Les cenotes

Qu’est-ce qu’un cenote ? Où peut-on en visiter ? Est-il possible de se baigner dans un cenote ? Quel est le tarif ? Avant toute chose, si vous comptez passer un peu de temps au Mexique, vous ne pouvez pas contourner la case « cenote ».

Qu’est-ce qu’un Cenote ?

Un cenote est un puits ou un bassin d’eau douce provenant d’une rivière souterraine qui a été formée en raison de l’érosion des sols. En d’autres termes, il s’agit d’un gouffre naturel qui se construit grâce à l’effondrement du plafond d’une grotte. Son origine remonte à l’époque des Mayas. En effet, les cenotes étaient considérés comme une entrée de leur « monde souterrain » (« xibalba  » en maya k’iche) dirigé par les dieux de la Mort et de la Maladie. Dans certains cenotes, les mayas réalisaient des sacrifices humaines comme rituels.

Il existe 4 types de Cenotes :

Cénotes ouverts

Les cénotes ouverts sont comme des piscines naturelles ouvertes, qui peuvent être plus ou moins profondes. Certains de ces cénotes ouverts sont également reliés au passage d’une rivière souterraine (ce qui les rend parfaits pour la plongée !). Un exemple d’un beau cenote ouvert est le Cenote Azul près de Playa del Carmen.

Cénotes semi-ouverts

Comme leur nom l’indique, les cénotes semi-ouverts ont des parties exposées et d’autres partiellement cachées par une grotte. Un exemple de cénote semi-ouvert célèbre est Gran Cenote.

Cénotes grottes

On peut accéder à ce type de cénote par une entrée au niveau de la terre. Une fois que vous y êtes entré, il s’ouvre sur une piscine souterraine qui peut avoir des zones peu profondes et profondes. Le Cenote Dos Ojos, dont je vous parlerai dans cet article, est un cenote troglodyte, tout comme le Cenote Oxman, plus éloigné des sentiers battus, près de Valladolid.

Cénotes souterrains

Ce type de cénote est le plus difficile à atteindre car il est en fait souterrain. Seuls les plongeurs expérimentés peuvent accéder aux cénotes souterrains. Un exemple de cénote souterrain est le Pet Cemetery Cenote près de Tulum.

Où peut-on en visiter ?

La plupart des cenotes se situent principalement dans la péninsule du Yucatán, localisée au sud-est du Mexique. Cette dernière, bordée par la mer des Caraïbes à l’est, par le golfe du Mexique à l’ouest et par la Sierra Madre del Sur au sud, regroupe trois Etats : Campeche, Yucatán et Quintana Roo. On compte plus de mille cenotes sur la Riviera Maya qui sont, pour beaucoup, accessibles via la route 307.


Visitez les Cenotes du Mexique

Voici une liste non exhaustive des cenotes à visiter au Mexique :

Voici une liste des principaux Cenotes (trou d’eau) du Mexique :

Est-il possible de se baigner dans un Cenote ?

Oui, il est possible de plonger dans un cenote. Des excursions sont organisées pour vous faire découvrir ces grottes sous-souterraines mais toutefois si vous n’avez pas le temps, vous pouvez également en visiter par vous-même (comme celui de Ik-Kil). Attention tout de même à la sécurité, si vous ne savez pas nager ou avez peur des poissons (les cenotes grouillent souvent de poissons chats), je ne vous conseille pas de vous y aventurer sans gilet de sauvetage. Les horaires d’ouverture sont entre 8/9h et 17h car il fait généralement nuit tôt dans le Yucatán.

Quel est le coût ?

Le prix de l’entrée varie entre 10 et 100 pesos (soit entre 0.50€ et 5€). Vous n’allez donc pas vous ruiner. Les cenotes sont en général aménagés avec des toilettes, vestiaires, location gilets de sauvetage.

Les Cenotes les plus sauvages

Cenote Manatí (alias Casa Cenote)

Ce cenote à ciel ouvert, qui ressemble à une rivière, est l’un des plus beaux et des plus uniques de la région de Tulum. Nommé d’après les lamantins qui fréquentaient le site, le Cenote Manati est un excellent endroit pour nager par temps clair.

Facilement accessible par une route non pavée à environ 9 km au nord de Tulum, l’entrée coûte 150 pesos et comprend un gilet de sauvetage. Des casiers sont disponibles pour 50 pesos. C’est aussi un endroit populaire pour la plongée sous-marine.

Cenote Calavera

Fondamentalement, un trou dans le sol avec une échelle pour descendre à une piscine souterraine, le Cenote Calavera est un petit mais unique centote très pittoresque près de Tulum. Une grotte cenote plus aventureuse pour sûr, sauter des rochers environnants dans le « Pit » est une expérience bizarre.

Cette grotte est plus populaire auprès des plongeurs, mais elle vaut la peine d’être visitée si vous avez le temps. Parfois, il y a aussi une corde sur laquelle vous pouvez vous balancer ! Le prix d’entrée est de 100 pesos.

