboricoles charnus qui poussent entre un et cinq mètres de haut. Ils possèdent des tiges ou des branches (pencas) oblongues vertes qui forment un plat avec des épines. Les cactus nopals se trouvent du niveau de la mer jusqu’à environ 3 000 mètres d’altitude et peuvent être sauvages ou cultivés.

Ces plantes sont vivaces et fleurissent principalement de décembre à juin.

 

Les fleurs et les fruits colorés sont connus sous le nom de figue de Barbarie

Les coussinets verts et plats du cactus sont les nopales. Dans la partie supérieure des tiges, vous trouverez des fleurs rouges, violettes et jaunes ainsi que des figues de Barbarie qui sont un délicieux fruit aux graines croquantes.

 

Le cactus est l’une des expressions les plus connues du Mexique

Ensuite, sur notre liste de faits intéressants concernant les cactus, il y a une vieille expression “más mexicano que los nopales” qui se traduit par “plus mexicain que nopales”. On dit souvent qu’elle fait référence à quelque chose qui est très représentatif du Mexique ou de ses traditions et qui reflète à quel point les cactus sont omniprésents dans la culture et la tradition mexicaines.

 

Cultivé il y a plus de 9 000 ans

Cultivé il y a plus de 9 000 ans, le cactus était, avec le maguey, le maïs et les haricots, l’un des principaux aliments des groupes de Chichimeca. Ils l’appelaient nohpalli, une voix nahuatl qui est devenue nopal à l’arrivée des Espagnols.

 

Le cactus du Mexique offre des avantages pour la santé

Ensuite, les bienfaits du cactus pour la santé sont au cœur de notre liste de faits intéressants. Le cactus est très riche en eau, en fibres, en calcium et en potassium. En raison de la quantité élevée de fibres, le cactus diminue les taux de cholestérol, de triglycérides et de glucose dans le sang. Les médecins recommandent le cactus aux personnes souffrant de diabète sucré de type 2 et d’obésité. Le cactus donne une sensation de satiété, contribue à une bonne digestion et permet d’éviter les problèmes de constipation. C’est pourquoi vous le trouverez en médecine naturelle et dans les régimes amaigrissants.

 

Le cactus est très polyvalent en cuisine mexicaine

Vous trouverez de nombreuses façons de cuisiner avec les cactus. Vous pouvez faire griller, rôtir ou même faire mijoter des cactus pour accompagner d’autres légumes/viandes. En outre, le cactus est délicieux en salade. Vous pouvez même utiliser la farine de nopal pour faire des biscuits sains et très riches en fibres.

 

La meilleure façon de manger du cactus, c’est dans une Quesadilla !

Vous trouverez souvent des cactus dans la cuisine de rue mexicaine. Nous vous recommandons de faire monter votre Quesadilla d’un cran en y ajoutant notre Cactus vert en tranches. Mariné dans de délicieuses épices mexicaines, le cactus ajoute une note piquante à la Quesadilla.