Cenote Cristalino et Escondido Cenote

Deux magnifiques cénotes en plein air à quelques minutes de Tulum, Cristalino et Escondido sont en face l’un de l’autre et valent tous deux la peine d’être explorés.

La baignade et le saut de plate-forme sont excellents. 120 pesos vous donnent accès à ces deux grands cenotes, à quelques minutes au sud de Tulum.

Cénotes Yaxmuul

Adjacents au parc Jungle Maya, les cénotes Yaxmuul sont considérés comme les plus beaux de la région et sont moins fréquentés que beaucoup d’autres cénotes près de Tulum.

Pour les atteindre, il faut parcourir quelques kilomètres sur un chemin de terre, c’est pourquoi les gens font généralement appel à un guide touristique. Les forfaits comprennent souvent la conduite de VTT à travers la jungle pour y arriver, ce qui ajoute à l’ambiance « aventure ». Il y a également quelques tyroliennes et possibilités de descente en rappel dans la région. Très bien noté.

Cénote Aktun-Ha

Jusqu’à ces dernières décennies, Aktun-Ha (traduit par « lavage de voiture ») était un cénote peu fréquenté où les chauffeurs de taxi s’arrêtaient pour recueillir de l’eau afin de laver leurs voitures !

Un magnifique cenote à ciel ouvert et peu profond (avec une partie grotte remplie de stalactites !), Aktun-Ha est un endroit merveilleux pour nager et faire de la plongée libre. On peut voir des formations rocheuses, des poissons et des tortues à travers l’eau claire, mais c’est encore plus amusant de l’explorer avec des lunettes de plongée. Une terrasse le long du bord est excellente pour prendre un bain de soleil et sauter dans l’eau.

Aktun-Ha se trouve juste à côté de la route entre Tulum et Coba. Il y a un droit d’entrée de 250 pesos.

Cénotes plus fréquentés

Gran Cenote

L’un des cénotes les plus célèbres et les plus populaires du Mexique, Gran Cenote est en fait une série de cénotes reliés par des sentiers de randonnée. Le cenote principal est un cenote en plein air, sinueux comme une rivière, qui serpente et qui est idéal pour la baignade et la plongée en apnée. Il y a également plusieurs sections de grottes à explorer, et les formations rocheuses et la jungle environnantes ajoutent à la beauté de la région. Entre Tulum et Coba, c’est une étape populaire. L’entrée est de 180 pesos.

Cenote Dos Ojos

Signifiant « deux yeux », le Cenote Dos Ojos est un grand cenote en forme d’anneau qui offre beaucoup d’espace à explorer. Il s’agit principalement d’un cenote troglodyte, mais le soleil peut frapper l’eau dans l’après-midi et l’illuminer.

Idéal pour la plongée avec tuba, il y a des poissons, des tortues et une abondance d’incroyables stalactites et stalagmites. De grands espaces pour se sécher et se détendre dans des hamacs sont perchés au bord de l’eau. Entre Playa del Carmen et Tulum, Dos Ojos, qui coûte 200 pesos par personne, est l’une des options les plus chères de la région.

Cenote Ponderosa (Jardin del Eden)

Le « jardin d’Eden » des cénotes, le Cenote Ponderosa (également appelé Jardin del Eden) est un vaste cenote à ciel ouvert dont l’eau turquoise vibrante est entourée d’une jungle verdoyante et d’affleurements rocheux. Avec des zones peu profondes et profondes, le grand cenote est populaire pour la natation, le snorkeling et surtout la plongée sous-marine.

L’entrée à Ponderosa coûte 200 pesos pour les adultes, 100 pesos pour les enfants, et il est situé entre Playa Del Carmen et Tulum. Ponderosa peut être très fréquenté l’après-midi et le week-end, il est donc préférable d’y aller le matin en semaine pour échapper à la foule.

Cénote Suytun

L’un des cénotes les plus Instagrammés du Mexique, le Cenote Suytun possède un chemin de pierre menant à une plateforme circulaire au milieu de sa grande piscine ronde. Près de Valladolid, Suytun est un arrêt populaire sur les circuits et pour une bonne raison. Ce cenote géant est l’un des plus pittoresques du lot. Avec ses stalactites imposantes, les parois de la grotte sont d’un gris crémeux qui contraste avec le bleu vif des eaux. Excellent pour une baignade et une photo, mais un peu bondé la plupart du temps. Essayez de vous isoler tôt le matin, bien que vous ne puissiez pas profiter des rayons du soleil à travers le trou dans le toit avant midi. Le prix d’entrée est de 70 pesos.

Cenote Azul

Complexe tentaculaire de cénotes bleu turquoise, le Cenote Azul (qui signifie bleu en espagnol) est un endroit populaire pour les habitants et les touristes.

Très fréquenté les week-ends, la combinaison de magnifiques piscines peu profondes et profondes, d’un vaste environnement de restaurants et d’aires de pique-nique, de sauts de falaise, de plongée avec tuba et plus encore, en fait un endroit attrayant pour les familles et ceux qui n’ont pas peur des foules. Entre Playa del Carmen et Tulum, l’entrée du Cenote Azul coûte 70 pesos.


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